Кто они, наши будущие кормильцы?

Америка
№48 (814)

18-летний Гамалиэль Риццо, который родился и вырос в Бруклине, прошлым летом закончил школу в Квинсе и поступил на медицинский факультет университета Rutgers в соседнем с Нью-Йорком штате Нью-Джерси. Но несмотря на то, что он собирается стать доктором, одним из лучших периодов своей жизни юноша до сих пор считает время учебы в старших классах, когда после занятий и на каникулах работал на земле. С самыми лучшими чувствами вспоминает он тогдашних своих подопечных – умных и дружелюбных кроликов шиншилла с таким красивым серебристо-голубым мехом, перуанских лам альпака с их добрыми мордами и человеческим взглядом, коз и коров, за которыми летом ухаживал на молочной ферме. А когда проходит мимо овощных лавок, как старых знакомых встречает там редиску и кинзу, лук и картошку, все, что когда-то вместе с друзьями из организации «Будущие фермеры Америки» (Future Farmers of America) выращивал на школьных грядках.

Хотя страна достаточно далеко ушла от своих аграрных корней, эта организация процветает. Начавшая свое существование более восьмидесяти лет назад и теперь известная просто как F.F.A., она до сих пор остается крупнейшей в Америке группой профессионально ориентированных школьников. В настоящее время F.F.A насчитывает более 500 тысяч членов и продолжает расти.

Хотя занятость на фермах составляет сейчас менее одного процента всех рабочих мест в Соединенных Штатах, по данным Министерства сельского хозяйства, один из 12 работающих американцев так или иначе связан с этим ведомством. Причем даже во время охватившего страну глубокого финансового кризиса экономическое положение этих работников было лучшим, чем у остального большинства. И это убедительно свидетельствует о том, что F.F.A. действительно готовит школьников к жизнеспособной карьере.

Приблизительно 70 процентов членов этой организации живут в сельских районах, 19 процентов - в малых городах. А наиболее быстро растущая часть, достигшая сейчас 10 процентов всех ее членов, находится в городских и пригородных районах.

«Больше всего меня поражает, - говорит историк Университета штата Айова Памела Риней-Керберг, - как, вопреки всем ожиданиям, «Будущие фермеры Америки» сохранили свои силы и влиятельность в то время, когда казалось бы, должны были просто исчезнуть».

Впрочем, этому феномену есть нормальное объяснение. Отчасти молодежная группа преуспела за счет серьезного расширения ее интересов за границы сельскохозяйственной науки и бурного развития таких научных направлений как генетика, пейзажное озеленение, разработка альтернативных видов топлива...

Изучают члены F.F.A. и начала логистики. По определению американского Совета логистического менеджмента (Council of Logistics Management), это «процесс планирования и обеспечения эффективного и непрерывного поступления товаров, услуг и соответствующей информации оттуда, где они создаются, к потребителю, направленный на всемерное удовлетворение потребительских запросов».

Из этого определения понятно, что знание основ логистики необходимо специалистам любой отрасли, не только сельского хозяйства. И члены F.F.A. это осознают в полной мере. Вот, например, что думает по этому поводу вышедший из рядов «Будущих фермеров Америки» и будущий врач Гамалиэль Риццо: «Медицина сейчас – это главным образом бизнес. И для того, чтобы эффективно лечить пациентов в условиях этой экономики, вам следует хорошо знать рынок и как он работает».
В прошлом месяце Риццо присоединился к 45 тысячам подростков, готовящихся к ежегодной конференции F.F.A., проходившей на этот раз в столице штата Индиана Индианаполисе. Между публичными обсуждениями таких тем как «Обучение лидерству», «Банковские подсказки для школьников» и «Сколько адвокатов требуется для этого...» собравшиеся в зале юноши и девушки участвовали в конкурсах знатоков различных направлений сельского хозяйства, ораторского искусства, развития бизнеса и коммерческого маркетинга.