Airbus: на пороге новой премьеры

Транспортный эксперт
№53 (453)

В прошлом номере «Русского базара» коротко рассказывалось о начале разработки европейской авиастроительной компанией Airbus экономичного, среднего по вместимости - 245-285 пассажиров - самолета А350. Сегодня мы хотим познакомить читателей с другой новинкой той же фирмы - самым большим в мире коммерческим самолетом аэробусом A380. В этом месяце машина будет впервые представлена широкой публике на заводе в Тулузе, а весной она будет отправлена на решающие летные испытания.
О размерах этого «бегемота», как его в шутку называют конструкторы, лучше всего говорят цифры: размах его крыльев почти достигает длины футбольного поля, вес превышает миллион фунтов, а в фюзеляж, где разместится от 550 до 1000 пассажиров, можно было бы одного за другим уложить двух голубых китов – самых крупных из когда-либо живших на Земле млекопитающих.
Стоящий 12 миллиардов долларов супергигант, уже превысивший первоначальную смету на 2 миллиарда, предлагает пассажирам удобства, которыми не может похвастаться ни один из существующих коммерческих авиалайнеров. Экипаж будет приветствовать своих гостей не в тесном коридорчике, как сейчас, а у широкой лестницы, ведущей на верхнюю палубу, где будут размещаться пассажиры первого и бизнес- классов. При этом каждое место первого класса будет «плацкартным», то есть сможет разворачиваться в полноразмерную постель.
Салон на нижней палубе будет выглядеть примерно так, как и в сегодняшних больших самолетах, с той лишь разницей, что кресла будут на дюйм шире. Во время длительных перелетов люди смогут пообщаться в холлах у небольших фонтанов, в залах со стойками для коктейлей, а бизнесмены - обсудить свои проблемы в изолированных помещениях, предназначенных для деловых встреч.
Корпорация Airbus считает свою новую модель наиболее подходящей для нашего времени с его все возрастающей мобильностью населения в глобальном масштабе. Поскольку переполненные международные аэропорты уже начинают ограничивать число рейсов каждого авиаперевозчика, A380 с его увеличенной вместимостью должен, по мнению его создателей, стать наиболее выгодным самолетом.
«Очень скоро количество авиапассажиров в мире существенно увеличится, - говорит Джон Лихи, американец, работающий исполнительным вице-президентом компании Airbus, - и мы не можем продолжать размещать их во все большем количестве самолетов».
По оценкам специалистов, наибольший рост чиcла авиапассажиров ожидается в Азии и на Ближнем Востоке. Именно потому Airbus надеется продать более половины всех своих будущих «суперджамбо» в страны этого региона. При этом особенно большие надежды возлагаются на огромный китайский рынок. Европейские авиастроители в основном рассчитывают на проживающих здесь представителей среднего класса, чьи финансовые возможности, по всем признакам, должны позволить им в недалеком будущем пользоваться авиационным транспортом гораздо чаще, чем в настоящее время.
Собственно говоря, уже продано 139 еще не построенных машин A380, причем основными покупателями стали авиакомпании, поддерживаемые правительствами. Самый крупный клиент Airbus – базирующаяся в Дубае и принадлежащая государству быстрорастущая компания-авиаперевозчик Объединенных Арабских Эмиратов. Эта страна поставила себе честолюбивую цель - сделать Дубай мировым центром туризма и грузовых перевозок. В связи с этим ее авиакомпания планирует оборудовать в 31 из купленных 40 мегасамолетов роскошные каюты первого класса с «воздушными спальнями», шкафами для одежды, мини-барами и местами для деловых встреч. Предусмотрено даже созданное на основе высоких технологий специальное освещение для безболезненной перестройки биологических ритмов пассажиров, пересекающих в полете многие часовые пояса. А первой регулярно эксплуатировать A380 начнет компания Сингапурские Авиалинии, осуществляющая ежедневные межконтинентальные 18-часовые перелеты.
Несмотря на то, что американцы летают в среднем намного больше, чем где-нибудь еще, материальные трудности, с которыми сталкиваются в последние годы авиакомпании Соединенных Штатов, вряд ли позволят им расширять свой самолетный парк за счет новых аэробусов стоимостью 250 миллионов долларов каждый. Исключением оказалась американская компания FedEx Corp., уже заказавшая десять А380 в грузовом варианте.
Зато многие иностранные авиаперевозчики планируют использовать эти машины для полетов в Америку. Чтобы быть готовыми принять столь тяжелые и огромные самолеты, некоторым американским аэропортам придется расширять свои терминалы, укреплять рулёжные дорожки и построить специальные двухэтажные автобусы для быстрой посадки.
Международный аэропорт имени Даллеса, например, планирует уже в следующем году потратить на эти цели 6,5 миллиона долларов. Это вызвано желанием двух компаний - Lufthansa и Virgin закупить А380 для полетов в Вашингтон.
Как ожидается, свои ворота перед европейскими «бегемотами» распахнет и международный аэропорт Лос-Анджелеса. Здесь хозяевами А380 будут компании Korean Air, Qantas Airways и Singapore Airlines. Руководство аэропорта собирается одобрить план строительства у себя нового терминала с целью создать возможность обрабатывать одновременно два гигантских самолета. Если бы эти лайнеры попытались подойти к существующему терминалу сегодня, они неминуемо столкнулись бы крыльями.
Как и следовало ожидать, у А380 нашлись не только сторонники, но и противники. Среди последних самым серьезным оказалась американская компания Боинг, чей Boeing 747 в течение последних тридцати лет считался самым большим самолетом в мире. При этом, кроме непосредственной угрозы этой жемчужине известнейшей американской корпорации, европейский суперлайнер наносит нокаутирующий удар по лидирующему положению Боинга, закрепляя за собой достигнутое в прошлом году звание самого крупного в мире производителя коммерческих самолетов.
Конкуренция между этими двумя компаниями превратилась в торговую войну в октябре, когда Соединенные Штаты и Европа обвинили друг друга в том, что другая сторона незаконно субсидировала своего производителя самолетов. При этом компании борются за доли на рынке воздушных машин, общая стоимость которых в ближайшие двадцать лет составит примерно 2 триллиона долларов.
Хотя некогда Боинг планировал построить гигантский самолет совместно с Airbus, сейчас американская компания утверждает, что не только не собирается конкурировать с европейским гигантом, но и не видит перед ним никаких рыночных перспектив.
«Создание A380 не имело никакого смысла, - доказывает Рэнди Базелер, коммерческий вице-президент Боинга. – Наоборот, мы полагаем, что размеры самолетов должны снижаться. Наши взгляды на будущее гражданской авиации прямо противоположны европейским».
Ряд американских аналитиков в области авиации предрекают, что Airbus может столкнуться с трудностями в получении прибыли от огромного самолета. Как стало известно, компания уже продает его со скидкой от 35 до 40 процентов от первоначальной цены. Это, по прикидкам тех же экспертов, означает, что Airbus придется реализовать не менее 325 машин, чтобы начать получать прибыль. Airbus возражает, утверждая, что для этого будет достаточно продать лишь 250 самолетов.
Создатели A380 уверены, что их новинка появилась в идеальное для нее время, когда все авиаперевозчики задумываются о замене выпускаемого с 1969 года и быстро стареющего Боинга 747 на более современную и экономичную модель. «Наш A380 словно атомная бомба встряхнет весь рынок больших самолетов», - обещает Филипп Джерри, старший вице-президент Airbus.
Скептики, однако, высказывают сомнения в нарисованных им радужных перспективах. Поскольку удобства в новом самолете создаются главным образом для первого класса, говорят они, остальные пассажиры вряд ли почувствуют связанные с А380 революционные изменения. Тем более что покупающие самолет авиакомпании скорее постараются набить в него побольше пассажиров, чем вложить капитал в дорогостоящую роскошь.
А аналитик компании Teal Group Ричард Абулафи вообще выступает против «раздувания» размеров воздушных машин. «Зачем добавлять количество мест в самолетах, если авиакомпании не могут делать деньги даже на тех, что имеют сейчас?» - спрашивает он. Ему вторят исполнительные директора и консультанты ряда американских авиалиний, считающие, что пассажиры огромного А380 «уподобятся рогатому скоту - сначала загнанному в здание аэропорта, а затем медленно загружаемому в самолет».
Конечно, американские авиаперевозчики, как, впрочем, и полагается конкурентам, сгущают краски. Например, они «забывают» о таком важном преимуществе A380, как связанное с экономичностью новых двигателей снижение эксплуатационных расходов и, соответственно цен на билеты.
Ну а последнее слово в этом споре, безусловно, останется за нами, когда через год-другой мы будем выбирать самый удобный и дешевый способ добраться туда, куда нам нужно.