Век с радиацией: от «добра» ко злу

Общенациональная проблема
№44 (444)

Сегодня простое упоминание о радиации или облучении, даже если оно связано с какими-то необходимыми медицинскими процедурами, немедленно настораживает людей, вызывает у них серьезные опасения. Но так было не всегда. Всего за сто лет со времени появления самого термина «радиоактивность» отношение к этому природному явлению коренным образом изменилось.
Уже первые сенсационные открытия в этой области привлекли к себе внимание врачей, попытавшихся использовать их во благо своих пациентов. А одним из главных толчков к этому послужило открытие радиоактивности вод подземных горячих источников, издавна помогавших больным на популярных курортах.
Так как никто толком не знал, что же делает минеральные ванны целебными, естественно было предположить, что так действует именно радиоактивность.
Шустрые предприниматели тут же начали разливать чудодейственный эликсир в бутылки и продавать его под маркой «радоновой воды». Однако по-настоящему развернуться им помешали ученые, но не медики, а физики. Они выяснили, что период полураспада радона составляет меньше четырех дней. Так что к тому времени, когда бутылка попадала к покупателю, большая часть содержавшейся в ней радиоактивности уже исчезала.
Правда, находчивые торговцы и тут нашли выход. Компания Radium Ore Revigator создала свое know-how - термос, обложенный внутри карнотитом - урановой и радиевой рудой, которая при радиоактивном распаде выделяет газообразный радон. Если вечером в термос помещали воду, растворившийся в ней радон не успевал к утру потерять свои «целебные» свойства. К несчастью для тех, кто их использовал, термоса действительно работали. Это сейчас повышенное содержание радона в атмосфере дома может стать непреодолимым препятствием при его продаже, а очистка подвалов от него превратилась в серьезный и прибыльный бизнес. Тогда же хозяева Radium Ore Revigator совершенно искренне верили, что оказывают потребителям неоценимую услугу.
Вот как они декларировали это в рекламной брошюре 1928 года: «Действительно ли радиоактивность опасна для здоровья? Такой вопрос правомочен лишь в том случае, если рассматривать ее как лекарство или терапию. На самом же деле это ни то и ни другое, а естественная составляющая воды, которую сама природа создала для утоления жажды. Следовательно, радиоактивность - это эффективный и полезный элемент, и восстановить ее в воде означает примерно то же, что, открыв окно, повысить содержание кислорода в душной комнате». А дальше шла ссылка на утверждение правительства Соединенных Штатов о том, что «радиоактивность воды в природе никогда не является столь высокой, чтобы быть вредной».
Иначе говоря, аргументы Radium Ore Revigator сводились к следующему: в отличие от синтетических мощных лекарств, которые прописывает вам ваш доктор, мы продаем «натуральный» продукт; очень возможно, что ваш организм испытывает недостаток в этом продукте, и последнее: правительство страны не препятствует нашей деятельности, следовательно, признает ее полезной.
Не забудем только, что речь здесь идет о радоне, с излучением которого только в одной Америке связывают ежегодно около 15 тысяч случаев смерти от онкологических легочных заболеваний.
Перечень производившихся в начале прошлого века радиоактивных медицинских товаров не ограничивался «радоновой водой» и карнотитовым термосом. Заботящиеся о своем здоровье могли приобрести подвески с радием от ревматизма, урановые покрывала от артрита, радиоактивные свечи и питательные добавки с торием для улучшения пищеварения...
Следует все же сказать, что большинство этих «лечебных» продуктов обладали достаточно низким уровнем радиоактивности и потому не причиняли своим владельцам слишком уж большого вреда. В то же время в продаже были и такие вещи, которые сегодня вызвали бы дрожь не только у медика, но и у всякого здравомыслящего человека. Например, прибор Radiendocrinator, предназначенный для облучения гланд. Эта небольшая, размером 2 на 3 дюйма, коробочка содержала бумагу, пропитанную раствором радия активностью 250 микрокюри, достаточной, чтобы освещать размещенный рядом флуоресцентный экран.
Лаборатории радия Bailey из Ист-Оранджа в штате Нью-Джерси предлагала тысячу долларов (сумма весьма внушительная по тем временам) любому, кто бы доказал, что ее «проверенная радиоактивная вода» (Certified Radioactive Water), поступавшая в продажу под фирменной маркой Radithor, не содержит того количества радия и тория, какое указывалось на этикетках. Увы, никто так и не получил обещанного приза: Radithor действительно соответствовала заявленному качеству. И именно в результате этого стоила жизни известному промышленнику и плейбою Эбену Байерсу, глушившему по три бутылки «проверенной» жидкости в день. Об этой смерти, последовавшей в 1932 году, газета Wall Street Journal рассказала в статье под ёрническим заголовком «Обработанная радием вода действовала прекрасно до тех пор, пока у него не отпала челюсть».
Как это часто бывает, искренне заблуждавшиеся бизнесмены оказались в окружении множества отъявленных мошенников, имевших в своем «бизнесе» немалый успех. К сожалению, в медицине такое не редкость. Боль и страдание всегда способствовали некритическому отношению к новым лекарствам и профилактическим средствам. Шарлатаны и спекулянты быстро сообразили, как нажиться на последних открытиях за счет «отчаянно нуждающихся в лечении». При этом никто из жуликов даже не задумывался, насколько отдаленной была связь между открытием и его вероятной пользой для здоровья.
К счастью для покупателей, нечистоплотные дельцы обманывали их, указывая в своей рекламе более высокий уровень «целебной» радиации, чем они на самом деле обеспечивали. Проверить же «качество» приобретенного товара было практически невозможно: далеко не все покупатели могли воспользоваться счетчиками Гейгера. Немногие из них разбирались и в том, что это за невидимое излучение и как оно действует. В противном случае можно себе представить, как бы они были ошарашены. Интересно, что некоторые из жуликов наказали сами себя: правительство, обеспокоенное высокими дозами облучения, которые, по словам рекламы, гарантировали совершенно безопасные фальшивые продукты, не- долго думая, закрыло производящие их компании.
А смерть Байерса побудила недавно сформированную федеральную Администрацию по контролю за продуктами питания и лекарствами (FDA) расправиться и с рядом компаний, производящих радиоактивные предметы ухода за больными. Те фирмы, которые не смогли доказать безопасность и эффективность своей продукции, были вынуждены выйти из бизнеса. И хотя устройства с низкой радиоактивностью все еще продолжали проникать на рынок, можно сказать, что эра лечения опасными радиоактивными снадобьями ушла в могилу вместе с Эбеном Байерсом.
Однако сами радиоактивные материалы не только не были изъяты из обращения, но, наоборот, стали все шире применяться в самых различных областях человеческой деятельности, нередко разрушая здоровье имеющих с ними дело людей. Что говорить о таких последствиях больших доз радиации, как рак крови и другие виды злокачественных новообразований, если даже диагностическое облучение беременных женщин рентгеновскими лучами может вызвать значительные уродства у детей...
Как пишет в книге «Крылья смерти: ядерное загрязнение и здоровье человека» известный физико-химик Крис Басби, «радиоактивное загрязнение малыми дозами от ядерной индустрии и его влияние на здоровье человека представляет наибольший публичный медицинский скандал всех времен...» 26 апреля 1986 года, в день Чернобыльской катастрофы, скандал этот обернулся всемирной трагедией - эволюция радиации от «добра» ко злу достигла своей кульминации.