ЗАЯВКА «ДЖЕТС»

Спорт
№53 (453)

«Нью-Йорк джетс» выиграли десятый матч регулярного розыгрыша Национальной футбольной лиги и сделали весомую заявку на выход в плей-офф. В оставшихся двух матчах для полной гарантии им достаточно одержать одну победу. Но может сложиться таким образом, что и десять выигрышей выведут их в число соискателей Кубка Ломбарди. Последний успех к «Летчикам» пришел во встрече с командой «Сиэтл сихоукс». По мнению обозревателей, «Джетс» провели лучший матч в нынешнем сезоне и разгромили соперников, которые также претендуют на выход в кубковый раунд. В предсезонных прогнозах «Сихоукс» называли в числе фаворитов розыгрыша. Команда из Сиэтла располагает звездным составом, и ее шансы котировались довольно высоко. Но начался чемпионат, и «Сихоукс», к удивлению специалистов и к большому огорчению своих поклонников, ничем не похожи на лидеров Лиги. Команду все время лихорадит: отдельные удачные матчи чередуются с явными провалами. Правда, после 14 туров – 7 побед и 7 поражений - они остаются во главе турнирной таблицы дивизиона «Запад» Национальной конференции.
Но лидерство им удалось сохранить благодаря столь же неудачному выступлению главных конкурентов по дивизиону «Сент-луис рэймс» (6-8). Тем не менее выиграть у «Сихоукс» всегда сложно. Поэтому победа на финише регулярного розыгрыша, когда решается судьба путевок в плей-офф, весома вдвойне.
Успех еще на шаг приблизил «Джетс» к цели. И сделали они это очень даже убедительно. У себя на «Джайнт-Стэдиум» в присутствии около 78 тысяч болельщиков подопечные Хэрмана Эдвардса переиграли соперников, о чем свидетельствует окончательный счет – 37:14. Однако никак нельзя сказать, что для хозяев матч сложился просто. «Джетс» открыли счет, реализовав филд-гол. В первой же четверти «Сихоукс» сумели внести мяч в зачетное поле соперников и хозяева поля оказались в роли отыгрывающихся (3:7).
Но во второй четверти рисунок игры резко изменился. «Джетс» заиграли широко и агрессивно. Уверенно руководил атакующими действиями партнеров квотербек Чад Пеннингтон, что особенно обрадовало поклонников команды. Ведь именно его обозреватели признали главным виновником поражения в предыдущем туре в выездной встрече с фаворитами розыгрыша «Питсбург стилерс» (6:17). У Пеннингтона явно не пошла игра - три его паса были перехвачены. Игроки передней линии «Джетс» оказались на голодном пайке и ограничились только двумя филд-голами.
Во встрече с «Сихоукс» болельщики увидели совсем другого Чада Пеннингтона - спокойного и собранного. 18 из 24 пасов квотербека нашли адресатов. Партнеры после его выверенных передач по воздуху продвинулись в общей сложности на расстояние 253 ярда. Три передачи Пеннингтона завершились взятием «городка». Ни один из его пасов не был перехвачен.
По земле «Джетс» продвинулись на 229 ярдов. Кертис Мартин получал мяч 24 раза и пронес его на 134 ярда. 31-летний ветеран своими стремительными рывками часто разрывал оборону гостей и дважды внес мяч в зачетное поле. Это зафиксировано в техническом протоколе матч. На деле же первого тачдауна в его исполнении не было: Мартин не пересек лицевую линию, и это подтвердили многочисленные телеповторы. Но рефери Скотт Грин засчитал «гол», чем вызвал протесты всего тренерского штаба «Сихоукс». Однако судья отклонил протесты, и счет стал 17:7 в пользу «Джетс». Но второй тачдаун Мартина за две минуты до большого перерыва был «чистым» - 24:7. На последних секундах второй четверти «Сихоукс» воспользовались ошибкой обороны хозяев и сократили отставание – 14:24.
Во второй половине встречи «Джетс» продолжали контролировать ход поединка и одержали чрезвычайно важную победу. В предстоящее воскресенье на своем поле их ждет матч с действующими обладателями Кубка Ломбарди футболистами «Нью-Ингленд пэтриотс».
В прошедшем туре чемпионы не сумели пополнить свой актив. В гостях «Пэтриотс» потерпели неожиданное и досадное поражение во встрече с аутсайдерами розыгрыша «Майами долпинс» - 28:29. Напомним, что подопечные Билла Биличека (12-2) досрочно обеспечили себе первое место в дивизионе «Восток» (здесь выступают и «Джетс») Американской конференции и теперь ведут за лучшую позицию в итоговой таблице, что гарантирует преимущество своего поля в матчах плей-офф. Что касается «Долпинс», то они сразу же по окончании регулярного розыгрыша превратятся в обычных зрителей – для них чемпионат завершился давно. До прошедшего тура «Долпинс» выиграли всего два матча. Но, видимо, парни из Майами решили напоследок хлопнуть дверью. И это у них получилось фантастически красиво.
Когда до конца встречи оставалось играть чуть более двух минут, победа «Пэтриотс» не вызывала сомнений. Они уверенно лидировали – 28:15 и уже принимали поздравления. Но минутное расслабление обернулось для них катастрофой. Два провала обороны «Пэтриотс» и две грубые ошибки отлично игравшего до этого квотербека Тома Брэйди (два его паса перехватили хозяева) привели к двум тачдаунам. «Долпинс» выиграли со счетом 29:28.
Неделю назад поздравления по поводу выхода в плей-офф принимали также «Индианаполис колтс» (дивизион «Юг») и «Питсбург стилерс» (дивизион «Север»). В прошлое воскресенье определились и победители дивизиона «Запад» - «Сан-Диего чарджерс», которые уверенно переиграли «Кливленд браунс» - 21:0. Это восьмая кряду победа «Чарджерс» (11-3).
«Колтс» (11-3) дома выиграли у «Балтимор рэйвинс» - 20:10, а «Стилерс» (13-1) с большим трудом вырвали победу у «Нью-Йорк джайнтс» - 33:30. Это 12-я подряд победа футболистов из Питсбурга.
Так что с «Пэтриотс», «Колтс», «Стилерс» и «Чарджерс», как с победителями дивизионов «Джетс» уже не могут конкурировать. В споре за путевки в плей-офф «Летчикам» надо опасаться еще одного представителя своего дивизиона - «Буффало биллс» (8-6), обыгравшего в гостях «Цинциннати бенгалс» - 33:17, а также «Джаксонвилл джагуарс» (8-6) из дивизиона «Юг», выигравших на выезде у «Грин-Бэй пакерс» - 28:25, и «Денвер бронкос» (8-6) из дивизиона «Запад», неожиданно крупно проигравших на выезде футболистам «Канзас-сити чифс» - 17:45.
В Национальной конференции определился еще один участник плей-офф. Вслед за «Филадельфия иглс» (дивизион «Восток») и «Атланта фалконс» (дивизион «Юг») этого права добились футболисты «Грин-Бэй пакерс» (дивизион «Север»).
Вообще в этой конференции сложилась довольно неординарная ситуация. «Иглс» (13-1) и «Фалконс» (11-3) досрочно завоевали первые места в своих дивизионах. А «Пакерс» (8-6), несмотря на домашнее поражение от «Джагуарс», также получили место в кубковом раунде, но об их победе в дивизионе пока говорить не приходится. Такие же показатели имеют главные конкуренты по дивизиону «Миннесота вайкингс», выигравшие в гостях у «Детройт лайонс» (28:27).
Весьма неясная ситуация и в дивизионе «Запад». На первом месте здесь «Сиэтл сизоукс» (7-7), на втором – «Сент-Луис рэймс» (6:8). По шесть побед также имеют «Каролина пэнтерс» и «Нью-Орлеанс сайнтс» (оба – дивизион «Юг»). Скорее всего, все участники плей-офф от Национальной конференции станут известны после заключительного 16-го тура регулярного розыгрыша.

ПОЛОЖЕНИЕ ЛИДЕРОВ ПОСЛЕ 14 ТУРОВ

АМЕРИКАНСКАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«НЬЮ-ИНГЛЕНД ПЭТРИОТС» - 12 побед и два поражения, «Нью-Йорк джетс» - 10-4, «Буффало биллс» - 8-6.
«Юг»:
«ИНДИАНАПОЛИС КОЛТС» - 11 побед и три поражения, «Джаксонвилл джагуарс» - 8-6.
«Север»:
«ПИТСБУРГ СТИЛЕРС» - 13 побед и одно поражение, «Балтимор рэйвинс» - 8-6.
«Запад»:
«САН-ДИЕГО ЧАРДЖЕРС» - 11 побед и три поражения, «Денвер бронкос» - 8-6.
НАЦИОНАЛЬНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ
«Восток»:
«ФИЛАДЕЛЬФИЯ ИГЛС» - 13 побед и одно поражение.
«Юг»:
«АТЛАНТА ФАЛКОНС» - 11 побед и три поражения.
«Север»:
«Грин-Бэй пакерс» и «Миннесота вайкингс» - по 8 побед и шесть поражений.
«Запад»:
«Сиэтл сихоукс» - 7 побед и семь поражений, «Сент-Луис рэймс» - 6-8.

ШЕВЧЕНКО НЕ ПРОДАЕТСЯ!
«Милан» отклонил предложение лондонского «Челси» о продаже лучшего футболиста Европы-2004 Андрея Шевченко. Лидер английской Премьер-лиги готов был выложить за украинского форварда рекордную сумму для мирового трансфера - 60 миллионов фунтов стерлингов. Кроме того, команда российского бизнесмена Романа Абрамовича была согласна отказаться от своих претензий на аргентинского нападающего Эрнана Креспо, который на правах аренды является партнером Шевченко в «Милане».
«Шевченко не продается! - заявил вице-президент итальянского гранда Андриано Галиани.- Мы заинтересованы, чтобы он навсегда остался в клубе. Он человек и футболист, достойный «Милана». Мы должны приложить все усилия, чтобы сохранить Шеву даже по окончании его карьеры. Если он пожелает, мы готовы ввести его в состав клубной администрации».
Подобное предложение получили заслуженные ветераны команды Паоло Мальдини и Алессандро Костакурта. «Что эти имена значат для «Милана» - общеизвестно. Шевченко мы ставим радом с ними», - подчеркнул Галиани.
Первый шаг для осуществления своих намерений вице-президент «Милана» сделал в начале сезона, когда с футболистом был продлен контракт до 2009 года. Таким образом, Галиани лишил других европейских грандов надежд заполучить Шевченко. «Все должны понять, что «Милан» не продает лучших игроков, а покупает их», - добавил Галиани.
Агент футболиста Оскар Дамиани признался, что «Челси» давно проявлял свою заинтересованность в приобретении Шевченко. «Каждый раз, когда англичане начинали разговор на эту тему, они увеличивали размер суммы, которую готовы были заплатить на него. Но я всегда был уверен, что шансы заполучить Андрея у них мизерные. Шевченко очень комфортно чувствует себя в «Милане». Здесь его карьера сложилась на редкость удачно. Она все время идет по восходящей, и он стал одним из сильнейших игроков мира. Шевченко вместе с многочисленными титулами завоевал всеобщее признание и любовь. Поклонники команды боготворят его. Я знаю, что Андрею с семьей в Милане живется превосходно», - сказал Оскар Дамиани.


ФИФА НАЗВАЛА РОНАЛДИНЬО
24-летний полузащитник испанской «Барселоны» и сборной Бразилии Роналдиньо признан Международной федерацией футбола (ФИФА) лучшим игроком мира 2004 года. Бразилец по итогам голосования набрал 620 очков и опередил француза Тьерри Анри из лондонского «Арсенала», у которого 552 очка, и украинского форварда «Милана» Андрея Шевченко, набравшего 253 очка, сообщает Reuters.
Опрос на звание лучшего футболиста мира определялся среди 157 тренеров национальных сборных и 145 капитанов команд. За первое место присуждалось 5 очков, за второе – 3 очка, и третье место оценивалось в одно очко. Роналдиньо получил 89 первых мест, Анри – 79, а Шевченко, признанный лучшим футболистом Европы-2004, – 34. Француз Зинедин Зидан, который стал лучшим в прошлом году, на этот раз остался четвертым, а прошлогодний обладатель французского «Золотого мяча» чех Павел Недвед занял пятое место.
В отличие от основных конкурентов, Роналдиньо в завершающемся году не выиграл ни одного трофея ни с клубом, ни со сборной, в то время как Шевченко и Анри праздновали победы соответственно в чемпионатах Италии и Англии. Тем не менее яркая и эмоциональная игра бразильца по душе специалистам и поклонникам футбола. Пару недель назад он победил в читательском референдуме популярного английского ежемесячника World Soccer.
Роналдиньо стал четвертым бразильцем, который удостоился титула лучшего футболиста мира по версии ФИФА. До него это звание получали Ромарио (в 1994 году), трижды Роналдо (в 1996, 1997 и 2002 годах) и Ривалдо (1999).
У женщин лучшей футболисткой года во второй раз подряд признана немка Биргит Принц.
Итоги конкурса ФИФА, по мнению экспертов, оказались такими, как и предполагалось. Ведь тройка номинантов была известна давно и полностью совпадала с той, что вышла в финал конкурса на звание лучшего футболиста, который проводит журнал France Football. На звание лучшего из лучших претендовали трое нападающих: Андрей Шевченко (Украина - «Милан», Италия), Роналдиньо (Бразилия – «Барселона», Испания) и Тьерри Анри (Франция – «Арсенал», Англия). Но шансы Роналдиньо котировались выше. Еще до награждения практически не оставалось никаких сомнений в том, что трофей получит бразилец.
Шевченко уже вручили приз от France Football, а Анри, выдав отличную игру в первой половине года, сейчас не столь ярок. Роналдиньо же буквально поднял «Барселону» из пепла в прошлом чемпионате Испании и ведет ее к победе в сезоне-2004/05 (сейчас «Барса» лидирует с отрывом в девять очков) и в Лиге чемпионов. Кроме того, его роль в сборной Бразилии очень значительна. И, конечно же, награды заслуживает сама игра Роналдиньо, которую чаще всего сопровождают эпитетом «феноменальная». Полузащитник «Барсы» действительно восхищает зрителей и специалистов. Его одноклубник камерунец Самюэль Это’О достаточно красноречиво прокомментировал возможный переход партнера в «Челси»: «Роналдиньо стоит столько, сколько стоит половина игроков лондонского клуба. Наличие Роналдиньо – наше главное преимущество в чемпионате Испании и Лиге чемпионов».
А еще один одноклубник южноамериканца швед Хенрик Ларссон безапелляционно заявил: «Роналдиньо – бог футбола».
Во время награждения на гала-представлении в Цюрихе Роналдиньо в первую очередь отметил своих партнеров по «Барселоне», без которых, по его мнению, он не смог бы стать лучшим. «Для меня попадание в число номинантов и приглашение в Цюрих уже стало огромным событием. А теперь я счастлив по-настоящему», – добавил бразилец.
Роналдиньо родился 21 марта 1980 года в Порту-Алегри. В 1998 году дебютировал в составе «Гремио», а через год – в национальной команде (в игре с Латвией). Всего за сборную сыграл 31 матч, забил 13 голов. В этом же году выиграл Кубок Америки, а через год стал лучшим бомбардиром Кубка конфедераций. В 2001 году перешел во французский «Пари Сен-Жермэн». В 2002 году стал чемпионом мира, забив гол-красавец в четвертьфинальном матче с Англией. В июле 2003 года подписал пятилетний контракт с «Барселоной».
«Я очень счастлив в «Барселоне», я хочу стать частью новой победной эры клуба. В мои планы не входит переход в какой-нибудь другой клуб», - заявил футболист. При этом он добавил, что Тьерри Анри и Андрей Шевченко вполне заслужили первый номер.
«Манера игры у каждого футболиста своя. О достоинствах моей судить другим: я всего лишь стараюсь в каждом матче действовать с полной отдачей и забивать голы. А титулов пока действительно нет - в отличие от Тьерри и Андрея, - сказал Роналдиньо. - Они в своих клубах добились большего. Надеюсь их догнать. Как бы ни была приятна для меня сегодняшняя церемония, она не означает, что я достиг вершины».

ПЕДРО МАРТИНЕС ПЕРЕШЕЛ В «МЕТС»
«Нью-Йорк метс» совершили самую громкую сделку в межсезонье. В форму команды облачился один из лучших питчеров Главных бейсбольных лиг (ГБЛ) Педро Мартинес. С ним подписан четырехлетний контракт на общую сумму 40,5 миллиона долларов. Таким образом 33-летний бейсболист свою дальнейшую карьеру проведет под руководством давнего и хорошо знакомого нового главного тренера «Метс» Уилли Рэндолфа.
Когда в августе этот известный специалист пришел в «Метс», реакция поклонников команды была неоднозначной. Ведь пришел человек, все профессиональное прошлое которого было связано с непримиримыми соседями из Бронкса «Нью-Йорк янкис». 50-летний Рэндолф с середины 70-х годов до начала 90-х выступал за «Янкис». После завершения карьеры игрока он стал членом тренерского штаба самой титулованной команды ГБЛ. К тому же Рэндолф никогда не работал главным тренером. Так что его кандидатура не могла вызвать оптимизм у подавляющего большинства болельщиков бейсбольной дружины из Квинса. Однако, проинтервьюировав нескольких кандидатов на этот пост, новый генеральный менеджер «Метс» Омар Минайя, остановил свой выбор именно на Рэндольфе. Во-первых, боссу не нужно было напоминать о том, что еще никто не родился главным тренером, что все начинали с малого. Во-вторых, Минайе хорошо известно, что игроки и специалисты, прошедшие через бейсбольную академию в «Янкис», превосходно проявили себя и за пределами Нью-Йорка. Лу Пинелла и Дик Хоузер тренерское образование получили в «Янкис», но затем свои способности проявили соответственно «Цинциннати редс» и «Канзас-Сити ройялс». И тот и другой привели своих подопечных к победе во Всемирной серии.
Приглашая Рэндолфа, генеральный менеджер «Метс» не мог учитывать и победный дух этого специалиста. Вместе с «Янкис» Уилли как игрок выиграл две Всемирные серии, а в качестве ассистента главного тренера - четыре финала ГБЛ. К тому же во время личных бесед Минайя убедился, что имеет дело с высококвалифицированным специалистом, прекрасно разбирающимся во всех тонкостях бейсбола и беспредельно влюбленным в эту игру. И еще один большой плюс в пользу Рэндолфа – он коренной ньюйоркец. Уилли родился, рос и учился играть в бейсбол в Бруклине. Он признался в том, что когда в Нью-Йорке появились «Метс», он стал их горячим поклонником и радовался победе команды во Всемирной серии 1969 года на «Балтимор ориолс» (4:1). Но судьбе угодно было иначе. Сначала Рэндолф оказался в «Лос-Анджелес Доджерс», а затем он надолго связал себя с «Янкис», которые затмили «Метс».
«Янкис» теперь 26-кратные обладатели высшего титула. А «Метс» после победы в 69-м всегда три раза пробивались во Всемирную серию. Свой успех они сумели повторить только в 1986 году, когда вырвали победу у «Бостон ред сокс» со счетом 4:3. В 1973 и 2000 годах они снова играли в главном финале, но удача отворачивалась от них. Всемирная серия-2000 вошла в историю Главных бейсбольных лиг как единственная, в которой сошлись команды из Нью-Йорка. «Сабвейную серию» выиграли «Янкис» (4:1).
Затем в игре «Метс» наметился глубокий кризис: команде никак не удавалось пробиться в кубковый раунд. Понятно, что Уилли Рэндолф призван вытаскивать «Метс» со дна. Способен ли он на такое - покажет время. Ему предстоит сделать очень многое. Прежде всего доказать, что готов к самостоятельной работе и может возглавлять команду ГБЛ. С ним заключен трехлетний контракт из расчета 1,8 миллиона долларов за сезон. По нынешним меркам, это небольшие деньги, но для начинающего главного тренера совсем неплохие.
А вот с приходом Педро Мартинеса, надо полагать, настроение улучшилось не только у генерального менеджера Омара Минайи и главного тренера Уилли Рэндолфа, но и у нью-йоркских журналистов и поклонников «Метс». Этот высококлассный питчер, несомненно, должен усилить команду.
Мартинес провел семь чемпионатов в составе «Бостон ред сокс» и вместе с партнерами этой осенью - впервые за 86 лет в истории команды – праздновал победу во Всемирной серии. Руководство «Ред сокс» предложило своему асу трехлетний контракт почти на ту же сумму, что и «Метс». Однако Педро предпочел четырехлетнее соглашенияе и решил перебраться в Нью-Йорк. С ним подписан гарантированный контракт. Это означает, что в течение указанного срока Мартинес получит все деньги, даже если будет травмирован, что может вынудить его завершить карьеру.
На первой же своей пресс-конференции в Нью-Йорке Петро Мартинес признался, что сделает все от себя зависящее, чтобы помочь команде пробиться в плей-офф, что рад играть под началом Уилли Рэндолфа, с которым знаком «целую вечность». Главный тренер «Метс» признался, что помнит Педро еще с тех времен, когда тот, совсем мальчишка, приходил на тренировки «Лос-Анджелес доджерс», где партнером Рэндолфа был старший брат Мартинеса – Реймон. «Педро уже тогда бредил бейсболом», - сказал наставник.
Обозреватели напомнили, что в Бостоне Мартинес-младший жил по своим собственным правилам, позволял себе вольности, нередко опаздывал на тренировки, сознательно растягивал отпуск (всегда находил на то причины)... Но звезде многое прощалось.
Рэндолф признался журналистам, что наслышан о похождениях Педро. При этом главный тренер подчеркнул: «В «Метс» все живут едиными правилами. Исключений не может быть». Педро в ответ широко улыбнулся, дав понять, что готов подчиниться командным правилам.

ВИНС КАРТЕР ПРИШЕЛ В «НЕТС»
Эта сенсационная новость поразила всех поклонников баскетбола Северной Америки. Специалисты и болельщики были готовы к любому повороту событий, но только не к тому, что форвард «Торонто рэпторс» Винс Картер будет обменен в «Нью-Джерси нетс».
О том, что один из самых ярких игроков Национальной баскетбольной лиги последних лет рано или поздно покинет канадский клуб, было известно давно. Еще до начала сезона Картер признался, что хотел бы выступать за другую команду, и попросил руководство «Рэпторс» включить его в обменный пакет. Позже в прессе появлялись сообщения о том, что в услугах Картера заинтересованы «Портленд трейлблэйзерс», «Даллас маверикс», «Мемфис гризлис», «Нью-йорк никс»... Ни в одной версии не фигурировали «Нью-Джерси нетс». Поэтому обмен Картера в нью-джерсийскую команду оказался полной неожиданностью для всех, в том числе и для главных тренеров «Рэпторс» и «Нетс» Сэма Митчелла и Лоуренса Фрэнка. О готовящейся сделке знали только два человека – генеральный менеджер канадского клуба Роб Бэбкок и его коллега из Нью-Джерси Род Торн.
В результате за легкого форварда Винса Картера «Рэпторс» получили сразу трех игроков «Нетс»: центрового Алонзо Морнинга (рост 208 сантиметров), большого форварда Аарона Уильямса (205), часто играющего на позиции центрового, и форварда Эрика Уильямса (203), который может играть и атакующим защитником, плюс два первых выбора «Нетс» в драфтах 2005 и 2006 годов.
По мнению обозревателей, сделка только на первый взгляд выглядит взаимовыгодной. На деле же, как утверждают эксперты, в выигрыше оказались «Нетс». Во-первых, Морнинг скорее всего откажется ехать в Торонто, что уже признал генеральный менеджер «Рэпторс» Роб Бэбкок. 34-летний Алонзо, перенесший операцию по пересадке печени и недавно вернувшийся в строй, с семьей живет в Южной Флориде и вряд ли поедет завершать спортивную карьеру на север в Канаду, да к тому же в команду, которая не может претендовать на что-то серьезное. Что касается Аарона Уильямса, то он весьма надежный игрок, но не из когорты лидеров, которые могут обеспечить результат. То же самое можно сказать и об Эрике Уильямсе.
Сделка могла быть равноценной, если бы вместо Картера «Рэпторс» получили Ричарда Джефферсона или Джейсона Кида... Как признался журналистам генеральный менеджер «Нетс» Род Торн, если бы его канадский коллега настаивал именно на таком обмене, то сделка не состоялась бы.
Со своей стороны, Роб Бэбкок отметил, что Морнинг и оба Уильямса отлично играют в обороне, что особенно учитывалось при переговорах. При этом он добавил, что пути «Рэпторс» и Морнинга могут разойтись. Уже обсуждается вариант «выкупа» Морнингом своего контракта, и Алонзо получит возможность выбрать себе команду. Ходят разговоры, что он может снова оказаться в «Майами хит», откуда ушел в «Нетс» летом 2003 года. Тогда Алонзо честно признался руководству клуба, что желает играть в команде, которая входит в элиту НБА. Генеральный менеджер Пат Райли не стал противиться и отпустил лидера в «Нетс». Однако Морнингу сильно не повезло. Сначала его отлучил от баскетбола серьезный недуг, а затем новый владелец «Нетс» Брюс Ратнер своими абсурдными решениями уничтожил одну из лучших команд Лиги последних лет. Сделав упор на «экономическую политику», он избавился от дорогостоящих игроков основного состава - большого форварда Кэньона Мартина, легкого форварда Керри Киттлза и атакующего защитника Лушиуса Харриса... Кстати, на прошлой неделе в интервью газете «Нью-Йорк таймс» Ратнер признал свои ошибки. «Я представить себе не мог, что все так плохо обернется для команды. Но я хочу видеть «Нетс» в числе претендентов на высший титул», - сказал он. Вполне очевидно, что без его согласия Род Торн вряд ли бы совершил сделку с «Рэпторс» - Винс Картер как игрок слишком дорого стоит.
Приход Картера в «Нетс», скорее всего, положительно повлияет на настроение Джейсона Кидда, который не скрывал своего недовольства переменой в команде в период летнего межсезонья. Лидер ньюджерсийцев выразил желание быть обмененным в команду, которая имеет шансы выиграть чемпионат. Кидд никогда не скрывал своей мечты завоевать хоть один чемпионский перстень. «Теперь у него появился шанс сделать это с «Нетс», - сказал Винс Картер журналистам.
Обозреватели обращают внимание на то, что Кидд и Картер давно в приятельских отношениях. В составе сборной США они выступали на Олимпиаде-2000 в Сиднее и вернулись домой с золотыми медалями. Год назад на отборочном турнире в Пуэрто-Рико Джейсон и Винс завоевали для США олимпийскую путевку на Игры в Афинах. Тогда за сборную страны играл и Ричард Джефферсон, у которого также сложились отличные взаимоотношения с Картером. Так что в новом клубе Винс не будет чувствовать себя «чужеземцем».
По мнению обозревателей, Картер займет в стартовой пятерке место Киттлза. Но очевидно, что сделка не решит проблему «большим», с которой столкнуться «Нетс». «Чтобы претендовать на высокое место, нам нужны высокие и классные большие парни», - заметил Кидд.
В команде есть высокие баскетболисты. Например, основной центровой Джейсон Коллинз (рост 213 сантиметров), запасной центровой Ненад Кристич (213), большой форвард Трайан Скалабрини (206), но ни один из них не подходит к стандартам НБА.
По стечению обстоятельств на следующий день после этой сделки «Нетс» играли в Торонто и потерпели поражение от «Рэпторс» со счетом 99:110. Картер в это время находился в Нью-Джерси и долечивал травму. Возможно, что на этой неделе он впервые выйдет в составе своей новой команды.
Как стало известно, генеральный менеджер «Нью-Йорк никс» Азейя Томас отказался отдавать за Картера защитника Джамала Кроуфорда и включил в обменный пакет форварда Аллана Хьюстона. Однако Бэбкок не принял этот вариант. Он не захотел взваливать на себя дорогостоящий контракт Хьюстона. А сделка с «Нетс» позволит Бэбкоку сократить фонд зарплаты и сэкономленные деньги потратить на покупку молодых и перспективных игроков.