Бабушка, приезжай!

Родительское собрание
№18 (471)

Поистине бескрайнее участие судов и адвокатов в повседневной жизни американцев давно стало притчей во языцех во всем мире. И, может быть, лучше всего это отношение выражает грубоватый, но как всегда точный – не в бровь, а в глаз – анекдот, трактующий секс по-американски, как секс в присутствии адвоката.
Извинившись перед читателем за столь вольное обращение с народной мудростью, сразу скажем, что, привыкнув ко всеобщему неуважению юридических установлений в стране исхода, мы и здесь еще не совсем осознаем, хорошо ли, и если да, то насколько, постоянно находиться под неусыпным оком закона. Впрочем, если исключить приведенную выше анекдотическую ситуацию, скорее всего хорошо и весьма, поскольку неуклонное следование законам прежде всего позволяет добиться справедливости для всех.[!]
Эту же цель, по идее, должны преследовать и юридические акты в области семейного права и, в частности, те, которые регулируют взаимоотношения между родителями, детьми и их дедушками и бабушками. Но вот странность, законы эти в разных американских штатах не одинаковы, что, очевидно, подразумевает существование в каждом из них своих, “местных” понятий о справедливости.
Казалось бы, что может быть бесспорней права бабушек и дедушек на посещение внуков? И какие чувства, кроме радости, могут вызвать такие визиты у детей и их родителей? Так-то оно так, но, оказывается, не всегда. За примерами далеко ходить не придется.
В этом месяце Верховный Суд штата Вашингтон принял единодушное решение, лишающее бабушек и дедушек юридических оснований для обращения за помощью в тех случаях, когда родители детей закрывают им доступ к их внукам. При этом высокий суд пояснил, что родители имеют полное право воспитывать своих детей так как они хотят, без вмешательства других, даже близких, людей.
По словам Ричарда Виктора, национального директора Организации, отстаивающей права бабушек и дедушек (Grandparents Rights Organization), базирующейся в городе Блумфилд-Хилл, штат Мичиган, аналогичное положение существует еще в двух штатах - Алабаме и Флориде.
В Америке, как известно, действует так называемое прецедентное право. Это означает, что в ходе судебных заседаний стороны и судьи обязательно ссылаются на дела, рассматриваемые ранее в соответствующих - федеральных и штатных – судах.
Для решения Верховного Суда штата Вашингтон таким прецедентом стал случай с Кристианом Аппелем, отцом 12-летней дочери. После того, как она родилась родители разошлись, и отец вместе с ребенком жили у его родителей в Германии.
В 1997-м году Аппель вернулся в Америку, а три года спустя его дочь перебралась к нему и его новой жене, которая была против того, чтобы девочку навещала ее бабушка (мать Аппеля). Когда последняя обратилась в суд с просьбой разрешить ей посещать внучку, судья отказал ей, сославшись на то, что закон не позволяет ему предоставить женщине такое право.
Вообще основные американские законы, определяющие правила посещения внуков, были разработаны еще в 1970-ые годы. Тогда законодательные власти штатов приняли специальные положения, призванные защитить права бабушек и дедушек. Этому не могли помешать ни крушение семьи в результате развода, ни сопротивление одного из родителей, ни смерть отца или матери. Несмотря на то, что эти законы варьировались от штата к штату, все они позволяли бабушкам и дедушкам обращаться в суд с просьбой защитить их право на общение с внуками.
Однако в 2000-м году вышло постановление Верховного Суда Соединенных Штатов, которое при решении таких споров ставит родителей выше бабушек и дедушек. Прецедентом для этого решения явилось дело “Троксэль против Гранвилл”.
Проживавшие в штате Вашингтон Дженифер и Гэри Троксэль начали терять контакт со своими внучками после того, как их сын, отец двух девочек, покончил жизнь самоубийством. Поскольку их мать ограничила время, которое престарелая пара могла проводить с внучками, Троксэли обратились в суд штата, который поддержал их требования. Однако после этого дело было передано в Верховный Суд страны, который признал, что первая инстанция превысила свои полномочия, и отменил приговор. Вслед за решением Верховного Суда законодателям многих штатов пришлось переписать свои законы, игнорирующие, по мнению высшей судебной инстанции, приоритет родителей.
Пересмотренные законы, как говорят юристы, перемещают бремя доказательств с родителей на бабушек и дедушек. Раньше родители, препятствующие общению последних с внуками, должны были доказать, что их упорство имеет под собой достаточные основания. По новым законам, родители могут не аргументировать свой запрет, а вот бабушкам и дедушкам приходится доказывать, что их посещения соответствуют интересам детей и необходимы им для их “лучшего умственного или физического развития”. Иными словами, они должны убедить суд, что их неучастие в деле воспитания внуков вредит им.
В большинстве штатов, бабушка и дедушка не могут подать в суд прошение о посещении внуков, если препятствующие им родители состоят в законном браке или проживают вместе. В таких семьях последнее слово о возможности контактов представителей первого и третьего поколений всегда остается за родителями.
Прошлой осенью Верховный Суд Калифорнии поддержал законодателей штата, решивших, что бабушка и дедушка могут требовать права на посещения внуков, если их родители разведены или никогда не состояли в браке. Если же опекающий детей родитель выступит против, дедушке и бабушке придется доказывать суду, что их посещения необходимы.
Закон, подписанный в январе в Мичигане, расширяет права бабушек и дедушек в этом штате, распространяя их на посещения детей, рожденных вне брака. Закон также защищает бабушек и дедушек, которые заботились о ребенке в течение года или больше. Но если оба родителя заявят под присягой, что они против таких посещений, суд и тут будет вынужден отклонить требование стариков.
В таких случаях американские юридические эксперты рекомендуют в первую очередь прибегать к услугам профессиональных посредников, способных помочь решить конфликты между сторонами и наладить между ними, если не родственные, то хотя бы просто нормальные человеческие отношения. Суд, говорят они, должен быть в подобных делах последним средством.
Ну что ж, с этим трудно не согласиться. Как трудно понять и то, почему стариков можно “на законных основаниях” отлучать от самых дорогих им существ, а детей лишать счастья общения с теми, кто после папы и мамы должен быть для них самым близким.