БЕЗ ПОРАЖЕНИЙ ТОЛЬКО «ИГЛС»

Спорт
№46 (446)

Положение лидеров
после восьми игровых недель

АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Нью-Йнгленд пэтриотс» и «Нью-Йорк джетс» - по 6 побед и одному поражению.
«Юг»:
«Джаксонвилл джагуарс» - 5 побед и три поражения,
«Индианаполис колтс» и «Хьюстон тексанс» - по 4-3.
«Север»:
«Питсбург стелерс» - 6 побед и одно поражение,
«Балтимор рэйвинс» - 4-3.
«Запад»:
«Денвер бронкос» и «Сан-Диего чарджерс» - по 5 побед и три поражения.
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«Филадельфия иглс» - 7 побед в семи матчах,
«Нью-Йорк джайнтс» - 5-2.
«Юг»:
«Атланта фалконс» - 6 побед и два поражения.
«Север»:
«Миннесота вайкингс» - 5 побед и два поражения,
«Детройт лайонз» - 4-3.
«Запад»:
«Сент-Луис рэймс» и «Сиэтл сихоукс» - по 4 победы и три поражения.

«Филадельфия иглс» осталась единственной командой, которая продолжает победное выступление в регулярном розыгрыше чемпионата Национальной футбольной лиги. «Орлы» выиграли седьмой матч подряд. В прошедший уик-энд они одолели «Балтимор рэйвинс» - 15:10.
По мнению обозревателей, победа «Иглс» далась в тяжелой борьбе. Филадельфийцы на своем поле встретили упорное сопротивление от команды, которая всегда славилась своей сильной обороной. Правда, в последние годы «Рэйвинс» часто лихорадит. Однако к матчу с лидерами чемпионата они настроились особо и продемонстрировали свои истинные возможности. В первых трех четвертях грозная атака «Иглс» была практически полностью нейтрализована. За 45 минут игры хозяевам ни разу не удалось внести мяч в зачетное поле соперников. Шесть очков, которые были в их активе перед заключительным периодом, были набраны в результате двух точно выполненных филд-голов. Только в заключительной 15-минутке “Орлы” наконец сумели разорвать оборону «Рэйвинс» и войти с мячом в «городок» - 15:3. В оставшееся время балтиморцы сумели лишь сократить разрыв в счете.
«Иглс» единолично возглавляют дивизион «Восток» в Национальной конференции. Они по-прежнему имеют на две победы больше, чем их главные конкуренты «Нью-Йорк джайнтс». Эксперты утверждают, что в прошедшем туре «Гиганты» провели свой лучший матч в розыгрыше, уверенно обыграв в гостях лидеров дивизиона «Север» футболистов «Миннесота вайкингс». К этой встрече команды подошли с разными показателями. В активе «Вайкингс» было пять побед при одном поражении. «Джайнтс» имели четыре победы и два поражения. Второе поражение ньюйоркцы потерпели в предыдущем туре у себя на «Джайнт-Стэдиум» от «Детройт лионс» (13:28). Подопечные Тома Коглина бездарно провели встречу против команды, которая не претендует на высокое место в чемпионате, и вызвали на себя волну критики. От журналистов досталось всем – «беззубой атаке» и «беспомощной обороне».
Матч в Миннеаполисе должен был подтвердить, был ли это провал «Джайнтс» лишь в конкретной игре. Теперь, когда известен итог встречи с «Вайкингс», можно утверждать, что все было именно так. «Гиганты» сыграли блестяще как в атаке, так и в обороне и не оставили соперникам ни малейшего шанса. После трех четвертей они уверенно лидировали - 27:0 и лишь в заключительные 15 минут позволили себе несколько расслабиться. Отлично вел игру квотербек Курт Уорнер. А его коллега из «Вайкингс» Донт Калпеппер все время оказывался в «тисках» соперников и был заменен перед последним периодом. Особо стоит выделить реактивного «малыша» Тики Барбера. Своими стремительными рывками он постоянно таранил оборону соперников и сумел дважды внести мяч в зачетное поле «Вайкингс» (34:13). Кстати, это была третья подряд победа «Джайнтс» в Миннеаполисе.
Тем не менее «Вайкингс» сохранили за собой первое место (5:2) в дивизионе «Север». Теперь и у «Джайнтс» такие же показатели.
В Национальной конференции 6 побед при двух поражениях. «Атланта фалконс». В прошедшем туре они разгромили в гостях «Денвер бронкос» - 41:28. Начало встречи не предвещало такого финала. «Бронкос» очень уверенно провели первую четверть и дважды разорвали оборону гостей (14:3). Но вторую 15-минутку хозяева откровенно провалили и позволили «Фалконс» выйти вперед – 20:14. Во второй половине матча футболисты из Атланты продолжали диктовать свои условия.
По общему мнению, центральный матч восьмой календарной недели состоялся в Питсбурге (Американская конференция), где «Стилерс» принимали действующих обладателей Кубка Ломбарди «Нью-Ингленд пэтриотс». Напомним, что чемпионы НФЛ до этого выиграли 21 матч подряд. Они не проигрывали с 28 сентября прошлого года, когда в Вашингтоне в напряженном поединке уступили «Редскинс» (17:20). Затем «Пэтриотс» в регулярном розыгрыше выиграли 12 матчей подряд и еще три в плей-офф, включая «Супер-Боул»-2003, завершив сезон с 15 победами кряду. После трех побед на старте нынешнего розыгрыша беспроигрышная серия «Пэтриотс» возросла до 18 матчей и они стали соавторами рекорда Национальной футбольной лиги, который до них делили «Майами долпинс» (в сезоне 1972/73), «Сан-Франциско-49» (1989/90) и «Денвер бронкос» (1997/98). Прошла неделя, и «Пэтриотс» прибрали в свои руки высшее достижение: 19-я победа подряд была одержана во встрече с «Майами долпинс» (24:10). Потом были повержены «Сиэтл сихоукс» (30:20) и «Нью-Йорк джетс» (13:7) и потолок рекорда поднялся на отметку «21».
Как долго он продержится, предсказать очень сложно. Во всяком случае, в нынешнем сезоне превзойти этот рекорд не удастся никому. Даже самим «Пэтриотс». Их победная серия была прервана именно в Питсбурге. Результат матча признан сенсационным – «Стилерс» одержали уверенную победу – 34:20. По словам наставника чемпионов Билла Биличека, хозяева были сильнее во всех игровых компонентах: «Они превзошли нас в командных действиях – лучше атаковали и надежнее оборонялись. Во всех звеньях мы выглядели хуже. И желания победить у них было больше».
«Пэтриотс» откровенно провалили начало матча. В первой четверти их оборона развалилась как карточный домик. «Стилерс» трижды вносили мяч в «городок» соперников. В дальнейшем хозяева поля продолжали контролировать ход встречи и отметили пятую победу подряд. Обозреватели особо выделяют новобранца питсбургской команды квотербека Бэна Рутлисбергера, который проводит первый сезон в качестве профессионального игрока. Когда накануне чемпионата тренер «Стилерс» Энди Рид признался, что готовит на позицию основного квотербека Рутлисбергера, многие обозреватели скептически отнеслись к этому. Но Бэн с каждым матчем играет увереннее и заслуживает лестные оценки. «Команда верит в своего квотербека. Он показывает классную игру», - сказал по завершении матча с «Пэтриотс» наставник питсбургской команды.
После этой встречи в активе «Пэтриотс» и «Стилерс» по 6 побед и одному поражению. Последние возглавляют дивизион «Север» Американской конференции. А чемпионам пришлось потесниться в дивизионе «Восток». С ними по всем показателям сравнялись «Нью-Йорк джетс». Однако «Летчики» занимают второе место, так как потерпели поражение во встрече с «Пэтриотс». В прошедшем туре «Джетс» разгромили на «Джайнт-Стэдиум» аутсайдеров розыгрыша «Майами долпинс» - 41:14.
Несмотря на неожиданное поражение в Хьюстоне (6:20) во встрече с «Тексанс», футболисты «Джаксонвилл джагуарс» сохранили за собой первое место в дивизионе «Юг». Прежние лидеры «Индианаполис колтс» проиграли второй матч подряд. В этот раз их переиграли «Канзас-Сити чифс» - 45:35.
А в дивизионе «Запад» два лидера – «Денвер бронкос» и «Сан-Диего чарджерс». Последние на своем поле разгромили «Окленд райдерс» - 42:14.



«РЕД СОКС»!

ПЛЕЙ-ОФФ
всемирнаЯ сериЯ
«Сент-Луис кардиналс» - «БОСТОН РЕД СОКС» - 0:4
9:11, 2:6, 1:4, 0:3
Спустя 86/!/ лет «Бостон ред сокс» снова взошли на бейсбольный Олимп. Они завоевали высший титул. Во Всемирной серии ими были повержены «Сент-Луис кардиналс» (4:0).
Завершившийся сезон войдет в летопись Главных бейсбольных лиг, как год «Ред сокс». Бостонцы не только завоевали высший титул, но и сделали то, что до них не удавалось никому: выиграли серию из семи встреч, в ходе которой проигрывали соперникам со счетом 0:3. Именно по такому сценарию развивались события в финале Американской лиги с «Нью-Йорк янкис». «Ред сокс» стала первой бейсбольной командой, сотворившей такое чудо. А «Янкис» - первой командой, потерпевшей столь жестокое крушение.
Это всего третий подобный факт, зафиксированный в североамериканском профессиональном спорте. Национальная хоккейная лига дважды пережила подобное потрясение: в 1942-м «Торонто мейпл лифс» и в 1975 году «Нью-Йорк айлендерс» совершили почти невозможное в поединках с соответственно «Детройт ред уйнгс» и «Питсбург пингвинс».
«Бог, наконец, повернулся к команде лицом и снял с нее проклятие», - повторяют восторженные поклонники «Ред сокс» после великой победы, в ожидании которой сменилось несколько поколений игроков и болельщиков. Те, кто хорошо знаком с историей бейсбола страны, знают, о чем идет речь.
«Ред сокс» на заре прошлого столетия были признанными фаворитами: они выиграли пять из 15 первых Всемирных серий. Последняя из этих побед была одержана ими в 1918 году. Спустя год владелец команды Гэрри Фрэзи оказался в финансовом затруднении и продал своего лучшего питчера Бэйба Рута за 125 тысяч долларов... «Янкис». В Нью-Йорке Рут сменил амплуа и вскоре стал одним из лучших хиттеров в истории бейсбола, а «Янкис» - одной из сильнейших команд Лиги.
В последующие 85 лет «Бомбардиры из Бронкса» 26 раз завоевывали титул чемпионов. А «Ред сокс» стал преследовать злой рок. За этот же период бостонцам всего четыре раза удалось опередить «Янкис» и пробиться во Всемирную серию. Но удача каждый раз отворачивалась от них. Дважды «Ред сокс» проигрывали решающий поединок «Сент-Луис кардиналс» (в 1946 и 1967 годах) и по разу «Цинциннати редс» (1975) и «Нью-Йорк нетс» (1986), причем всем с одинаковым счетом – 3:4.
Все эти годы «Янкис» и «Ред сокс» оставались непримиримыми соседями. А поклонники этих команд стали заклятыми врагами. Бостонцы всегда считали и продолжают утверждать (теперь у них отличный повод для этого), что «Редс сокс» играют в бейсбол не хуже «Янкис». Но последним страшно везло, в то время как над «Ред сокс» витало «проклятие Бэйба». История взаимоотношений двух команд породила многолетнее противостояние между «Янкис» и «Ред сокс». Ее новая глава датирована 2004 годом. Она прошла при подавляющем превосходстве бостонцев. «Ред сокс» сокрушили самый титулованный клуб. Проиграв три стартовые встречи в финале Американской лиги, они были на краю пропасти, но сумели переломить ход поединка и нанесли «Янкис» четыре ответных удара.
Вряд ли можно было предугадать такое развитие событий после того, как подопечные Джо Торре в первом же ответном матче разгромили соперников – 19:8 и повели в серии со счетом 3:0. Оставалось выиграть всего один матч. Нью-Йорк, предвкушая очередной триумф своей команды, готовился к параду в честь «Янкис» в Каньоне героев на Бродвее. Но все обернулось крахом. «Ред сокс» сотворили спортивное чудо – выиграли четыре матча подряд – два дома и еще два в гостях.
В первые дни было много рассуждений о том, что «Янкис» проиграли серию из-за многочисленных ошибок в четвертом и пятом матчах, а также из-за просчетов Джо Торре. Но потом, когда страсти улеглись, большинство специалистов признали победу «Ред сокс» заслуженной и закономерной. В регулярном чемпионате противостояние этих команд завершилось в пользу бостонцев, которые в личных встречах имели положительный баланс. Тем самым «Ред сокс» доказали, что нынешние «Янкис» вполне доступны.
Правда, очень трудно было предположить, что серия для «Янкис» начнется так легко и столь неудачно для «Ред сокс». «Мы ожидали чего угодно, но только не трех побед кряду», - признался Джо Торре. «Мы не думали, что начнем серию с трех поражений. Но еще не все потеряно для нас. Предстоит четвертый матч, и мы не собираемся сдаваться», - заявил питчер бостонцев Педро Родригес.
«Ред сокс» не сдались. На глазах миллионов поклонников бейсбола они стали «возрождаться из пепла». Выиграли четвертый матч, затем пятый и до минимума сократили отставание. Их игра преобразилась настолько, что противостоять им становилось все сложнее. К тому же стало очевидно, питчеры «Янкис» заметно уступают в мастерстве своим коллегам из «Ред сокс» (покинувшим год назад команду Энди Петиту и Роджеру Клемменсу не нашлось достойной замены).
Серия была продолжена в Нью-Йорке, и поклонники «Янкис» надеялись, что их команда выиграет на своем поле хотя бы один матч из оставшихся двух. Однако сначала питчер «Ред сокс» Курт Шеллинг, а затем хиттер бостонцев Джонни Дэймон разрушили все иллюзии соперников. Шиллинг три года назад помог «Аризона даймондбэкс» выиграть Всемирную серию у... «Янкис». Курт с тогдашними своими партнерами вырвали чемпионский титул в последнем седьмом матче - 4:3. В этот раз Шиллинг из-за травмы не смог продемонстрировать свой истинный потенциал, но его опыт принес неоценимую пользу «Ред сокс» в шестой игре. Благодаря мастерству Курта бостонцы выиграли матч (4:2), и счет в серии сравнялся. А седьмая решающая игра превратилась в бенефис Дэймона, который, по мнению специалистов, провел свой лучший матч в карьере. Дважды после его сильных ударов мяч улетал на переполненные трибуны «Янки-Стэдиум» и «Ред сокс» торжествовали победу в матче (10:3) и в серии – 4:3.
На одном дыхании провели «Ред сокс» матчи Всемирной серии. Лучшая команда по итогам регулярного розыгрыша «Сент-Луис кардиналс» была переиграна по всем статьям. Бостонцы выиграли обе стартовые встречи на своем поле у девятикратных чемпионов ГЛС (второй показатель после «Янкис»). Тем не менее мало кто гарантировал им окончательный успех. «Кардиналс» на своем поле всегда играют уверенно, а в нынешнем кубковом раунде до этого они выиграли все матчи у себя дома. Поэтому никто не предвещал быстрого окончания заключительной серии - ожидалось очень интересное продолжение.
Но «Ред сокс» и в этот раз опровергли все прогнозы. Они выиграли оба матча на поле «Буш-Стэдиум» в Сент-Луисе. «Они переиграли нас по всем статьям», - признался после четвертой игры обескураженный менеджер «Кардиналс» Тони Ларусса.
Ни в одной из четырех встреч «Ред сокс» ни разу не были в роли догоняющих.
В каждом матче они открывали счет в первом иннинге, установив тем самым рекорд Всемирных серий. Питчеры бостонцев имели подавляющее превосходство в противостоянии с хиттерами «Кардиналс». Блестяще сыграл Мани Рамирес, признанный лучшим игроком Всемирной серии-2004. И вновь на высоте положения был Джонни Дэймон – герой серии с «Янкис». Тем самым «Ред сокс» взяли у «Кардиналс» реванш за поражение во Всемирных сериях 1946 и 1967 годов.
Это 18-й случай в истории, когда чемпионы ГБЛ в заключительном поединке обыграли соперников со счетом 4:0.
Во Всемирной серии высокое мастерство и стойкость духа продемонстрировал Курт Шиллинг. Весь нынешний кубковый раунд он играл с травмированной правой щиколоткой. Боль в ноге обострилась в первом матче с «Янкис», и его дальнейшее участие было под большим вопросом. Но этот многоопытный бейсболист продолжал выступать и внес неоценимый вклад в триумф своей команды. «Мы – чемпионы! Теперь я займусь своей ногой», - сказал счастливый Курт, завоевавший свой второй в карьере титул.
Бостон устроил триумфаторам грандиозную встречу. Бейсболистов «Ред сокс» приветствовали свыше трех миллионов болельщиков.

ДАЛЬШЕ БЕЗ «МЕТРОСТАРС»

ПЛЕЙ-ОФФ
ПОЛУФИНАЛЫ конференций
востоЧнаЯ конференциЯ
«Колумбус крю» - «НЬЮ-ИНГЛЕНД РЕВОЛЮШН» -
0:1, 1:1
«ВАШИНГТОН ДИ.СИ. ЮНАЙТЕД» - «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс» - 2:0, 2:0
западнаЯ конференциЯ
«КАНЗАС-СИТИ ВИЗАРДС» - «Сан-Хосе эркуэйкс» - 0:2, 3:0
«ЛОС-АНДЖЕЛЕС ГЭЛАКСИ» - «Колорадо рэпидс» - 0:1, 2:0
ФИНАЛЫ конференций
ВОСТОК
«Ди.Си.Юнайтед» - «Революшн»
«Визардс» - «Гэлакси»
Матчи состоятся соответственно в субботу и пятницу.
В Главной лиге соккера США снова ожидается смена чемпиона. Прошлогодние обладатели этого титула «Сан-Хосе эркуэйкс» выбыли из борьбы после первого же круга розыгрыша Кубка-2004. По сумме двух встреч они проиграли «Канзас-Сити визардс». Последние в финале Западной конференции сыграют с «Лос-Анджелес гэлакси». В финале Восточной конференции встретятся «Вашингтон Ди.Си.Юнайтед», обыгравшие команду «Нью-Йорк/Нью-Джерси метростарс» и «Нью-Ингленд революшн».
Ламару Ханту немного грустно, но в то же время он почувствовал некоторое облегчение. Теперь он точно знает, кому будет принадлежать его сердце, которое на протяжении нескольких лет разрывается на две равные половинки, когда речь заходит о соккере. Страстный поклонник европейского футбола, один из богатейших американцев является владельцем одновременно... двух клубов – «Колумбус крю» и «Канзас-сити визардс». А если учесть, что ему также принадлежит клуб Национальной футбольной лиги «Канзас-сити чифс», то станет очевидно, что на его долю выпадает в несколько раз больше переживаний, чем на долю всех его деловых партнеров по ГЛС и НФЛ.
Правда, в нынешнем сезоне Хант пережил немало приятных минут и поправу считает себя самым счастливым человеком в мире соккера страны. «Крю» и «Визардс» отлично выступили в регулярном розыгрыше и досрочно обеспечили себе первые места соответственно в Восточной и Западной конференциях (команды Ханта набрали по 49 очков). «Крю» на семь очков опередили «Вашингтон Ди.Си. Юнайтед», а «Визардс» на шесть очков оторвались от «Лос-Анджелес гэлакси». Кстати, обе вторые команды конференций в разные годы владели титулом чемпионов Главной лиги соккера США.
Накануне плей-офф большинство обозревателей сходились во мнении, что оба детища Ханта реально претендуют на главный трофей сезона-2004. Взлет «Крю» вообще признан самым большим сюрпризом сезона: к началу кубкового раунда они не проигрывали 18 матчей подряд.
«Кто мог подумать, что мои команды станут лучшими в своих конференциях. Отличное достижение, и я горжусь этими ребятами. Я в равной степени переживаю за «Крю» и «Визардс». Но понятия не имею, за кого будут болеть, если обе команды выйдут в главный финал», - признался Ламар Хант. Теперь после завершения первого круга кубкового раунда он определенно будет болеть за «Визардс», которые прошли дальше. «Крю» выбыли из числа соискателей трофея.
В первом круге плей-офф «Визардс» сошлись с чемпионами страны-2003 футболистами «Сан-Хосе эркуэйкс», которые пробились в кубковый раунд в самый последний момент (четвертое место в Западной конференции по итогам регулярного розыгрыша с отрицательным балансом) и отстали от команды из Канзас-сити на 11 очков. Серия из двух матчей началась на стадионе «Спартан» в Сан-Хосе. На своем поле «Эркуэйкс» доминировали на протяжении двух таймов. Превосходно руководил действиями партнеров атакующий полузащитник Лэндон Донован, недавно избранный капитаном национальной сборной США. После его ювелирного паса на 40-й минуте Дуэйн Де Росарио открыл счет. Его сильный удар не сумел отразить голкипер Бо Ошонайя. Кстати, основной вратарь «Визардс» знаменитый Тони Моэла второй месяц не играет из-за травмы ноги. Тот же Росарио мог увеличить счет на последней минуте первой половины. Но его выстрел с метров 12-ти пришелся в стойку. Второй мяч в ворота гостей на 50-й минуте провел Крэйг Вейбел.
Перед ответной встречей «Визардс» оказались в сложном положении. Им надо было забить минимум два сухих мяча и получить право выяснять отношения в дополнительное время. Однако хозяева, к неописуемому восторгу своих поклонников и босса Ламара Ханта, добились большего. Они переиграли соперников со счетом 3:0. Развязка захватывающего матча наступила на второй добавленной арбитром минуте. Победный мяч провел Джек Джюбери, и «Визардс» по итогам двух встреч вышли в финал Западной конференции.
Возможно, это был последний матч Лэндона Донована в чемпионатах ГЛС. Один из лучших футболистов США скорее всего продолжит карьеру в Германии в клубе «Байер» из Леверкузена. В 16 лет Донован подписал контракт с этой командой, в составе которой ему не находили места. Спустя два года он вернулся в Штаты согласно договоренности между ГЛС и «Байером». Срок соглашения истекает в середине этого месяца, и руководство германского клуба настоятельно требует возвращения легионера, который за минувшее время обрел высокую международную репутацию.
В стартовом матче в гостях «Крю» потерпели поражение от «Нью-Ингленд революшн» - 0:1. Судьбу встречи в Фоксборо решил гол Эверина Джонса на 25-й минуте. Так была прервана беспроигрышная серия «Крю» из 18 матчей. Кстати, это был первый гол Джонса в его профессиональной карьере. Победа с минимальным счетом крайне редко гарантирует продвижение вперед. Эксперты считали, что «Крю» вполне могут отыграться в ответной встрече на своем поле в Колумбусе. Но к большому огорчению своих поклонников, они упустили победу. И как? Этот кубковый матч, несомненно, войдет в историю Лиги как один из самых непредсказуемых и драматичных. При счете 0:0 футболисты «Крю» дважды пробивали пенальти, но так и не смогли распечатать ворота гостей. В обоих случаях отменно сыграл вратарь «Революшн» Мэтт Рейс, ставший в итоге героем встречи. А ведь именно он мог стать виновником неудачи своей команды. На 24-й минуте Райс сам спровоцировал пенальти. В своей штрафной он сбил форварда «Крю» Кайла Мартино. Шанс наказать вратаря гостей получил Росс Поул. Однако Рейс парировал его удар.
Интересно, что до этого футболисты «Крю» реализовали 20 пенальти кряду – рекорд ГЛС. А в данном матче они сплоховали дважды. Второй пенальти Рейс отбил на 72-й минуте после удара Тони Саннеха.
Спустя восемь минут после гола Тэйлора Твеллмана гости открыли счет. Ответный мяч Эдсона Баддли перед самым финальным свистком уже не мог изменить что-либо. «Революшн» вышли в финал Восточной конференции.
А первый матч этого этапа был сыгран субботу в Денвере, где «Колорадо рэпидс» выиграли у «Лос-Анджелес гэлакси» - 1:0. Победный мяч провел на 30-й минуте Хуан Фелиппе Пеуэро. Надо отметить, что гости не смогли выставить свой сильнейший состав. Из-за травм не играли австрийский легионер Андреас Херцог и Райан Суарес, получившие повреждения на тренировке за два дня до встречи. А уже в ходе матча вынужден был покинуть поле ветеран американского соккера Коби Джонс, травмировавший ногу.
«Метростарс» начали серию с «Ди.Си.Юнайтед» с поражения на своем поле – 0:2. Счет на 67-й минуте открыл ветеран американского соккера полузащитник Эрни Стюарт. Этот гол вызвал горячие споры. Игроки «Метростарс» убеждали арбитра встречи, что Стюарт, принимая мяч, находился в положении вне игры. Но судья не отменил свое решение. Победу гостей на 88-й минуте закрепил форвард Алеко Эскандарян. «Метростарс» проиграли столичным футболистам четвертый матч подряд. И мало кто верил, что в ответной встрече они сумеют взять реванш с крупным счетом.
К 85-й минуте встречи ни одна попытка ньюйоркцев пробить вратаря хозяев Ника Римандо не увенчалась успехом. А в оставшееся время «Метростарс» сами пропустили два мяча. Сначала прострел юного Фрэдди Аду замкнул Хайме Морено. А окончательный счет установил Брайан Намофф. Он раньше всех успел к отскочившему от перекладины мячу после отлично выполненного штрафного удара Дмитрием Коваленко.
«Лос-Анджелес гэлакси» проиграли первый матч на выезде команде «Колорадо рэпидс» (0:1), но на своем поле в Карсоне калифорнийцы взяли реванш – 2:0 (отличились Карлос Руиз и Тайрон Маршалл) и вышли в финал Западной конференции.

ТРИДЦАТЬ СОИСКАТЕЛЕЙ

СОСТАВЫ ДИВИЗИОНОВ
востоЧнаЯ конференциЯ
«АТЛАНТИК»:
«Торонто рэпторс», «Бостон селтикс», «Нью-Йорк никс», «Нью-Джерси нетс», «Филадельфия-76».
«ЦЕНТРАЛ»:
«Детройт пистонс», «Милуоки бакс», «Кливленд кавалиерс», «Индиана пейсерс», «Чикаго буллс».
«ЮГО-ВОСТОК»:
«Вашингтон визардс», «Шарлотт бобкэтс», «Атланта хоукс», «Орландо мэджик», «Майами хит».

западнаЯ конференциЯ
«ЮГО-ЗАПАД»:
«Мемфис гризлис», «Хьюстон рокетс», «Сан-Антонио сперс», «Даллас маверикс», «Нью-Орлеанс хорнетс».
«СЕВЕРО-ВОСТОК»:
«Миннесота тимбервулвс», «Юта джаз», «Денвер наггетс», «Портленд трейлблэйзерс», «Сиэтл суперсоникс».
«ПАСИФИК»:
«Сакраменто кингс», «Голден-Стэйт уорриорс», «Финикс санс», «Лос-Анджелес клипперс», «Лос-Анджелес лейкерс».

Впервые в истории Национальной баскетбольной лиги высший титул оспаривают 30 клубов. На один больше, чем в предыдущем сезоне. Лига пополнилась новой командой и таким образом состав конференций уравнялся - по 15 команд в каждой. Произошло это за счет переезда «Хорнетс» из Шарлотт в Нью-Орлеан и рождения в Шарлотт «Бобкэтс». «Хорнетс» определили+ в Западную конференцию, а «Бобкэтс» остались в Восточной.
Еще одно существенное изменение в регламенте розыгрыша. Число дивизионов увеличено с четырех до шести. В каждой конференции их теперь три, а в каждом отдельном дивизионе пять команд.
По мнению экспертов, все эти новшества вызваны снижением посещаемости матчей чемпионата НБА и телевизионного рейтинга репортажей в последние годы. Создание двух новых дивизионов, как утверждает руководство Лиги, позволит вовлечь в чемпионские гонки на региональном уровне больше команд. Это новшество должно способствовать повышению зрительского интереса к регулярному чемпионату. Опыт других профессиональных лиг свидетельствует о высоком накале соперничества внутри дивизионов. В НХЛ и ГБЛ по шесть дивизионов, в НФЛ – восемь.
При рассеивании команд на дивизионы руководство Национальной баскетбольной лиги совместно с представителями всех 30 клубов обсуждали два принципа – географический и спортивный. Второй был отклонен потому, что класс команд не является величиной постоянной. У всех бывают периоды взлета и падений. Чемпионы порой сходят с авансцены (нынешнее положение «Чикаго буллс»), и их место занимают другие клубы. Поэтому предпочтение было отдано географическому принципу рассеивания, согласно которому в дивизионы были включены команды-соседи.
Разумеется, и в этом случае могут быть изменения. Вспомним недавний переезд «Гризлис» из Ванкувера в Мемфис или тех же «Хорнетс» из Шарлотт в Нью-Орлеан. И все же смена адресов не столь частое явление.
Тем не менее нашлись недовольные распределением команд по географическому принципу. Например, руководство «Мемфис гризлис». Генеральный менеджер Джерри Уэст, возглавивший команду из Мемфиса три года назад и превративший ее в одну из самых перспективных в Лиге, категорически возражал против того, чтобы его подопечных определили в очень сильный дивизион «Юго-Запад» в Западной конференции, где им предстоит сражаться сразу с несколькими фаворитами – «Сан-Антонио сперс», «Даллас маверикс» и «Хьюстон рокетс». В этом же дивизионе оказались и «Нью-Орлеанс хорнетс», которым, по словам их генерального менеджера Боба Басса, «ничего не светит», в то время как в Восточной конференции шансы этой команды всегда расценивались достаточно высоко.
В розыгрыш кубка каждая конференция по-прежнему делегирует восемь представителей. Это – победители трех дивизионов и пять команд с лучшими показателями по итогам регулярного розыгрыша.
В своих предварительных прогнозах большинство обозревателей в числе главных фаворитов называют действующих чемпионов НБА «Детройт пистонс» (Восток), а также «Сан-Антонио сперс» и «Миннесота тимбервулвс».
По мнению экспертов, «Пистонс» реально претендуют на вторую подряд победу в Кубке. В распоряжении главного тренера Ларри Брауна все игроки чемпионской стартовой пятерки - Бэн Уильямс, Рашиж Уильямс, Ричард Хэмильтон, Чонси Биллипс... Команда приобрела большого форварда Антонио Макдэйса, которому наконец удалось восстановить свое здоровье. Если он заиграет так, как играл четыре года назад, то «Пистонс» не будут иметь себе равных в борьбе под щитом.
«Сперс» также удалось сохранить своих основных звезд. Тим Данкан в расцвете сил. Тони Паркер и олимпийский чемпион 2004 года аргентинец Ману Жинобили продолжают прогрессировать. Если этим парням удастся избежать травм, то с их помощью «Сперс» способны сокрушить кого угодно.
Многие считают, что «Тимбервулс» в предстоящем сезоне будут выглядеть еще внушительнее, чем в предыдущем чемпионате.
Залечили старые болячки Вилли Щербяк, Трой Хьюдсон, Майкл Оловоканди (в общей сложности они пропустили 146 игр) и Сэм Касселл, который из-за травмы не смог помочь команде в последнем розыгрыше Кубка. К тому же «Тимбервулвс» может усилить свои ряды. Общеизвестно, что руководство команды заинтересовано видеть в форме «Волков» лучшего разыгрывающего Джейсона Кидда. Он пока не восстановился после перенесенной операции на колене и неизвестно, когда появится на площадке в составе «Нью-Джерси нетс».
Однако известно другое – Кидд требует, чтобы его обменяли. А «Тимбервулвс» намерены воспользоваться такой возможностью.
Во втором эшелоне претендентов в Восточной конференции обозреватели называют «Майами хит» и «Индиана пейсерс». Шансы флоридцев резко возросли после переезда из Калифорнии лучшего центрового Лиги Шакила О’Нила. Вообще многие считают, что обменная сделка, в которой был задействован этот гигант, значительно усилила всю Восточную конференцию и намного ослабила позиции Запада.
Специалисты считают, что связка Шакил О’Нил – Дуэйн Вэйд может стать одной из сильнейших в Лиге.
После ухода Кэньона Мартина в «Денвер наггетс» акции «Нетс» резко упали. Эксперты считают, что ньюджерсийцы, так же как и их соседи «Нью-Йорк никс», будут больше думать о том, как завоевать места в плей-офф.
Зато шансы «Наггетс» значительно возросли. У атакующего защитника Кармело Энтони в лице большого форварда Кэньона Мартина и центрового Андре Миллера появились высококлассные партнеры.
То же можно сказать и о «Хьюстон рокетс», которые усилились одним из самых результативных игроков Лиги атакующим защитником Трэйси Макгрэди из «Орландо мэджик». Он вместе с быстро прогрессирующим центровым Яо Мином может образовать грозный тандем.
Примечательно, что многие обозреватели в рейтинге прогнозов ставят «Рокетс» выше, чем «Лос-Анджелес лейкерс». И это понятно. Ведь в составе калифорнийцев нет больше Шакила О’Нила. Распался его союз с Коби Брайантом, который приводил «Лейкерс» к трем победам в Кубке НБА.
Брайант сделал все для того, чтобы выжить из команды неуступчивого партнера. Тем самым Коби добился того, о чем мечтал: теперь «Лейкерс» будут называть его командой. Но способен ли он без Шакила поднять клуб на новую вершину - покажет время.

МИХАЭЛЬ ШУМАХЕР: ИНСТИНКТ ПОБЕДИТЕЛЯ ВО МНЕ НЕ УГАС

Свой седьмой чемпионский титул Михаэль Шумахер выиграл после победы в бельгийском Спа. Это был 14-й этап чемпионата мира-2004. До финиша сезона оставалось еще четыре «Гран-при». До своего личного рекорда он не дотянул одну гонку. В 2001 году Шумахер-старший “оформил” звание четырехкратного победителя чемпионата мира «Формула-1» после 13-й из 17 гонок розыгрыша.
Все свои выдающиеся достижения Михаэль Шумахер собрал за 14 неполных сезонов, проведенных в «Королевских гонках». Его дебют в «Формуле-1» состоялся в августе 1991 года именно в Спа, когда он впервые сел в болид команды «Джордан-Форд». Но в британо-американской «конюшне» немецкий пилот задержался недолго. На следующем чемпионате мира он уже представлял интересы итальянской формулической дружины «Бенеттон». В сезоне-1992 Шумахер выиграл свой первый в карьере «Гран-при»: 30 августа – спустя ровно год после своего дебюта в «Формуле-1» - он завоевал бельгийский «Большой приз» в счастливом для себя Спа.
Двух титулов чемпиона мира Михаэль Шумахер удостоился в 1994 и 1995 годах, когда выступал за «Бенеттон». После этого он сменил «конюшню» и пересел в болид «Феррари», с которым подписал рекордный в истории «Формулы-1» контракт на 25 миллионов долларов. В следующем сезоне немец был близок к своему первому триумфу в составе “Скудерии”. Перед заключительной гонкой он лидировал по набранным очкам, но после столкновения со своим главным конкурентом Жаком Вильневым (эксперты признали действия Шумахера умышленными) Шумахера дисквалифицировали, а чемпионом был объявлен канадский гонщик.
Год1998-й он завершил вторым после финна Мики Хаккинена из «Макларена». Следующий сезон для Шумахера сложился неудачно. Во время розыгрыша «Гран-при Великобритания» в Сильверстоуне пилот «Феррари» попал в серьезную аварию и сломал ногу. Но 44 очка Михаэля помогли итальянской команде завоевать Кубок конструкторов после 16-летнего перерыва.
Все последующие чемпионаты мира прошли под диктовку «Феррари» и Михаэля Шумахера: «Скудерия» одержала пять командных побед, а ее первый пилот завоевал столько же высших индивидуальных титулов.
Однако последний этап сезон-2004 завершился для Шумахера на минорной ноте. В Сан-Паулу на автодроме «Интерлагос» он столкнулся с разного рода проблемами, и бразильский «Гра-при» достался колумбийцу Хуану Пабло Монтойе. Но на настроение Михаэля это никак не повлияло – на пресс-конференции он был весел, словоохотлив и любезно отвечал на все вопросы. Один из журналистов напомнил ему историю Алена Проста, завершившего карьеру после своей четвертой победы в чемпионатах мира. Тогда одной из причин ухода из «Формулы-1» великий француз назвал недостаток мотивации. Хотя многие считали, что он способен завоевать пятый титул и стать в один ряд с легендарным аргентинцем Хуаном Мануэлем Фанхио.
В ответ семикратный чемпион мира Михаэль Шумахер улыбнулся и сказал: «Моя мотивация никуда не делась, потому что я люблю автогонки и не мыслю себя без постоянной борьбы с оппонентами. Пока я чувствую, что могу побеждать, буду вновь и вновь выходить на трассу. Я завершу карьеру, как только пойму, что уже не могу быть первым».
Сейчас пилот «Феррари» стоит во главе практически все списков рекордов «Больших призов». Ему осталось догнать легендарного Айртона Сенну, который удерживает лидерство по количеству первых позиций за карьеру. На счету бразильца их 65, Шумахер отстает на два пункта. «Я никогда не ставил перед собой цель бить рекорды. Я всегда хотел быть лучшим и выигрывать. Но признаюсь, что заочный спор с великими Фанхио и Сенной всегда служил отличным стимулом. И для меня все мои достижения не просто цифры. Они приобретут значение, когда я уйду на покой. Тогда у меня появится время подвести итог тому, что я успел сделать», - сказал Михаэль.
Шумахер считает, что есть нечто символичное в том, что свой седьмой чемпионский титул он завоевал в Спа, где состоялся его дебют в «Формуле-1». «Гонку в 1991 году в Бельгии я всегда вспоминаю с особым удовольствием. Тогда я впервые ощутил себя полноправным членом большой формулической семьи. Такие вещи остаются в памяти на всю жизнь. А через год в Спа я выиграл свой первый «Гран-при». Это одна из самых любимых моих трасс».
Многие эксперты признают Шумахера величайшим пилотом в истории «Формулы-1». Михаэль несколько смущается, когда ему об этом говорят в глаза. «Я всегда говорил, что самый великий – Фанхио. Все то, что ему удалось, не идет ни в какое сравнение с сегодняшними достижениями. В те годы, когда он выступал, условия были абсолютно иными. За прошедшие десятилетия «Формула-1» очень изменилась. Другие машины, автодромы, скорости. Поэтому сравнения с Фанхио некорректны».
Первую и последнюю победы Шумахера в чемпионатах мира разделяют десять лет. Михаэль считает, что все семь титулов ему одинаково дороги. «Каждый успех имеет свою прелесть. Но лично я самой значительной считаю победу 2000 года. Она была очень необходима «Феррари». Она подтвердила, что «Скудерия» идет верным путем, способна прогрессировать и быть лучше всех. Десять лет назад, когда я пришел в «Скудерию», чувствовал, что у нее большое будущее, что эту команду впереди ждет оглушительный и продолжительный успех. Я с большим уважением относился к «Феррари» и знал о его традициях. Я думал только о том, чтобы помочь «Феррари» вернуться на вершину. То, что видите сегодня, результат многолетней колоссальной работы всей командой».
Михаэль признался, что переживает особый душевный и моральный подъем: «Я горжусь своей командой. Она сумела обеспечить такой выдающийся тройной успех. Кубок конструкторов снова наш. Я и Рубенс Баррикелло снова впереди всех. Я рад, что «Феррари» выиграл два главных титула. Когда упускаешь один из них, начинаешь терзаться сомнениями: может, он и был наиболее важным».
Многие считают, что безоговорочное превосходство «Феррари» над конкурентами превратило чемпионат в скучное зрелище. Шумахер не разделяет эту точку зрения: «Кто понимает автоспорт и «Формулу-1», высоко ценит достижения «Феррари». Разговоры о том, что чемпионат мира утратил интерес , - это отговорки тех, кто нам завидует. Нам многие завидуют. Но лично я отношусь к этому спокойно. Я уважаю людей, которые хорошо делают свое. В «Феррари» собрались именно такие люди. Посмотрите, мы побили все рекорды! Это подтверждает, что у нас великая команда! Разумеется, наша победная серия когда-нибудь завершится. Но надеюсь, что это произойдет нескоро».
Бытует мнение, что Шумахер - лучший формулический гонщик всех времен. Михаэль избегает разговоров по этому поводу: «Как я могуэто утверждать? Мне не довелось соперничать с Фанхио, Айртоном Сенной, Аленом Простом. Справедливее будет считать меня лучшим пилотом своего времени».
На вопрос, насколько он изменился за прошедшие десять лет, Михаэль ответил: «Во-первых, я стал старше. Любой человек в период между 25 и 35 годами сильно меняется. Естественно изменился и я. Я повзрослел, стал опытнее. Научился контролировать свои действия. Это помогает мне постоянно поддерживать оптимальную спортивную форму. Наконец, у меня семья, жена и двое детей. Я абсолютно счастлив в личной жизни».
В последнее время ходят разговоры о том, что руководство «Феррари» ищет будущего полноценного преемника Шумахера. «Это вполне естественно. Я не вечный. И рано или поздно я больше не сяду за руль болида. Я бы хотел видеть на своем месте парня, который всецело посвятил бы себя «Феррари». Мне думается, что хорошие шансы быть принятым в команду имеет известный мотогонщик Валетино Росси. Недавно его пригласили на тесты в Имоле. Он смотрелся вполне достойно на красных болидах. Если он попросит предоставить ему еще такую возможность, я сделаю это охотно».
Как долго Михаэль Шумахер собирается оставаться пилотом «Формулы-1», он пока сам не знает: «Как только я увижу, что мои близкие начинают слишком переживать из-за моих длительных отсутствий, я найду в себе силы пожертвовать любимым делом ради их спокойствия».

ШУМАХЕР ПОЧТИ ВСЮДУ

ТИТУЛЫ ЧЕМПИОНА МИРА
7 – Михаэль ШУМАХЕР (Германия)
5 – Хуан Мануэль ФАНХИО (Аргентина)
4 – Ален ПРОСТ (Франция)
3 – Айртон СЕННА (Бразилия)
Нельсон ПИКЕ (Бразилия)
Ники ЛАУДА (Австрия)
Джекки СТЮАРТ (Шотландия)
Джекки БРЕБХЭМ (Австралия)
УЧАСТИЕ В «ГРАН-ПРИ»
ЗА КАРЬЕРУ
256 – Риккардо ПАТРЕЗЕ (Италия)
213 – Михаэль ШУМАХЕР (Германия)
210 – Герхард БЕРГЕР (Австрия)
208 – Андреа ДЕ ЧЕЗАРИС (Италия)
204 - Нельсон ПИКЕ (Бразилия)
201 – Жан АЛЕЗИ (Франция)
199 – Рубенс БАРРИКЕЛЛО (Бразилия)
Ален ПРОСТ (Франция)
ПОБЕДЫ ЗА КАРЬЕРУ
83 – Михаэль ШУМАХЕР (Германия)
51 – Ален ПРОСТ (Франция)
41 – Айртон СЕННА (Бразилия)
ПОБЕДЫ ЗА СЕЗОН
13 - Михаэль ШУМАХЕР (2004)
11 - Михаэль ШУМАХЕР (2002)
9 – Михаэль ШУМАХЕР (1995, 2000, 2001)
Найджел МЭНСЕЛЛ (АНГЛИЯ, 1992)
ПОДИУМЫ ЗА КАРЬЕРУ
137 – Михаэль ШУМАХЕР
106 – Ален ПРОСТ
80 – Айртон СЕННА
ОЧКИ ЗА КАРЬЕРУ
1186 - Михаэль ШУМАХЕР
798 - Ален ПРОСТ
614 – Айртон СЕННА
ОЧКИ ЗА СЕЗОН
148 – Михаэль ШУМАХЕР (2004)
144 – Михаэль ШУМАХЕР (2002)
123 – Михаэль ШУМАХЕР (2001)
114 – Рубенс БАРРИКЕЛЛО (2004)
ПЕРВЫЕ ПОЗИЦИИ ЗА КАРЬЕРУ
65 – Айртон СЕННА
63 – Михаэль ШУМАХЕР
ПЕРВЫЕ ПОЗИЦИИ ЗА СЕЗОН
14 – Найджел МЭНСЕЛЛ (1992)
13 – Айртон СЕННА (1988, 1989)
Ален Прост (1993)
11 – Михаэль ШУМАХЕР (2001)
Мика ХАККИНЕН (Финляндия, 1999)
БЫСТРЕЙШИЕ КРУГИ
ЗА КАРЬЕРУ
66 – Михаэль ШУМАХЕР
41 – Ален ПРОСТ
ФИНИШИ В «ГРАН-ПРИ»
ЗА КАРЬЕРУ
163 – Михаэль ШУМАХЕР
143 – Ален ПРОСТ
126 – Риккардо ПАТРЕЗЕ
124 – Нельсон ПИКЕ
123 – Герхард БЕРГЕР
119 – Дэвид КУЛТХАРД (Шотландия)
117 – Жан АЛЕЗИ (Франция)
Рубенс БАРРИКЕЛЛО
ОТРЫВ ОТ ВТО3РОГО МЕСТА
67 очков – Михаэль ШУМАХЕР (2002)
58 очков – Михаэль ШУМАХЕР (2001)
52 очка – Найджел Мэнселл (1992)
ПОБЕДЫ В КУБКЕ КОНСТРУКТОРОВ
14 – «ФЕРРАРИ»
9 – «УИЛЬЯМС»
8 – «МАКЛАРЕН»
7 – «ЛОТУС»
ЗАВОЕВАННЫЕ «ГРАН-ПРИ»
181 – «ФЕРРАРИ»
123 – «УИЛЬЯМС»
119 – «МАКЛАРЕН»

АРМСТРОНГ ПОЕДЕТ НА «ДЖИРО»?
«Сегодня мне сложно говорить о намерениях Армстронга. Он пока сам не знает, как сложится для него предстоящий сезон. Лэнс не раз намекал на возможный уход из большого спорта. В то же время он признался мне, что ему сложно представить июль без французской «Большой петли». Мы не раз обсуждали его ближайшие планы. Сейчас я могу сказать лишь одно - Армстронг примет окончательное решение в феврале или марте будущего года», - заявил директор команды «Ю.Эс.Постал» Йохан Брюнель.
Такое сообщение глава американской профессиональной велосипедной «конюшни» сделал спустя два дня после того, как организаторы «Тур де Франс» объявили сроки проведения и маршрут многодневки-2005. Директорат самых престижных соревнований среди велосипедистов-шоссейников подтвердил, что очередной французский «Тур» пройдет со второго по 24 июля, а ее общая протяженность около 3580 километров.
В отличие от многодневки этого года, маршрут «Тура» 2005 года составлен «по часовой стрелке». Гонщики сначала перевалят через Альпы, а затем – через Пиренеи. Первым испытанием для участников станет индивидуальная гонка с раздельным стартом на острове Нуармутье у западного побережья Франции. Затем пелетон переберется на континент и отправится на восток, сначала по долине Луары, потом в Шампань и Лотарингию. Два этапа будут пролегать по приграничной территории Германии. Вернувшись во Францию, велогонщики преодолеют горный массив Вогезы в Эльзасе, после чего их ожидают испытания на альпийских подъемах и склонах. Один этап будет пролегать через известный горнолыжный курорт Куршавель. Покинув Альпы, команды переедут в Пиренеи. В Сент-Этьене в предпоследний день многодневки состоится вторая индивидуальная гонка с раздельным стартом. А финиширует «Тур де Франс», как обычно, на Елисейских полях в Париже.
По словам главы организационного комитета французского «Тура» Жана-Мари Леблана, оспаривать титул победителя 2005 года будут представители 21-22 ведущих «конюшен» мира. Утвержденный маршрут он назвал «сложным и интересным».
Обозреватели сразу же обратили внимание на то, что сокращено число раздельных стартов и горных финишей. В последние годы индивидуальных «разделок» (не считая пролога) было два. Теперь оставили лишь одну в Сент-Этьене. А горных финишей будет только три вместо прежних четырех-шести. Многие из экспертов убеждены в том, что это сделано с одной целью – уровнять шансы шестикратного победителя «Большой петли» Лэнса Армстронга в том случае, если он все же приедет в составе американской команды во Францию будущим летом.
Приедет ли?
Этим летом на «Большой петле» он столкнулся со многими неприятностями. В отношении него все были настроены агрессивно и даже враждебно – соперники, пресса, болельщики. Но Лэнс Армстронг не дрогнул и добился своей главной цели в карьере – выиграл шестую подряд велогонку «Тур де Франс» и по количеству завоеванных титулов обошел пятикратных победителей «Тура» легендарных французов Жака Анкетиля и Бернара Ино, бельгийца Эдди Меркса и испанца Мигеля Индураина. Сразу после своего шестого триумфа американский велоас заявил, что больше не выступит в «Большой петле» и в дальнейшем сосредоточит свое внимание на других престижных многодневках - «Джиро д’Италия» и испанской «Вуэльте». «Если я вернусь в «Большую петлю», опять буду бороться за победу. Но думаю, что французская многодневка нуждается в переменах – ей нужны новые люди, новые чемпионы». Тогда ничего конкретного Йохан Брюнель не сообщил. Но спустя некоторое время в одном из своих интервью он выразил свое сомнение в том, что Армстронг снова выступит во французском «Туре».
Поклонники велоспорта были настроены услышать заявление Армстронга об отставке. Однако Лэнс из личных соображений не спешил объявлять о своем уходе. Вроде было самое время уйти победителем. «Я пока не готов к этому», - сказал он. Было очевидно, что он не может заставить себя принять такое решение. Поди заставь, когда находишься на самом пике спортивной славы. Он многократно публично заявлял, что собирается уйти после рекордной победы. Ну и что? Передумал.
Второй по возрасту победитель «Большой петли» (Армстронг выиграл свой шестой тур в 32 года и десять месяцев) признался после возвращения из Европы в родной Техас: «Сейчас я более счастлив, чем год или два назад. Нынешний «Тур» изменил мою психологию. Я получил истинное наслаждение от гонки, потрясающее удовольствие, которое не ощущал с 13 лет, когда мальчишкой на спор обгонял приятелей. Я чувствую сильную мотивацию – по-прежнему хочу побеждать».
В искренности Лэнса никто не сомневается.
Когда он говорил о возможной отставке, будущее его команды выглядело весьма туманным. «Ю.Эс.Постал», со своей стороны, объявил об уходе из велоспорта и передал свои полномочия новому титульному спонсору телеканалу «Дискавери». Многие члены «конюшни» не захотели менять привычную обстановку и решили прежним составом (остался в команде и двукратный олимпийский чемпион россиянин Вячеслав Екимов) сосредоточиться на гонках сезона 2005. Но никто не спешил уточнять, на каких именно гонках.
Кое-что стало известно месяц назад, когда один из руководителей «Тур де Франс» анонимно сообщил газете «Нью-Йорк таймс»: Лэнс Армстронг уведомил директорат гонки, чтобы его на «Туре» больше не ждали. Мол американский велоас намерен участвовать в итальянской многодневке и весь свой план подготовки будет строить исходя из этого. «Я всегда говорил, что мне хочется перед завершением карьеры выступить в «Джиро». Я не отказываюсь от своих слов. Это - великая гонка, и у меня есть большое желание выиграть ее», - подтвердил Армстронг.
Теперь, после того как директор «Тур де Франс» обнародовал расписание и регламент состязаний 2005 года, есть все основания полагать, что Лэнс Армстронг отдаст предпочтение «Джиро д’Италия».

РОССИЙСКИЙ ДУБЛЬ
Два года подряд российским теннисистам не удавалось выиграть ни одного из двух домашних турниров. Теперь же, как в 2000-м и в 2001-м, главные трофеи «Кубка Кремля» и St-Petersburg Open достались хозяевам. В Москве две недели назад первенствовал Николай Давыденко, а в Санкт-Петербурге победил Михаил Южный.
Главной неожиданностью этих соревнований стало очень слабое выступление первого номера России Марата Сафина. Он сейчас, как никто другой из партнеров по сборной страны, заинтересован в успешном выступлении в индивидуальных турнирах. Ведь Сафин ведет борьбу за место в восьмерке, которая выступит в итоговом турнире года – в мужском неофициальном чемпионате мира – в Хьюстоне. Класс Сафина и его спортивная форма позволяли надеяться, что он получит это право. Перед турнирами в Москве и Питере он демонстрировал теннис высокого уровня. Но, видимо, родные стены отрицательно влияют на психику Сафина. В Москве и Санкт-Петербурге он проигрывал слишком быстро: соперники переигрывали его без особых проблем.
Теперь его участие в итоговом турнире под большим вопросом. Судьба Сафина решится на этой неделе на турнире «Мастерс» в Париже. В то время как испанец Карлос Мойя и аргентинец Гильермо Кориа предоставили себе недельную передышку, Марат Сафин и британец Тим Хенмэн проиграли в четвертьфиналах, а другой представитель Аргентины Давид Налбандян и Андре Агасси дошли до финалов (южноамериканец - в Базеле, американец - в Стокгольме) и положение группе претендентов стало еще плотнее. Налбандян и Агасси отстают от Сафина. Но они имели реальную возможность приблизиться к россиянину. Однако и тот и другой проиграли финальные встречи. Так что конкуренту вернули Марату надежду.
Пока же путевки в Хьюстон имеют первый номер мирового рейтинга швейцарец Роже Федерер, американец Энди Роддик, австралиец Ллейтон Хьюитт, Карлос Мойя и аргентинец Гастон Гаудио.
В Санкт-Петербурге свой первый титул в сезоне и второй в карьере выиграл Южный. Турнир с серьезным призовым и рейтинговым фондом Михаил провел на одном дыхании. С каждым очередным матчем он выглядел убедительнее и к финалу подошел в прекрасном психологическом и физическом состоянии. Он не оставил шансов более молодому словаку Каролу Беку. Южный почти безупречно играл на задней линии и по мере необходимости обострял ситуацию длинными разводящими ударами по углам.
В полуфинале с британцем Грегом Руседски, где пришлось серьезно попотеть, Южный продемонстрировал еще более разнообразный теннис – он часто пользовался кручеными свечами, так любимыми теннисными эстетами.
Если раньше о Южном больше говорили, как о неудачнике, то результаты сезона-2004 подтверждают, что этот теннисист достиг заметного прогресса. В первую двадцатку мирового рейтинга Михаил никогда не входил. Но сейчас он замыкает вторую десятку. В двух финалах в течение полутора месяцев ему никогда не доводилось играть. А теперь вслед за сентябрьским Пекином, где Южный уступил Сафину, дошел до конца турнирного пути в Питере и завоевал главный приз. Поэтому слово «прогресс» вполне уместно.
Кстати, организаторы крупных теннисных турниров Ассоциации теннисистов-профессионалов (АТП) жалуются на частые отказы «звезд» от участия в соревнованиях.
В числе «обиженных» оказались руководители турнира серии «Мастерс» в Париже. От участия в нем уже отказались по различным причинам первая ракетка мира Роже Федерер (Швейцария) и любимец местной публики Себастьян Грожан.
«Нас очень волнует сложившаяся тенденция, которая неприемлема для нас, - сказал директор турнира серии «Мастерс» в Париже Алан Риу. - В таких соревнованиях, как наши, должны принимать участие ведущие теннисисты мира. К сожалению, этого не происходит, и мы вынуждены искать выход из этой ситуации».
Организаторы турнира «Мастерс» в Мадриде, который прошел 18-25 октября, были обескуражены тем, что Роже Федерер, испанец Карлос Мойя, австралиец Ллейтон Хьюитт и бразилец Густаво Куэртен не смогли приехать в Испанию. В результате основная сетка одного из представительных турниров оказалась гораздо слабее, чем предполагалось заранее.
«Санкции к игрокам за отказ недостаточно жестки, - отметил Риу. – Отмена премиальных за участие не стала хорошим решением, и теперь мы ожидаем, что руководство АТП придумает более эффективные предложения, чтобы удержать теннисистов на значительных турнирах».

St. Petersburg Open.
Турнир АТР с призовым фондом
1 миллион долларов.
ФИНАЛ:
Михаил Южный (Россия) - Кароль Бек (Словакия) - 6:2, 6:2.
ПОЛУФИНАЛЫ:
Бек - Мишель Ллорда (Франция) - 6:4, 2:6, 6:1, Южный - Грег Руседски (Великобритания) - 3:6, 6:3, 6:4.
ЧЕТВЕРТЬФИНАЛ:
Южный - Жюльен Беннето (Франция) - 6:0, 6:1, Ллорда - Марат Сафин (Россия) - 6:4, 6:1, Руседски - Иво Карлович (Хорватия) - 6:4, 7:6, Бек - Сирил Солнье (Франция) - 6:3, 7:6.

Stockholm Open.
Турнир АТР с призовым фондом
643 750 евро
ФИНАЛ:
Томас Юханссон (Швеция) - Андре Агасси (США) - 3:6, 6:3, 7:6.
ПОЛУФИНАЛ:
Агасси - Томми Хаас (Германия) - 7:6, 7:6, Юханссон - Майкл Ридерстедт (Швеция) - 6:3, 6:2.
ЧЕТВЕРТЬФИНАЛ:
Агасси - Фернандо Вердаско (Испания) - 7:6, 6:2, Ридерстедт - Йоахим Юханссон (Швеция) - 3:6, 5:3, отказ, Юханссон - Андрей Павел (Румыния) – 6:4, 7:5, Хаас - Оливье Рошу (Бельгия) - 6:3, 7:6.

Davidoff Swiss Indoors Basel.
Турнир АТР с призовым фондом
989 750 евро.
ФИНАЛ:
Иржи Новак (Чехия) - Давид Налбандян (Аргентина) - 6:7, 6:4, 6:4.
ПОЛУФИНАЛ:
Новак - Штефан Кубек (Австрия) - 6:4, 6:0, Налбандян - Николас Массу (Чили) - 6:3, 6:4.
ЧЕТВЕРТЬФИНАЛ:
Новак - Тим Хенмэн (Великобритания) - 7:6, 7:5, Налбандян - Райнер Шутлер (Германия) - 4:6, 7:6, 6:3, Массу - Богдан Улирах (Чехия) - 6:2, 7:6, Кубек - Иван Любичич (Хорватия) - 2:6, 7:5, 7:5.