И в 50 еще не поздно...

Из штата в штат
№6 (459)

Расхожее мнение – большинство американских бизнесменов люди молодые, а тем, кто уже разменял шестой десяток, нет особенного резона становится коммерсантами. На самом деле, число американцев в возрасте от 50 лет и старше, принявших решение работать самим на себя (self-employed), за последние 14 лет значительно возросло – на 23 процента. В прошлом году их было около 5,6 млн. человек. Важно обратить внимание на тот факт, что в целом в Соединенных Штатах лиц, работающих на себя, в конце прошлого - начале нынешнего века заметно поубавилось. Пополнение полка бизнесменов, свидетельствует статистика, произошло в значительной степени как раз за счет граждан старше 50 лет. А что такое малый бизнес для американской экономики - всем нам хорошо известно: именно в нем занято большинство трудоспособного населения страны.
Многие из нас могут удивиться: что же толкает американцев, которым до пенсии рукой подать, заниматься таким рискованным добыванием хлеба насущного, как открытие собственного бизнеса?
Ведь предпринимательская деятельность – штука рискованная, можно лишиться всего, что копил на старость, вложив деньги «не туда».
Не могу сказать наверняка, как обстоят дела сегодня, а в начале 90-х, когда я сам раздумывал, чем бы заняться в Америке, мне попалась на глаза одна статья, напечатанная в толстом экономическом журнале. Именно она окончательно отвратила меня, тогда еще совсем молодого человека, от попыток попробовать себя в качестве коммерсанта. В материале говорилось о том, что если в какой-то конкретный год в стране открывается энное число бизнесов, то к концу этого же года выживает не более 50 процентов. А через пять лет из этих 50 процентов остаются на плаву всего 5 процентов. Так ли обстояли дела на самом деле - я проверять не стал, однако твердо решил: в бизнес – ни ногой. А вот многие американцы, кому за 50, в отличие от меня, не боятся сегодня рискнуть, пускаясь в нелегкое плавание по волнам предпринимательской деятельности. Что же их толкает на это?
Причин несколько, и мы с ними сейчас познакомимся.
Первая – опасение потерять работу после 50-ти. Шансы в таком возрасте вновь найти хорошо оплачиваемую работу, надо признать, невелики. Между тем многие американцы вынуждены сегодня работать, так как пенсия Сошиал Секьюрити и накопления на банковском сберегательном счету далеко не всегда достаточны даже для относительно безбедного существования. По данным Американской ассоциации пенсионеров (AARP), более трети ее членов продолжают работать. Немалое число из них – сами на себя, то есть занимаясь тем или иным видом предпринимательской деятельности.
Вторая причина – желание обрести больше свободного времени, которое можно тратить на себя, на детей, на уход за пожилыми родителями. Но бизнес и свободное время - не ошибаются ли исследователи, утверждая подобное?
Нет, говорят они, все обстоит именно так. Согласно свеженькому отчету авторитетной исследовательской организации Rand Corporation, типичный американский антрепренер старше 50 лет проводит в своем бизнесе куда меньше времени, чем его сверстник, работающий на чужого дядю. По данным Rand, 41 процент граждан в возрасте старше 50 лет занят неполный рабочий день (part-time), среди работающих по найму таковых всего 26 процентов.
Занятие бизнесом, констатируют эксперты, позволяет так спланировать свое время, чтобы и на жизнь себе заработать, и отдохнуть, и уделить больше внимания своим близким.
Третьей причиной, сделавшей возможным прирост числа коммерсантов предпенсионного возраста, является увеличение продолжительности жизни.
Современные американцы живут в среднем дольше своих предшественников. Поэтому если человек не жалуется на здоровье, если он полон сил и энергии, ничего не мешает ему заняться своим собственным делом и в 50 лет.
Четвертая причина – передовая технология, позволяющая людям любого возраста, в том числе и старше 50 лет, заниматься бизнесом в одиночку или с помощью одного, от силы двух помощников. Благодаря Интернету легко и просто вести бизнес, не выходя из собственного дома. Всего лишь 20 лет назад об этом можно было только помечтать.
Большим подспорьем для начинающих 50-летних бизнесменов является их собственный трудовой опыт: навыки, приобретенные за годы работы в крупной корпорации, можно успешно применить, затевая собственное дело.
Итак, делаем вывод из всего вышесказанного: очень заблуждаются те, кто продолжает считать, что занятие бизнесом – это удел молодых. Бизнесу, как и любви, все возрасты покорны...
Михаил Трипольский

8-Я ПРОГРАММА: ПОРАДОВАТЬ НЕЧЕМ
В редакцию «РБ» часто обращаются пожилые люди (кто в устной, кто в письменной форме), которых беспокоит ситуация с 8-й программой. «Ну сколько же можно ждать, - говорят они. - Неужели 10 лет недостаточно? Есть ли у нас хоть какая-то надежда получить свой ваучер?»
Как ни грустно , в очередной раз приходится разочаровывать наших стариков.
На днях официальные представители New York City Housing Authority (NYCHA) заявили, что в нынешнем году они недополучат от федеральных властей 50 млн. долларов на 8-ю программу. Если учесть, что именно это агентство выдает ваучеры, перспектива их получения становится понятной без лишних слов. Не менее 6 тысячам человек, очередь которых могла бы вот-вот подойти предложат еще подождать.
«Надеемся, что удастся избежать выселений, - пообещали представители NYCHA. - Те, кто уже получает субсидию для оплаты жилья, помощи не лишатся. Однако наши ресурсы ограничены, и это обязательно скажется на возможностях выдавать ваучеры очередникам».
Сокращаются федеральные субсидии и другому агентству, с которым имеют дело клиенты 8-й программы – State Division of Housing and Community Renewal. И третье агентство, связанное с выдачей ваучеров, – Department of Housing Preservation and Development (HPD) - получит дополнительно 27 млн. долларов. Однако HPD помогает в основном работающим семьям с небольшими доходами и среднему классу. Такие действия отражают подход Белого дома и республиканского Конгресса - постепенное сокращение дотаций на жилищные программы для малоимущих, среди которых пожилые люди составляют значительный процент. Зато увеличивается помощь работающим семьям.
Применительно к Нью-Йорку это выразится в том, что жители этого города, проживающие в домах по программе Митчел-Лама, а это большей частью работающие люди с небольшими и средними доходами, смогут оплачивать свое жилье с помощью ваучеров. Как известно, договоры с домовладельцами, заключенные на 20 лет, скоро истекут.
Сенатор Чарльз Шумер расценил нынешнюю ситуацию с 8-й программой в Нью-Йорке, как сильный удар по самым незащищенным слоям населения. Влиятельный нью-йоркский политик пообещал сделать все возможное, чтобы субсидии на 8-ю в Нью-Йорке были увеличены.
Однако у меня на этот счет есть очень большие сомнения. Нью-Йорк ведь не одинок. С просьбами о дополнительной финансовой помощи обратились в Министерство жилищного строительства 492 ведомства (из 2500), занимающиеся выдачей ваучеров в других штатах. Трудно сказать, кому из них повезет больше. И повезет ли вообще.
Дэвид Варгас, директор отдела Housing Voucher Programs при Министерстве жилищного строительства, дал понять, что на дополнительные субсидии рассчитывать не стоит. «Мы просили у Конгресса 13,9 млрд. долларов, а получили на 500 млн. меньше, - сказал он. - Из этого и следует исходить».
Сказал - как приговорил...
Михаил Трипольский

НЕ ВСЕ ЛИ РАВНО КТО ВИНОВАТ?
Количество персональных банкротств в Соединенных Штатах находится сегодня на рекордно высоком уровне. Как видно из статистики, если в 1990 году их было 770 тысяч, в конце десятилетия эта цифра возросла до 1,3 млн. В то же время количество банкротств американских предприятий сократилось за этот же период на 40 процентов.
Как считают противники игорного бизнеса, стремительно развивающегося в стране за последние четверть века, вина казино за усугубление материальных проблем американцев несомненна. Можно соглашаться с этим утверждением или нет, однако каких-то два десятка лет назад, действительно, кроме Лас-Вегаса и Атлантик-сити, встретиться по доброй воле с «однорукими бандитами» – игральными автоматами или сыграть партию в «блек-джек» на покрытом зеленым сукном столе практически было негде. Да что там казино, если во многих штатах строго-настрого запрещалось устраивать розыгрыши каких бы то ни было лотерей!
Сегодня все иначе. 648 казино официально функционируют в 31 штате, в 39 разрешено проводить розыгрыши лотерей. Как я заметил выше, критики игорного бизнеса стараются взвалить большую часть ответственности за персональные банкротства граждан именно на него, хотя я, например, согласен с теми, кто считает, что упрек за рост числа персональных банкротств следует скорее адресовать финансово-кредитным учреждениям. Ни одно казино, говорят они, неспособно так основательно вытрясти карманы своих завсегдатаев, как это умеют делать организации, выпускающие кредитные карточки.
И все-таки кто же, по мнению экспертов, виноват в увеличении числа персональных банкротств: игорный бизнес или банки?
Компании, владеющие казино, ссылаясь на ряд проведенных исследований, в том числе и на отчет такой серьезной правительственной инстанции, как National Gambling Impact Study Commission, настаивают на своей непричастности. Сотрудники этой комиссии, а им было поручено выяснить, как влияет игорный бизнес на статистику персональных банкротств, пришли к выводу: казино ни при чем.
«Это очень серьезная проблема, и наши противники постоянно пытаются обвинить нас в том, что, мол, по нашей вине все больше и больше американцев вынуждены подавать на банкротство, - отметил в интервью газете «Крисчен сайнс монитор» Фрэнк Фаренкопф, президент American Gambling Association. - Цель этой пропагандистской кампании - воздействовать на общественность, а через нее - на местные власти, убедив их не разрешать открывать казино или устанавливать игорные автоматы. Между тем в уже проведенных исследованиях дан однозначный ответ – отрасль, которую я представляю, не виновата в финансовых проблемах наших сограждан».
А что же оппоненты Фаренкопфа, каковы их контрдоводы?
До прошлого года противники азартных игр не имели серьезных фактов, подтверждавших бы их обвинения. Они появились после опубликования двух отчетов: Крейгтон Университета (г. Омаха, штат Небраска) и SMR Research Corp. В них приводятся сравнительные данные по графствам, в которых азартные игры либо разрешены, либо запрещены. И крейгтоновцы, и вице-президент SMR Джордж Ясик утверждают: там, где игорный бизнес отсутствует, число персональных банкротств вдвое ниже. По мнению экспертов, полученные сведения заслуживают внимания, правда, их смущает один момент: исследование SMR было проведено...на деньги финансово-кредитных учреждений. Кто за девушку платит, тот ее и танцует?
Истина, как всегда, лежит где-то посередине. И игорный бизнес, и банки в той или иной степени приложили руку к тому, что число персональных банкротств растет в нашей стране с незавидным постоянством. Вот я и думаю, а не все ли равно кто из них больше виноват в этом, кто меньше? Даже если мы получим ответ на этот вопрос, легче нам не станет...