СтираютсЯ последние следы холодной войны

Из штата в штат
№3 (456)

Представьте себе такую картину. Вы решили отдохнуть подальше от городской суеты, в одном из национальных природных заповедников. Прикинули по карте и выбрали горный штат Колорадо. Покинув Денверский аэропорт с крышей, напоминающей издали заснеженную гряду Скалистых гор, минут через 15-20 добираетесь до гостиницы на ветреном плато у подножия тех же гор, только теперь уже настоящих.
Приютившийся у большого плаката «Rocky Flats приветствует гостей!» уютный местный бар всем своим видом приглашает туристов расслабиться. Что вы и собираетесь сделать. Но что это? На принесенной официанткой кружке с пивом наклейка: «Осторожно : радиоактивность!» О невидимом опасном излучении вокруг предупреждает и хозяин конюшни, перед тем как отправить вас на конную прогулку. Куда это я попал, думаете вы, тут же переключаясь на мысль об обратном билете...
Что за ерунда, скажет читатель, но будет не прав. Заповедник этот не придуман автором, всего через год он будет внесен в список ведающей заповедными территориями Соединенных Штатов федеральной Службы рыболовства и охотничьего хозяйства, а также в перечень достопримечательностей штата, власти которого обязаны заботиться о безопасности посещающих его туристов.
Именно эту цель преследует Уэс МакКинли, один из законодателей Колорадо от Демократической партии, возглавлявший ранее Большое жюри, которое расследовало положение в Rocky Flats. «Я предлагаю, чтобы детям и взрослым предоставлялась полная информация о том, что там происходило, - говорит он, - и с какой опасностью они могут там встретиться».
Так что же это за место такое - Rocky Flats? В 1952 году его географическое название было присвоено построенному здесь и подчиненному Комиссии по атомной энергии заводу, который производил компоненты ядерного оружия, используя различные радиоактивные и другие опасные материалы, включая плутоний, уран и бериллий.
В 1969 году на заводе возник пожар, который до сих пор считается одним из худших несчастных случаев на производстве в американской истории. Во время этого и других происшествий под действием дующих здесь постоянно ветров окружающие земли и водоемы были загрязнены плутонием, бериллием и тритием, а также ядовитыми четырёххлористым углеродом и диоксином.
Предприятие, изготовлявшее спусковые механизмы для атомных и водородных бомб, было закрыто с окончанием холодной войны в 1989 году, а еще через три года - в рамках работ по превращению этого места в национальный природный заповедник - компания Kaiser-Hill начала его очистку и дезактивацию. С тех пор на эти мероприятия было потрачено 7 миллиардов долларов.
Из Rocky Flats вывозили ставшее ненужным оборудование и тысячи кубических ярдов ядерных и других отходов, разрушали и зачищали заводские корпуса и средства обслуживания, выкапывали захороненные отходы, снимали и вывозили верхний слой почвы, очищали загрязненные грунтовые воды... К началу декабря прошлого года около половины из восьмисот воздвигнутых здесь зданий были демонтированы, а после окончания всех работ в 2006 году полностью перестанут существовать остальные и вся инфраструктура участка площадью 6 420 акров.
Вслед за остановкой завода и после появления первых сообщений о широко распространенном там радиоактивном загрязнении ФБР послало туда группу инспекторов, действительно обнаруживших там многочисленные нарушения федеральных законов о защите окружающей среды. Ситуацию в Rocky Flats расследовало Министерство юстиции, которое в результате оштрафовало на 18,5 миллиона долларов корпорацию Rockwell International, построившую и эксплуатировавшую завод по договору с правительством.
Комиссию ФБР, работавшую в Rocky Flats в 1989 году, возглавлял агент Джон Липски. Недавно он обвинил федеральное правительство в обмане общественности, назвав его планы по созданию там национального природного заповедника безответственными. «Организация отдыха в Rocky Flats - глупая затея, продиктованная прежде всего политикой, а не истинной заботой о людях, - сказал Липски. - Ученые говорят, что они не гарантируют безопасность тем, кто туда приедет».
Чтобы сделать это ответственное заявление, Джону пришлось покинуть ряды сотрудников ФБР и досрочно выйти на пенсию. Бывший агент рассказывает, что начальство затыкало ему рот, когда он пробовал обсудить положение в Rocky Flats, и наказало его переводом из Денвера в Лос-Анджелес после того, как он выступил в Конгрессе в 1992 году и рассказал о состоянии этого бывшего ядерного производства.
Липски и другие критики правительственного проекта провели 5 января пресс-конференцию, на которой утверждали, что министерства энергетики и юстиции намеренно занизили степень радиоактивного загрязнения на этом участке, чтобы сэкономить деньги и не встревожить местных жителей.
Федеральные чиновники не согласились с обвинениями защитников местного населения и окружающей среды. «Их доводы абсурдны, - сказала представитель Министерства энергетики Карен Латц. - Мы проинтервьюировали сотни бывших рабочих, изучили десятки тысяч страниц документов и сделали из них самые серьезные выводы. Каждый аспект процесса очистки территории в течение прошедших 15 лет находился у общественных наблюдателей и контролирующих органов буквально под микроскопом. Скрыть что-либо в таких условиях просто невозможно».
Дэвид Абелсон, возглавляющий Коалицию местных органов власти Rocky Flats, в которую входят следящие за очисткой представители близлежащих поселений, сказал, что многое из того, на что сетует Липски, давно известно. «У меня нет никаких сомнений в его правдивости, но с его выводами я не могу согласиться, - говорит он. - Ему следует обязательно познакомиться с новыми данными. Местные органы власти абсолютно уверены в высоком качестве очистных и дезактивационных работ. И нет никакой информации, которая могла бы это опровергнуть».
Однако все эти аргументы не убедили Джона Липски. «Было бы грубейшей ошибкой полагаться на приводимые министерствами юстиции или энергетики сведения об уровне и степени загрязнений в Rocky Flats, - сказал он. - Общественность должна потребовать расследования Конгресса. Возможно, таким образом мы сможем спасти не одну жизнь».
Кто прав в этом споре, сказать трудно. А между тем добиться истины в этом вопросе нужно не только для обеспечения безопасности будущих туристов. В точной оценке ситуации нуждаются жители почти десятка графств, окружающих территорию бывшего атомного завода. В радиусе пятидесяти миль вокруг Rocky Flats проживает свыше двух миллионов человек. При этом самое близкое поселение находится на расстоянии всего две мили от него. А по прогнозам на 2015 год, население в пределах 10-мильного радиуса от Rocky Flats должно вырасти более чем вдвое.
Не меньше этих людей заинтересованы в решении проблемы Rocky Flats и жители многих других городов и поселков, когда-то тесно связанных с американским комплексом по производству ядерного оружия. С плутонием, например, не понаслышке знакомы обитатели таких городов, как Ханфорд в штате Вашингтон, и Саванна-ривер в Южной Каролине. Другие компоненты этого оружия производились на заводах в городах Ферналд в штате Огайо, Оак-Ридж в Теннесси, Канзас-сити в Миссури и Пинеллас во Флориде... А многочисленные расбросанные по стране испытательные полигоны?
Все эти места уже прошли или проходят процедуру, аналогичную той, что заканчивается сейчас в Rocky Flats. И во всех них настоящее и будущее жителей зависят от добросовестности и честности правительственных чиновников, отвечающих за качественную очистку той или иной территории. Будем надеяться, что они понимают степень возложенной на них ответственности.