Как победить антракс

Статьи наших авторов
№7 (460)

[!1.jpg]Недавно в университете Джорджа Мейсона в городе Фэрфакс, штат Вирджиния, прошла научная конференция, спонсором которой был созданный два года назад Национальный центр биологической обороны. Собравшиеся недалеко от Вашингтона американские ученые и их коллеги из разных стран обсуждали медицинские проблемы, возникшие в последние годы в связи с угрозой нападения террористов, обладающих биологическим оружием.
Поскольку существующие медикаментозные средства не гарантируют спасения от многих инфекционных заболеваний, и в частности от сибирской язвы или антракса, в стране не прекращаются исследования, направленные на создание новых специальных лекарств, вакцин и методов лечения. Судя по доложенным на конференции результатам, на этом пути уже достигнуты заметные успехи.[!]
После того как в 2001 году до сих пор остающиеся неизвестными террорист или террористы организовали рассылку по почте спор сибирской язвы и пять из 17 заболевших тогда американцев погибло, стоящая перед медиками задача перешла из теоретической плоскости в сугубо практическую.
Единственное, чем располагали врачи в то время и имеют в своем распоряжении сейчас для борьбы с антраксом, – это антибиотики. При этом дело осложняется тем, что для спасения зараженных у них имеются буквально считанные часы: если ввести антибиотики в течение первых суток после контакта с возбудителем сибирской язвы, шанс выжить имеет половина больных. Задержка с лечением всего на два-три дня фактически сводит эту вероятность к нулю. Между тем такие пациенты обычно попадают в госпиталь только на следующий день или через два-три дня после того, как заболели, то есть тогда, когда справиться с этим агрессивно текущим заболеванием уже невозможно.
Чтобы развязать этот узел, ученые Национального центра биологической обороны предложили новую методику лечения более поздних стадий сибирской язвы, основанную на использовании эффективной комбинации нескольких лекарств, дополняющих действие друг друга.
Сегодня некоторые компоненты искомого сочетания уже найдены. Это так называемые ингибиторы протеазы, применяемые для лечения ряда онкологических заболеваний и СПИДа. У страдающих раком они блокируют действие ферментов, ответственных за опухолевый рост. Исследователи надеются, что эти препараты будут также блокировать размножение бактерий и вирусов при инфекционных заболеваниях.
Бывший советский ученый доктор Кен Алибек, сбежавший в 1992 году в Америку и ставший здесь профессором университета Джорджа Мейсона и руководителем Национального центра биологической обороны, считает новое направление исследований весьма перспективным: “Всегда считалось, что такие области биологии, как исследования рака и биозащита, чрезвычайно далеки друг от друга. Три года назад никому бы и в голову не пришло использовать для биозащиты методы и лекарственные препараты, применяемые в онкологии, или наоборот. Сейчас же мы можем только приветствовать сотрудничество ученых столь разных специальностей”.
Недавно в Центре были проведены испытания пяти препаратов нового типа на лабораторных животных, которых предварительно заразили сибирской язвой. Каждый из них, будучи примененным отдельно, не излечивает болезнь. Но комбинация трех из них в сочетании с антибиотиками оказалась поистине чудодейственной.
“Мы начали вводить эти препараты нашим мышам через двое суток после заражения, - рассказывает научный сотрудник Центра доктор Светлана Хопкинс, - и получили совершенно потрясающие результаты. После введения одного антибиотика выжила треть животных, а после лечения найденной нами комбинацией лекарств здоровыми становилось вдвое больше животных. Мы просто не могли этому поверить. Если нам удастся получить аналогичный эффект на людях, это будет замечательно”.