Наукаи в школе не должна отставать

Наука и жизнь
№17 (470)

В Космическом и научном центре Chabot, построенном на холмах, высящихся над городом Окленд в Калифорнии, запросто можно заглянуть в будущее. 2061 год. В Центре идет подготовка к очередному старту космического челнока “Челленджер”, названного в честь его тезки, взорвавшегося сразу после старта 75 лет назад.
Если не учитывать возраст участников – 11-12 лет, все здесь выглядит, как в настоящем Центре управления. Двадцать семь астронавтов и специалистов по программе полета тренируются в выполнении задач по запуску зонда в хвост кометы Галлея: одна команда использует “руки” роботов для взятия проб кометного вещества; другая, ведающая системами жизнеобеспечения корабля, находит выход из критической ситуации с кислородом; третья – определяет по звездам местоположение кометы... Наконец, все задания выполнены, миссия завершена. Поздравляя друг друга, пятиклассники хлопают ладошка о ладошку и через воздушный шлюз выходят наружу... на ланч.
“В школьных планах науке (science) часто не уделяется должного внимания, - сетует Этта Хебер, директор учебных программ центра Chabot, – не говоря уже о техническом оборудовании и материальных ресурсах. Это особенно заметно на фоне растущих требований к школьному образованию. И наш центр пытается делать все возможное для изменения существующего положения”.
Организованный в даунтауне Окленда как небольшой музей с собственной обсерваторией, Chabot со временем переехал в пригород, где превратился в крупный научно-образовательный центр диалогового обучения не только школьников, но и их преподавателей. Каждый год через его залы проходит до 50 тысяч детей. После обязательной 90-минутной лекции они смотрят звездное шоу в планетарии, а затем самостоятельно посещают многочисленные интерактивные научные выставки.
Ежегодно интенсивное обучение в Центре проходят и три тысячи школьных учителей. Например, преподаватели восьмых классов из Окленда в течение нескольких месяцев приезжали в Chabot, где они с помощью высококвалифицированных ученых разработали продвинутые учебные планы, которые потом распространили по всем школам своего учебного округа.
В Chabot можно встретить не только оклендских школьников. Детей привозят сюда и из других городов, таких, например, как расположенный почти в ста милях отсюда Сакраменто. Те же, кто живет еще дальше, имеют возможность приобщиться к методикам Центра на его разъездных передвижных выставках.
Если удаленная школа может позволить себе приобрести специальное программное обеспечение, то ее ученики могут прямо из класса в режиме реального времени общаться с учеными Центра, которым для этого тоже не нужно покидать Chabot. При этом они вместе могут решать довольно сложные научные задачи, не только расширяющие кругозор школьников, но и помогающие им лучше усваивать отдельные предметы учебной программы. Так, моделируя на компьютерах стихийные бедствия, дети знакомятся с происходящими в атмосфере физическими процессами, лучше усваивают географические сведения, постигают азы техники безопасности. Определяя координаты летящих самолетов, они закомятся с основами воздухоплавания и практической пользой математических знаний, а измеряя напряженность магнитного поля метеорного тела в моделируемом космическом полете, получают более четкое представление об электромагнитных явлениях и космосе.
Более широкой аудитории Chabot предлагает биологическую лабораторию, в которой работают ученые, преподающие астробиологию и другие области науки о жизни. Имеется здесь и большая физико-химическая лаборатория с лекционным залом. Планетарий Центра - единственный на Западном побережье, который может похвастать наличием цейсовского звездного проектора, а 20-дюймовый телескоп-рефрактор позволяет в особо ясные ночи различить отдельные кольца Сатурна.
В последнее время специализированные американские региональные музеи начинают играть все большую роль в курсах обучения наукам, восполняя таким образом недостатки формального школьного образования. “Более 75 процентов наших научных центров предлагают преподавателям свои разработки, помогающие им связывать то, что происходит в музее, со школьным учебником, - рассказывает Бонни ван Дорн, исполнительный директор американской Ассоциации научно-технологических центров. – При этом музеи обращают особое внимание на те области науки, которые занимают больше места в школьных программах”.
“Мы подумываем и о чартерной школе для всего нашего графства, которая базировалась бы в центре Chabot, - говорит доктор Рэндолф Вард, администратор Оклендского школьного округа. – Эта школа предложила бы специализированную программу, широкий выбор дисциплин и научных направлений, которые не только привлекли бы к себе одаренных и любознательных учеников, но и внесли бы важный вклад в развитие системы школьного образования.”
Понятно, что деятельность такого центра, как Chabot, с его уникальным оборудованием и высокооплачиваемыми специалистами не может быть бесплатной. Достаточно сказать, что каждое двухчасовое занятие по переподготовке школьного преподавателя стоит здесь до 600 долларов.
Центр тратит на образовательные программы приблизительно треть его ежегодного 6-миллионного бюджета. При этом полмиллиона долларов идут на обслуживание школьников. И тем не менее администрация и сотрудники добиваются того, что Chabot, который ежегодно продает до сорока тысяч билетов приезжающим в него посетителям, становится безубыточным. “Образовательные программы в Chabot не рассчитаны на получение прибыли, - говорит госпожа Хебер. – Мы рассматриваем их как некую миссию, которая для нас является главной”.