"Опасны, как военная тропа..."

Из штата в штат
№15 (311)

“Трафик” достал

Наверное, никто так в мире не любит свой автомобиль, как американцы. Но и от любви, даже самой пылкой, можно устать.
По времени, которое проводят за рулем американцы, направляясь на службу и обратно, они, я думаю, мировые рекордсмены. За последние 17 лет, информируют нас демографы, время, проводимое водителями в дорожных “пробках”, или, как их называют в Америке, “трафиках”, возросло более чем в 3 раза. По данным техасского Texas Transportation Institute, городской водитель проводил в “пробках” в 1999 году (последние данные) в среднем 36 часов.[!]
Неудивительно наблюдать сегодня, как водители, в основном это касается женщин, попадая в пробки, например, в утреннее время, делают себе макияж, маникюр и даже педикюр. Не отстают и мужчины, бритье за рулем - обычное явление. Один из законодателей нью-йоркской Легислатуры похвастался журналисту “Уолл-Стрит джорнэл” Сью Шелленбергу, что наловчился во время езды по скоростному шоссе даже переодевать брюки, направляясь с одного мероприятия на другое.
Но если брюки или юбки меняют во время езды не так уж и часто, то продолжительные телефонные разговоры по “мобильнику” - норма. Для одних это частенько просто развлечение, для других – необходимость. Нередко салон автомобиля превращается в подобие офиса, откуда босс дает указания своим подчиненным или руководит работой своего предприятия. Может, и неудобно, да куда же денешься?
К сожалению, одно дело – вести телефонные разговоры, находясь в “пробке”, а другое - вырвавшись из нее. Да, время - деньги, но ведь и внимание рассеивается. Результаты всем нам хорошо известны. Отсюда и принятые уже в 26 штатах ограничения на разговоры за рулем, самые жесткие из которых в штате Нью-Йорк.
“Трафики” раздражают, и это еще мягко сказано. В последние годы, пишет в своей статье в “Вашингтон пост” (“Можно ли помочь автолюбителю не выходить из себя?”) Луис Джейкобсон, медики и сотрудники правоохранительных органов отмечают усиление раздражения, а нередко и случаи ярости, вспышки гнева у американских водителей. Хорошо, если дело заканчивается бранной тирадой или поднятым пальцем. Бывает и похуже: с мордобоем, со стрельбой и поножовщиной.
Серьезных работ по проблеме агрессивного поведения - немного, рекомендаций и того меньше. Но воз с места все же сдвинулся.
Одним из пионеров изучения этого вопроса сегодня является профессор университета Колорадо Джерри Дефенбачер. В результате исследований профессор выяснил, что водители, которые не могут сдержать своих эмоций, в 2,7 раза чаще становятся виновниками дорожно-транспортных происшествий, чем те водители, которые могут совладать со своими чувствами.
Эксперты высоко оценивают работу колорадского профессора, и прежде всего - практические рекомендации по лечению “гневных” водителей. “Мы применили новые успокоительные методики в отношении куда более беспокойного контингента – граждан, которых нам “порекомендовали” правоохранительные органы, - рассказывает коллега Дефенбачера Эдвард Бланчард. - И результаты очень обнадеживающие”.Ну, дай Бог…

На всех парах на тот свет

Ночная, вроде бы и пустынная дорога может таить в себе немало опасностей. Одна из них - бешеные гонки юных, а порой и не совсем юных водителей. Drag racing, таково их название...
Совершенно дикий случай произошел недавно в Орландо. Дуайт Сэмплс, соревнуясь в скорости (100 миль в час) на своем «Мустанге» с другим юным «наездником», оседлавшим такого же конька, не сумев вовремя затормозить, врезался в «Шевроле», возникший на его пути. А едва парень смог прийти в себя, как увидел, что из обломков покореженной им машины санитары вытащили тело его матери. «Я убил свою мать! Я убил свою мать!» - кричал он. Да, он убил свою мать...
Ужасная трагедия. Увы, не единичная. Число жертв кровавой жатвы, собираемой drag racing (гонками на дорогах), в последние годы резко увеличилось. Не так давно подобное несчастье случилось и с семьей русскоязычных иммигрантов. В результате гонок в районе Манхэттен-Бич погиб паренек, которому не было и 20-ти...
Одно время, лет 20-30 назад, drag racing были очень популярной забавой среди американской молодежи, что и нашло свое отражение в ряде голливудских кинолент. Потом наступило относительное затишье, но сегодня, говорят полицейские, все возвращается на круги своя. В Голливуде эту тенденцию быстро уловили, и на экраны вышел очень популярный у молодежи фильм “The Fast and the Furious”, которое можно перевести как «Быстрый и Неистовый».
По данным газеты «Вашингтон пост» в 1999 году во Флориде погибло 6 человек, в Лос-Анджелесе в 2000 году - 12 юных водителей, в Портленде (штат Орегон) с середины декабря по январь нынешнего года - 5 человек. Смертью гонщиков закончились не так давно нелегальные ралли в Детройте, Темпе (штат Аризона), Палм-Бич (штат Флорида), Монтгомери (штат Мэриленд).
А что же полиция, предвижу вопрос обеспокоенных читателей, сидит сложа руки и лишь регистрирует все новые смерти «быстрых и неистовых»? Не совсем так. Полиция, хоть и застигнута врасплох вторым пришествием drag racing, пытается взять ситуацию под свой контроль. Среди мер - превентивные аресты участников незаконных ралли, строгие предупреждения их организаторам.
Например, 22 декабря в Майами полицией были задержаны 90 «гонщиков» и 200 зрителей, которые пришли поболеть за своих. Многие из родителей, пришедших в полицейский участок за своими чадами, растерянно оправдывались: мы-то думали, что ребята в кино пошли или с друзьями на прогулку... Кто бы мог подумать...
Думать приходится сегодня законодателям штатных легислатур, которые намерены ужесточить наказания как организаторам, так и участникам нелегальных дорожных ралли.
Во Флориде, где жертв drag racing становится все больше, полиция уже не намерена ограничиваться простыми штрафами за превышение скорости: организация гонок и участие в них будет квалифицироваться как уголовное преступление (категория - misdemeanor), плюс штраф в 500 долларов и лишение водительских прав сроком на 1 год.
Еще более жесткие меры предприняты в Аризоне. По новому закону (он получил название «Steven’s Law», по имени юноши Стивена Велча, погибшего 4 июля прошлого года), участие в drag racing станет караться как серьезное нарушение уголовного кодекса (категория - felony), предусматривающее тюремное заключение.
Удастся ли с помощью наказаний заставить молодежь отказаться от опасного «спорта»?
Молодежь всегда, во все времена жаждала острых ощущений, от этого никуда не деться. Но мы, взрослые, не должны опускать руки, уповая на “авось с нашим чадом этого не случится”...
Кстати, Дуайту Сэмплсу, хорошему парню, по словам тех, кто его близко знает, за непреднамеренное убийство своей матери грозит 30 лет тюрьмы. Вот такой вот адреналин...