8-я сокращаетсЯ

Будни Большого Яблока
№47 (447)

Как известно нашим читателям, Джордж Буш в свою первую каденцию открыто дал понять, что намерен значительно урезать финансирование программ субсидированного жилья для малоимущих и пенсионеров. Его соперник на прошедших президентских выборах, сенатор Джон Керри, обещал поступить с точностью наоборот. Большинство, однако, предпочло Буша (правда, эта часть электората проживает в так называемой «одноэтажной Америке»), а значит урезание фондов 8-й программы теперь уже неизбежно.
Нью-Йорк, вне всякого сомнения, пострадает от такой политики больше всех, тем паче, что ни в каком другом городе, за исключением разве что Вашингтона, поддержка Керри не была столь внушительной.
Вряд ли можно считать случайностью, что Министерство жилищного строительства, объявившее в первой половине нынешнего года о сокращении Нью-Йорку субсидий на 8-ю программу в размере 55 млн. долларов, решило вдруг отказаться от этого плана именно в дни проведения в «столице мира» общенационального съезда республиканской партии. Белый дом, вернув эти деньги, заметил бывший глава Министерства жилищного строительства Эндрю Куомо, решил таким образом расположить к себе ньюйоркцев, которые, однако, своего отношения к президенту не изменили, предпочтя ему соперника-демократа.
Чиновники, ведающие в администрации Буша распределением средств на 8-ю программу, полагают, что Нью-Йорку давно уже пора умерить свои аппетиты. Напомню, что за последние шесть лет число выдаваемых в Большом Яблоке ваучеров увеличилось вдвое.
Первым шагом в этом направлении (а за ним, я уверен, последуют и другие), стал пересмотр программы обеспечения жильем бездомных граждан. Как известно, они считались первыми в очереди на получение ваучеров, теперь схема меняется.
«Свободных ваучеров осталось у нас не так уж много, заявила глава Homeless Services Линда Гиббс, - мы решили, что лучше будет отдать их работающим семьям с небольшими доходами. Бездомным же придется искать жилье самостоятельно, получая от города финансовую помощь на оплату квартиры».
Замечу, что данная субсидия не является постоянной, она рассчитана на 5 лет. Каждый год сумма дотации будет сокращаться на 20 процентов. В основу программы под названием Housing Stability Plus положен тот же принцип, на котором зиждилась реформа вэлфера: ограничение срока социальной помощи со стороны государства.
Комментируя последнее ноу-хау Homeless Services, активисты из Coalition for the Homeless и адвокаты из Legal Aid Services отметили, что данная программа вряд ли достигнет своих целей, вернув бездомных туда, откуда они ушли – в приюты. Ограничение срока получения субсидии на оплату жилья, начавшись с бездомных, может затем затронуть и другие группы населения, в том числе и пожилых граждан, предупреждают они. Увы, эти предположения не построены на песке.
Так, Говард Хусок, редактор консервативного издания City Journal – печатного органа консервативного исследовательского центра Manhattan Institute, к мнению которого в Сити-холле частенько прислушиваются, - советует нью-йоркским властям поступить следующим образом – ввести временные ограничения на получение субсидий по 8-й программе всем ее клиентам без исключения. Такой же подход должен быть применен и в отношении жильцов государственных домов - «проджектов». Пожил немного – уступи место другому.
Пока это только предложения, однако в условиях резкого сокращения федералами финансирования жилищных программ для малоимущих они очень скоро могут быть взяты на вооружение.
Издающийся в Нью-Йорке журнал City Limits предупреждает в своем ноябрьском выпуске: политика администрации Буша в отношении 8-й программы, связанная с желанием резко урезать ее фонды, может не только нанести удар по ее клиентам, но и привести к тому, что все меньше и меньше лендлордов захотят иметь дело с государством.
* * *
Депутат горсовета Алан Герсон предложил своим коллегам принять новый закон – Tenant Empowerment Act, предусматривающий возможность для ньюйоркцев, проживающих в домах по программе Митчелл-Лама, не потерять свое жилье. Как известно, в последние годы некоторые лендлорды стали отказываться от участия в этой программе, намереваясь взимать со своих жильцов квартплату по ценам рынка. Большинству из них это было, естественно, не по карману.
Законопроект Герсона предполагает: во-первых, позволить жильцам совместными усилиями выкупить дом, в котором они проживают, во-вторых – жильцы смогут остановить свой выбор на одной из непрофитных организаций, которая будет готова приобрести дом, продолжив участие в программе субсидированного жилья.
По словам автора билля, если не предпринять конкретных шагов, то уже в самое ближайшее время город потеряет 110 тысяч субсидируемых квартир.
Лендлорды отнеслись к предложению Герсона без восторга. «Вне всякого сомнения, действия депутата продиктованы благими намерениями, - заявил Берни Карр, исполнительный директор New York State Association for Affordable Housing, - однако программа Митчелл-Лама предусматривала возможность выхода из нее. Если этот закон будет принят, многие лендлорды и строительные фирмы дважды подумают, прежде чем осуществлять такого рода проекты в Нью-Йорке в будущем».
Михаил Трипольский

ОТМЕНЯТ ЛИ В БРУКЛИНЕ NO-FAULT?
Согласно исследованию, проведенному по заказу президента Бруклина Марти Марковица, более 11 процентов водителей этого «боро» не имеют автомобильной страховки. Растет число лиц, регистрирующих свою машину не в Нью-Йорке, а в других штатах, где стоимость полиса намного ниже.
«То тут, то там можно заметить автомобили с номерами других штатов, например, Пенсильвании и даже Айдахо, - заявил он, комментируя данные отчета, - однако эти машины принадлежат жителям нашего города, а не туристам».
В отчете говорится о том, что бруклинский водитель платит сегодня за автостраховку 2600 долларов, а это в 6 раз выше, чем ее стоимость в столице имперского штата г. Олбани. Как следствие - увеличение числа тех, кто садится за руль, не имея страховки, о чем мы упомянули в начале этой статьи.
«Основная причина высокой стоимости автостраховок – мошенничество, масштабы данного преступного промысла в Бруклине очень значительны», - заявил депутат нью-йоркской ассамблеи Джим Бреннан, глава специального комитета по изучению данной проблемы, организованного Марковицем.
Эксперты, принявшие участие в исследовании, рекомендуют принять следующие меры:
- отменить действие системы no-fault в Бруклине;
- обратиться в Олбани с просьбой увеличить субсидии бруклинским правоохранительным органам с целью более активного пресечения мошеннических операций с автостраховками;
- предоставлять различные льготы страховым компаниям, которые согласятся сократить стоимость полиса;
- медицинские реабилитационные центры, оказывающие помощь пострадавшим, должны иметь лицензии штата и города.
Артур Вишневский

ВСЕ ЛИ В ПОРЯДКЕ С ВОДОЙ?
Те из ньюйоркцев, кто время от времени заглядывает на печатные или интернетовские страницы газеты «Вашингтон пост», могли изрядно поволноваться, ознакомившись с материалом, связанным с качеством пресной воды в их городе. Если точнее – с количеством свинца, содержащегося в ней. Все дело в том, отмечалось в статье, что федеральный Департамент по защите окружающей среды засомневался в полученных данных, в том числе и из Нью-Йорка, решив их перепроверить. Весьма похвальное намерение, ведь содержание свинца в водичке, превышающее допустимые нормы, – яд.
В Вашингтоне поспешили заявить, что они вовсе не стремятся кого-то наказывать, так как, скорее всего, ответственные за качество воды официальные лица не совсем точно уяснили себе требования нормативных актов.
«Я думаю, произошло досадное недоразумение, - заявила Вероника Блетте, ответственный сотрудник из Office of Ground Water and Drinking Water (подразделение Департамента по защите окружающей среды), - инструкции довольно сложные, процесс сбора информации также очень непростой. Разберемся, и все станет на свои места».
А что говорит на этот счет наш родной горздрав? О деталях намечаемой проверки – ни слова, хотя пресс-секретарь ведомства госпожа Клейр Посписил уверила земляков, что никакой серьезной опасности бегущая из наших кранов водичка не представляет.
И все-таки, действительно ли с качеством воды нет никаких проблем - федералы ведь почему-то всполошились?
Коллега Посписил, пресс-секретарь городского управления по защите окружающей среды Чарльз Стуркен в своем интервью «Нью-Йорк таймс» изложил следующую версию происшедшего.
Дело в том, что инструкции требуют проведения ежегодных тестов более чем в сотне домов ньюйоркцев в различных районах города. В первую очередь, контрольные пробы должны браться там, где водопроводные трубы старые, а значит шансы на попадание свинца в воду достаточно высоки. Между тем, проводить тесты – занятие весьма хлопотное, так как жильцы и лендлорды сотрудничают с представителями властей очень неохотно. В результате в Вашингтон стала поступать не совсем точная информация. То есть, не встречая теплого приема со стороны домовладельцев и квартиросъемщиков, власти стали довольствоваться тем материалом, который им удалось подсобрать.
В 1992 году, отвечая на требования Drinking Water Act, нью-йоркские власти стали добавлять в воду антикоррозийный химический элемент – calcium orthophosphate, с целью уменьшить попадание в нее свинца.
Трудно точно сказать, сколько всего домов в Нью-Йорке входят в «группу риска» в настоящее время. По данным исследования, проведенного еще в 1988 году экспертами Plumbing Foundation of New York City, таковых примерно 12 процентов.
Дмитрий Фастовский

В ДУХЕ ХОДЖИ НАСРЕДДИНА
Много это или мало - 14 предприятий по очистке канализационных отходов и дождевой воды для такого большого города, как Нью-Йорк? Мнение экспертов – конечно же, мало.
Когда в Большом Яблоке стоит хорошая погода и с неба на землю ничего не низвергается, говорят они, очистительные заводики со своей задачей худо-бедно справляются. Увы, во время сильных дождей, дабы не утонуть в отходах, их вместе с дождевой водой спускают прямо в близлежащие водоемы. В том числе и в районы городских пляжей.
Для этого используется специальная вспомогательная канализационная система – combines sewers. Стоит ли говорить, какой ущерб наносится окружающей среде, а через нее – всем нам.
О необходимости построить в Нью-Йорке дополнительные очистительные мощности разговор идет уже давно. К сожалению, ничего конкретного сделано не было.
Напомним, что в 1988 году штатный Department of Environmental Conservation отдал распоряжение нью-йоркским властям принять меры, с тем чтобы отходы и дождевая вода из 460 combines sewers не сбрасывались в водоемы. Однако ничего сделано не было: несмотря на установленные сроки, городское управление по защите окружающей среды к решению данной проблемы даже не приступало. В 1992 году штатные власти предупредили муниципальные: если к такой-то дате мы не получим конкретных результатов, будете серьезно наказаны. Но все это оказалось на поверку простым сотрясанием воздуха. Как при Рудольфе Джулиани, так и при Майкле Блумберге, отходы как сбрасывались в реки и прибрежные воды, так и продолжают сбрасываться. Нам нужно больше времени на подготовку и обоснование соответствующих проектов, заявили в прошлом году в управлении по защите окружающей среды. Да, 16 лет нашим чиновникам оказалось мало.
В своем интервью газете «Нью-Йорк ньюсдей» пресс-секретарь ведомства Ян Майклс заявил: выполнить распоряжения 1988-го и 1992 годов очень непросто. Основная загвоздка – поиск земельных участков, под которыми можно было бы оборудовать резервуары по сбору отходов, - это во-первых, а во-вторых, необходимо добиться согласия местной общественности. На все это вместе взятое, утверждает Майклс, уходит очень много времени.
Возможно, он в чем-то и прав, судить не берусь. Между тем, «Нью-Йорк ньюсдей» приводит мнение людей – местных активистов, которые не только не против, а наоборот, спят и видят, чтобы городские власти начали возводить новые очистные предприятия. Уж слишком неприятные запахи приходится вдыхать из зловонных водоемов.
«Нам в свое время обещали, что очистной завод появится в районе Гринпоинт уже в 2003 году, - говорит Анн-Мари Дидженаро, активист Newtown Creek Alliance, - однако теперь придется ждать аж до 2022 года. Куда это годится?».
Очередная попытка решить канализационную проблему откладывается, увы, теперь уже на 18 лет. Именно такой срок отпущен управлению по защите окружающей среды на строительство 30 очистных объектов. 18 лет, возмущаются экологи и активисты типа мисс Дидженаро, - срок немалый. Зачем же так долго тянуть?
На этот вопрос в свое время очень хорошо ответил Ходжа Насреддин, пообещавший эмиру научить осла читать. За 20 лет, сказал он, либо я умру, либо ишак, либо эмир отправится на тот свет. Не знаю, знакомы ли нью-йоркские власти с героем средневековых баек, однако действуют в том же духе. Если они за 16 лет палец о палец не ударили,то где гарантия, что в следующие 18 лет они сдержат свое слово? Лично у меня на этот счет очень большие сомнения...
Михаил Трипольский