ГазоваЯ лихорадка на Диком Западе

Из штата в штат
№18 (471)

Почти два столетия назад американский пейзажист Альфред Миллер установил мольберт на берегу озера Фримонт и написал один из самых известных из когда-либо созданных романтических пейзажей американского Дикого Запада. Много позже в этом месте выросло поселение Пайндейл, до сих пор остающееся едва заметной точкой на карте штата Вайоминг. Прибежище фермеров и скотоводов, этот крохотный городок с населением в тысячу с небольшим человек, издавна привлекает множество туристов, направляющихся в поросшие лесами живописные отроги хребта Уинд-Ривер в Скалистых горах. Однако с недавних пор любители путешествий уже не могут рассчитывать на ночевку в местном мотеле: все комнаты в нем практически постоянно заняты рабочими буровых бригад, укладчиками труб, строителями дорог, водителями большегрузных грузовиков, занимающимися здесь добычей природного газа.
Неприметный и не замечаемый ранее Пайндейл стремительно превращается в эпицентр экономического бума в масштабах целой страны. Благодаря высоким ценам на энергоносители и более либеральным правилам по использованию общественных земель, он быстро выдвинулся во главу перечня городов с большим числом высокооплачиваемых рабочих мест и внушительными налоговыми поступлениями в местный бюджет.
И одновременно, как это почти всегда бывает в быстро и несбалансированно развивающихся районах, столкнулся с широким спектром самых серьезных проблем – от резко возросшей интенсивности дорожного движения до невиданного ранее распространения наркотиков. “Внезапно наш небольшой сельский город оказался захваченным ураганом, возникшим на глобальном рынке энергии”, - удивляется работник городской администрации Уард Вайз.
Зеленый свет добыче газа в западных штатах дала еще администрация Клинтона. В 1999 году Бюро по управлению государственными землями (Bureau of Land Management - BLM) окончательно заключило, что бурение скважин не должно внести в местную провинциальную жизнь серьезные изменения. Собственно, приезжему и сейчас нелегко разглядеть в самом Пайндейле признаки экономического бума. Разве что ночью, когда к югу от города, вместо темного когда-то пейзажа, разливается целое созвездие ярких огней. Другими – красными от промышленного смога - стали здесь и закаты. Воздух, еще недавно славившийся своей чистотой, загрязнен настолько, что местным астрономам стало трудно вести наблюдения.
Вокруг Пайндейла пробурено уже около трех тысяч скважин, дающих миллиард кубических футов газа в день по цене 5,75 доллара за каждую тысячу. И почти десять тысяч новых буровых вышек должны подняться здесь в ближайшие годы. Можно сказать, что этот рост как в зеркале отражает процессы, идущие по всей стране. Общий объем бурения в Соединенных Штатах в период с 2003 по 2006 год прогнозируется в объеме 15,5 тысячи скважин в год. А позже буровые работы заметно активизируются, и к 2025 году число пробуренных скважин превысит 20 тысяч в год.
Только в одном прошлом году Бюро по управлению государственными землями одобрило около шести тысяч разрешений на бурение в Вайоминге, Нью-Мексико, Юте, Колорадо и штате Монтана – приблизительно на 62 процента больше, чем в предыдущем году. Производство газа будет расти здесь по экспоненте, поскольку, по данным геологов, месторождение не будет исчерпано в течение ближайших сорока лет. Единственное, что может вызвать спад добычи, говорят эксперты, - это драматическое падение цен на газ.
При этом Пайндейл, как ни один из других близлежащих центров газодобычи, являет собой пример того, как открывшееся здесь золотое дно изменяет местный экономический и социальный пейзаж. В настоящее время графство Саблетт с центром в Пайндейле имеет самый низкий в стране уровень безработицы и создает для штата Вайоминг большие излишки в бюджете.
“Впервые в столице нашего графства хорошо оплачиваемые рабочие места доступны круглый год, - радуется сотрудник местной администрации Джанет Монтгомери. – Раньше люди должны были трудиться в течение теплых месяцев, буквально выбиваясь из сил, чтобы накопить средства на зиму, когда нет работы, теперь же все виды бизнесов могут оставаться открытыми в течение всех четырех сезонов.” При этом работающие на газовых скважинах и во вспомогательных службах зарабатывают, по ее словам, до 60 и более тысяч долларов в год.
Монтгомери также отмечает, что наконец-то молодые семьи получили все основания для того, чтобы не покидать родные города и поселки. А ведь еще совсем недавно Вайоминг находился на одном из самых последних мест среди 50 штатов страны по способности удержать от отъезда своих жителей в возрасте от 15 до 44 лет.
В прошлом году графством Саблетт было собрано 115 миллионов долларов в виде налогов. Семьдесят пять процентов из этой суммы поступило в распоряжение местного школьного округа, остальные пошли на другие общественные нужды, включая строительство нового здания суда, центра для пожилых людей, библиотеки в соседнем с Пайндейлом городке Биг Пайни, закрытого хоккейного катка и соответствующего олимпийским стандартам плавательного бассейна.
Как говорит Монтгомери, лучше всего судить о состоянии дел с добычей газа по росту общей стоимости недвижимого имущества. Десять лет назад графство Саблетт имело в своем активе собственность на 262 миллиона долларов, а к концу этого года ее цена обещает перевалить за 2,5 миллиарда.
“Большинство людей в нашем графстве понятия не имеет, какие огромные деньги здесь сейчас обращаются,” - говорит проектирующий коммерческую и жилую застройку Марк Итинджер, имея в виду стоимость запасов газа и оборудования для его добычи, принадлежащих десяти крупным компаниям-разработчикам.
Кроме Вайоминга, газовая лихорадка охватила и соседние штаты - Монтану, Колорадо и Нью-Мексико. Во всех них газ добывают на федеральных территориях, подведомственных Бюро по управлению государственными землями и арендованных такими крупными многонациональными корпорациями, как EnCana, ExxonMobile, BP America и Shell.
К чему это приводит, рассказывается в докладе специальной комиссии, изучавшей социально-экономические последствия нашествия газовиков на территорию штата Вайоминг. В ближайшие годы в одном только графстве Саблетт, насчитывающем всего 6 400 постоянных жителей, собираются возвести тысячу новых домов, что неизбежно нарушит красоту окружающей природы и покой обитающих здесь диких животных. Несмотря на строительный бум, в графстве наблюдается нехватка жилья, что вместе с резко возросшими ценами на дома и квартиры затрудняет приток сюда туристов, сотрудников полиции и школьных учителей.
Некогда спокойная жизнь американской провинции становится все напряженнее. С прибытием сюда рабочих-газовиков и членов их семей участились случаи домашнего насилия и использования наркотиков. За последние годы интенсивность автомобильного движения на проходящем через Пайндейл 189-м хайвее увеличилась в шесть раз, число пожаров в городе утроилось, а количество вызовов «скорой помощи» повысилось на 50 процентов.
Понятно, что далеко не всем аборигенам нравится такое развитие событий. И они всеми способами пытаются защитить все то, что, по их мнению, всегда определяло высокое качество жизни в графстве Саблетт. В то же время среди коренных обитателей Пайндейла и окрестностей нашлось и немало таких, кто в погоне за неожиданными доходами принялся активно инвестировать свои сбережения в добычу газа. В горячих и эмоциональных общественных дискуссиях этих двух групп и вырабатывается единое мнение о том, каким должно стать будущее всего региона. “Я не имею ничего против становления у нас энергетической отрасли, - говорит Уард Вайз. - Но этот процесс должен подчиняться здравому смыслу и разумному управлению. К сожалению, пока этого не наблюдается, что и вызывает большие проблемы”. С представителем муниципалитета согласен и Рэнди Карпентер, занимающийся совместно с Институтом пустыни Соноры перспективным планированием развития местной инфраструктуры.
“С теми богатствами, которые залегают в недрах Скалистых гор, Пайндейл через сорок лет должен стать одним из самых прекрасных, самых привлекательных маленьких городов на Западе, - говорит Карпентер. – Нужно только использовать все имеющиеся для этого возможности. В противном случае графство Саблетт может оказаться в гораздо худшем положении, чем оно было, когда все здесь только начиналось.”