Бедные дети богатого штата

Наши соседи: Нью-Джерси
№46 (446)

Согласно данным отчета Kids Count Report, подготовленного экспертами Association for Children of New Jersey (ACNJ), несмотря на экономический подъем 90-х, число детей, живущих в бедности, возросло за последние 10 лет прошлого века на 13 процентов. Эта тенденция продолжалась и в первые три года нового столетия. Почти 60 процентов нью-джерсийских детей, чьи семьи находятся за чертой бедности (17400 долларов в год на семью из четырех человек), проживает в 25 городах и крупных пригородных зонах, таких, например, как Эдисон или Вудбридж.
«Очень печальные факты, особенно для штата, считающегося самым богатым в нашей стране, ведь сотни тысяч детей прозябают в нищете, - заявила исполнительный директор ACNJ Сесилия Залкинд.- А если добавить к ним их сверстников из семей работающих бедняков, то мы получим еще более неприглядную картину».
Залкинд обращает наше внимание, что несмотря на прирост числа детей, живущих в ужасных материальных условиях, многие из них не обеспечиваются даже самым элементарным, например, бесплатными школьными обедами, а их мамы и папы не получают положенных им по закону фудстемпов. В целом по Нью-Джерси количество семей – получателей государственной продовольственной помощи - сократилось за последние пять лет на 7 процентов. В графстве Орандж – на 33 процента, в Ньюарке – на 25 процентов.
«Не правда ли, странная получается ситуация, - возмущается Залкинд, и с ней нельзя не согласиться, - малоимущих становится все больше и больше, а фудстемпами многие из них воспользоваться не могут».
По мнению исполнительного директора ACNJ, во многом потому, что работающие бедняки просто не в состоянии оформить получение государственной продовольственной помощи (фудстемпы, WIC-program) из-за неудобного графика работы социальных учреждений.
Критика справедливая, и её штатные и муниципальные власти вынуждены признать.
«Мы пошли на изменение часов приема клиентов социальных служб. Кроме того, теперь они могут заполнить заявление на получение фудстемпов, используя Интернет, - заявил глава Human Services Джеймс Дэйви. - Принятые меры позволили увеличить число получателей фудстемпов в текущем году на 9 процентов».
На улучшение работы вэлферных агентств, связанных с обеспечением детей из штатного бюджета было выделено дополнительно 320 млн. долларов.
Заслуживают одобрения шаги, предпринятые администрацией Эссекса. На всех значительных мероприятиях, проводимых в этом графстве, сотрудники местного County Citizen Services выставляют теперь специальные столики, подойдя к которым нуждающиеся могут тут же заполнить заявление на получение вэлфера или фудстемпов.
Надо отметить, что в Kids Count Report приведены также сведения, свидетельствующие о том, что в работе с детьми у нью-джерсийских властей имелись не только упущения, но и значительные успехи:
- Число детей в подготовительных классах (preschool) в период с 2002 по 2003 год увеличилось на 22 процента. Столь значительный прирост стал возможен благодаря вердикту Верховного суда штата, постановившего выделить дополнительно ассигнования 30 школьным округам, находившимся в затрудненном материальном положении.
- Заметно сократилось число беременностей среди девочек- подростков, проживающих в городах, хотя показатели на уровне штата немного возросли.
- Уменьшились число смертных случаев среди молодежи благодаря снижению числа насильственных преступлений как среди этой группы населения, так и в целом по Нью-Джерси.
- Улучшились показатели тестов у учащихся четвертых классов городских школ, кроме того, в городах возросло число юношей и девушек, получивших диплом об окончании средней школы.

РАБОЧИЕ МЕСТА ДЛЯ НЬЮАРКА
И власти Ньюарка, и многие ньюджерсийцы надеются, что в ближайшие годы Ньюарк – крупнейший город садового штата - кардинально изменится в лучшую сторону.
Свою лепту в это хотят внести и члены организации под названием Newark Alliance, созданной миллионером-филантропом Раймондом Чамберсом. В нее входят как бизнесы, например, Horizon Blue Cross Blue Shield или хоккейная команда «Нью-Джерси дэвилс», так и местные университеты.
Очень важной инициативой Newark Alliance стало заключение контракта с бостонской исследовательской группой Initiative for a Competitive Inner City (ICIC). Ее возглавляет известный ученый, профессор Гарвардского университета Майкл Портер. Данная организация занимается изучением местных рынков труда и предлагает затем практические рекомендации по решению проблемы безработицы. Для Ньюарка, где незанятых более 12 процентов, безработица является проблемой №1.
«В своих исследованиях мы обращаем внимание на преимущества того или иного региона с тем, чтобы использовать их для сокращения безработицы, - говорит Портер. - Исходя из этих преимуществ, мы рекомендуем, каким именно профессиям следует обучить местное население».
Так, в Милуоки (штат Висконсин) Портер и его коллеги выяснили, что медучреждения города остро нуждались в медсестрах и лаборантах, однако тамошние вузы не располагали кадрами преподавателей, способных подготовить грамотные кадры. Воспользовавшись рекомендациями ICIC, госпитали помогли колледжам перестроить свою работу, заполучив впоследствии необходимых специалистов.
Кроме Миолуки, организация Портера смогла помочь в решении проблемы с занятостью в Бридпорте (штат Коннектикут) и Сент-Луисе (Миссури).
Изучение ситуации в Ньюарке займет примерно 1,5 года, и на эти цели Newark Alliance выделил ICIC полмиллиона долларов.
По словам президента ньюаркского горсовета Дональда Бредли, следует обратить самое пристальное внимание на подготовку квалифицированных рабочих и служащих.
«В свое время, - заметил он, - в городе было, если не ошибаюсь, 4 профтехучилища, сегодня их нет вообще. Чтобы иметь хорошо оплачиваемую работу, совсем не обязательно поступать в колледж».