E-mail вашего доктора

Наука и жизнь
№11 (464)

В американской медицине выходцев из стран, некогда входивших в состав СССР, поражает многое. О пресловутых страховках все мы были наслышаны еще до отъезда, а вот о том, что здесь нельзя вызвать врача на дом, даже если у тебя высокая температура, знали далеко не все. Мало того, доктор не примет вас и у себя, если вы заранее, как правило, за несколько дней, а то и недель, не договорились с его офисом о предстоящем визите. И если терпеть боль не хватает сил, не остается ничего другого, как вызывать “скорую” и отправляться в госпиталь.

И еще одна неожиданность подстерегает в Америке заболевшего новичка: врачи здесь всегда торопятся. Одни стараются делать это тактично, так, чтобы спешка осталась пациентом незамеченной, другие же, менее выдержанные, явно нервничают, когда больной пытается обстоятельно изложить свои жалобы или что-то переспросить. К тому, что врачи здесь еще и бизнесмены, а подчас бизнесмены даже больше, чем врачи, приходится привыкать. Привыкнув же, понимаешь - ничего не поделаешь: время и в самом деле – деньги.
И вот еще один сюрприз, на этот раз не только для вновьприбывших, но и для тех, кто уже давно живет на американской земле. Похоже, все идет к тому, что скоро пациенты вообще будут чаще общаться с врачами не во время личных встреч, а с помощью компьютера. Речь идет об использовании для медицинских контактов интернета и электронной почты.
Уже сейчас многие доктора, вместо того чтобы в случае необходимости звонить больному, отправляют ему послание через e-mail. Делают это эскулапы не бесплатно: услуга оплачивается страховой компанией пациента так же, как посещение медицинского офиса. Так, страховые планы Blue Shield, Anthem Blue Cross, Cigna и Harvard Pilgrim в таких штатах, как Калифорния, Нью-Йорк, Флорида, Массачусетс, Нью-Хемпшир, Колорадо и Теннесси, за каждый обмен электронными посланиями выплачивают докторам и медицинским учреждениям
от 25 до 30 долларов – то есть примерно ту же сумму, что и за визит пациента. Некоторые страховые компании платят за консультации онлайн немного меньше, а ряд страховых планов работают “в доле” со своими клиентами, беря с них за каждый такой е-mail доплату в размере 5 или 10 долларов.
Для врачей онлайновый режим общения со своими подопечными представляет большие удобства. Например, они могут поддерживать постоянный контакт с больными, поправляющимися дома после тяжелых операций, в том числе оперативно вносить нужные изменения в состав и дозировку принимаемых ими лекарств или рекомендовать диету, соответствующую их состоянию. Таким образом, считают врачи, они экономят время, которое могут потратить на других пациентов, посещающих их лично. Для докторов, практикующих в небольших частных офисах и сомневающихся, стоит ли вкладывать капитал в компьютеризированные системы, электронная почта часто служит первым шагом в расширяющийся мир информационных технологий.
Исследование, проведенное недавно в клиниках университета Дэвиса в Калифорнии, показало, что использование электронной почты повышает производительность труда врачей, снижает их накладные расходы и облегчает доступ к докторам пациентов, включая тех, кто еще не совсем отказался от старого “телефонного” способа. “В последнее время количество звонков к нам резко сократилось”, - сказал Эрик Лидерман, ведающий клиническими информационными системами в университете Дэвиса.
Доктора и страховые компании указывают, что консультации онлайн могут быть особенно полезными для пациентов с такими хроническими заболеваниями, как диабет, астма и сердечно-сосудистые расстройства. Эта категория больных и в самом деле наиболее часто пользуется новым способом общения, что помогает им более точно придерживаться медицинских рекомендаций и эффективнее справляться со своими недугами.
Электронная почта позволяет больным людям посылать свои вопросы врачу вечером или в выходные дни, не теряя на это рабочее или свободное время и не тоскуя у дверей докторского кабинета. При этом ответ может быть получен ими не только дома, но и на работе.
О преимуществах такого контакта рассказывает ожидающая ребенка школьная учительница из Нью-Йорка Дона Гапп: “Я могу звонить моему акушеру только после работы часов в пять вечера, когда его уже не бывает на месте. Зато мне нужен всего лишь час, чтобы получить ответ на вопрос, заданный ему по e-mail”. Пациенты могут также использовать компьютер для возобновления рецептов на кончающиеся медикаменты и получения результатов рентгеновского обследования, различных анализов и тестов. Как ни странно, но некоторые из больных уверяют даже, что общение в форме электронного диалога создает у них ощущение большей близости к своим докторам.
“Электронная почта нравится как нашему персоналу, так и больным, - говорит доктор Барбара Уолтерс, директор Медицинского центра Dartmouth-Hitchcock в Нью-Хемпшире. – При этом я не устаю поражаться смышлености наших пациентов. Они способны очень хорошо описать то, что с ними происходит, если дать им такую возможность и время.” Читателя же в этом высказывании наверняка поразит другое – наивность специалиста, невольно подтверждающего тот факт, что американские врачи, как правило, не предоставляют своим клиентам ни такой возможности, ни времени.
В настоящее время в разных частях Соединенных Штатов начинают внедряться различные программы, обеспечивающие передачу медицинских сообщений по электронной почте. Одна из них, соданная в Калифорнии страховой компанией Blue Cross, уже охватывает 160 тысяч из 6 миллионов ее клиентов. В прошлом месяце Empire Blue Cross and Blue Shield начали испытывать аналогичную систему вместе с нью-йоркскими докторами в Колумбийском университете и медицинских центрах Weill Cornell.
Самая крупная в стране некоммерческая компания страховых медицинских планов Kaiser Permanente испытала систему обмена электронными посланиями между врачами и пациентами в штатах, расположенных в северо-западной части Тихоокеанского побережья. Во время этих испытаний врачи компании в дополнение к их зарплате получали кредиты на покрытие расходов, связанных с передачей сообщений по e-mail. В этом году Kaiser Permanente запускает аналогичную программу стоимостью в 3 миллиарда долларов на Гавайях и в штате Колорадо.
Не обошли стороной новые веяния и Медикер. Законопроект, представленный месяц назад Палате представителей Чарльзом А. Гонзалезом, демократом из Техаса, и Джоном М. МакХью, республиканцем из Нью-Йорка, предлагает этой программе медицинского страхования пожилых и инвалидов ввести дополнительную оплату врачам за консультации по электронной почте.
Пока же федеральные центры систем Медикер и Медикейд спонсируют исследования этого нововвведения с целью выработки соответствующих рекомендаций исполнительной власти.
Как указывает координатор правительства по информационным технологиям в области здравоохранения доктор Дэвид Брейлер, коммуникации онлайн между пациентами и врачами вполне соответствуют намерениям президента Буша как можно шире внедрять информационные технологии в здравоохранение. Правда, заметил Брейлер, прежде чем начать платить за такие обмены, “нужно накопить побольше опыта”.
Кроме страховых компаний, врачей, клиник и госпиталей, свой опыт по этой части накапливают и предприниматели, рассчитывающие, что электронная почта “медицинского профиля” позволит им поддерживать на высоком уровне производительность труда своих работников. Так, одна из крупнейших в Силиконовой Долине промышленных компаний Cisco Systems оплачивает из своих фондов проводимые Медицинским фондом Palo Alto испытания новой формы электронного общения. С ее помощью компания надеется снизить расходы на медицинское обслуживание своих работников, которые ежегодно возрастают на 10 процентов, поглощая практически всю прибавку прибыли от роста производительности труда.
Триста врачей фонда уже пользуются онлайн в системе, обеспечиваемой компанией Epic. Как сказал доктор Пол Танг, руководитель группы медицинской информации Palo Alto, они выделяют по 60 долларов в год на каждого пациента, пользующегося этим сервисом.
Многие специалисты в области здравоохранения высказывают опасения, что использование интернета в медицинских целях по всей территории страны чревато серьезными злоупотреблениями и представляет благодатную почву для мошенников в белых халатах. Однако до сих пор ничего подобного правоохранительными органами замечено не было. Тем не менее, чтобы защитить себя от таких попыток, медицинские страховые компании используют специальные электронные системы безопасности вроде калифорнийской RelayHealth, принятой на вооружение страховыми планами Blue Cross и Blue Shield.
Эта система ежемесячно выпускает отчеты с указанием имен всех участвующих в программе докторов и пациентов. С целью повышения безопасности докторам, которые используют электронную почту, советуют ограничить их ответы определенными темами и контактировать только с теми пациентами, которые ранее были обследованы в офисе.
Перевод связей между доктором и пациентом на компьютерную основу важен еще и потому, что расширяет возможности электронных информационных систем в области здравоохранения и уменьшает вероятность медицинских ошибок.
По мнению Эрика Зиммермана, старшего вице-президента RelayHealth, регулярно предоставляемые его компанией отчеты могут оказаться полезными и в судебных процессах, проводимых в связи с такими ошибками.
Известно, что утверждения, основанные на недокументированных телефонных звонках, часто бывает трудно опровергнуть. Совсем другое дело, когда врач может предъявить суду зафиксированное компьютером доказательство своей правоты. “Такой вид взаимодействия с пациентами может служить для врачей хорошей защитой,” - подчеркивает Франк А. Слоан, экономист университета Duke, тщательно изучивший соответствующие иски.
Поскольку общение через компьютер чревато утечкой информации, и у врачей и у пациентов могут возникнуть опасения по этому поводу. Поэтому компании RelayHealth, Epic и IDX, занимающиеся информационными технологиями в области здравоохранения, создали специальные программные средства, ограничивающие доступ посторонних лиц к электронным историям болезней и медицинским сообщениям, переданным с помощью e-mail. Эти программы полностью соответствуют федеральным требованиям, касающимся сохранения конфиденциальности сведений о состоянии здоровья граждан страны.
Консультация онлайн – это “одно из самых радикальных изменений в области здравоохранения с начала введения электронной записи историй болезни,” - считает Джудит Фолкнер, исполнительный директор компании Epic Systems, разрабатывающей информационные технологии для частных докторских офисов и госпиталей. То, что это действительно так, подтверждается действиями Американской медицинской ассоциации, уже выпустившей временный идентификационный номер, которым врачи кодируют стоимость посланий через интернет в выставляемых госпиталями и врачами счетах.