«ЛЕВ» УХОДИТ НА ПОКОЙ

Спорт
№19 (472)

Марио Чиполлини в очередной раз разочаровал своих поклонников. В этот раз он не выполнил обещание выступить на знаменитой многодневке велосипедистов-профессионалов «Джиро д`Италия». За несколько дней до старта Супер-Марио объявил о завершении своей 17-летней карьеры.
«Мне было нелегко принимать такое решение за неделю до начала «Джиро», и надеюсь, болельщики поймут меня. Я хотел напоследок еще раз принять участие в любимом мне “Джиро”. Но я реально оценил свои нынешние физические возможности и сказал себе: «Пришло время уходить. Быть просто статистом не в моих правилах. Я думаю, что поступаю правильно», – сказал 38-летний Чиполлини, лучший спринтер среди сильнейших шоссейников планеты современности.
Чемпион мира 2002 года в групповой гонке (эту дисциплину он выиграл в германском Зольдере) до отставки имел самый длинный послужной список. В своей профессиональной карьере в различных соревнованиях он выиграл 189 этапов. Чиполлини является рекордсменом по количеству победных этапов в “Джиро д`Италия” – 42. 16 раз праздновал успех в самой знаменитой и престижной многодневке “Тур де Франс”.
В том же 2002-м Марио Чиполлини был признан лучшим велогонщиком мира. В традиционном опросе специализированного журнала Velo Magazine он опередил самого Лэнса Армстронга, который к тому времени уже был четырехкратным победителем французского «Тура» и удостоился приза VELO d`OR («Золотой велосипед»)...
В помешанной на футболе Италии, где велогонка - второй по популярности вид спорта, у Чиполлини множество прозвищ. Самое дежурное – «Супер-Марио». Самое характерное – «Безумец». Самое экстравагантное – «Плейбой». Самое почетное – ... Чтобы понять отношение итальянцев к велогонкам на шоссе, достаточно отметить, что великих гонщиков они величают «львами» - в знак признания высочайшего мастерства. Но когда речь заходит о Марио Чиполлини, журналисты и болельщики к этому слову прибавляют еще одно, и получается звучное «Король-лев». Все, кто хорошо знает этого человека, утверждают, что «королевский титул» ему очень подходит. На трассах Марио – настоящий самодержец, а в жизни – светский лев. Чиполлини всегда фанатично любил велосипед, но в то же время и дня не мог прожить без внимания общества. Он был великолепен и неподражаем на трассах и столь же непредсказуем вне спорта. Марио систематически участвовал в благотворительных проектах и одновременно шокировал публику своей бесцеремонностью, необузданностью и манерой одеваться. Он отличался оскорбительными выпадами в адрес соперников. Чужих побед не признавал и всегда утверждал, что он сам проиграл. Порой бывал дружелюбен и общителен, но часто легко мог выйти из себя - исчерпав свой «словарный запас», пускал в ход... кулаки.
Другому подобные выходки вряд ли простили. Но Чиполлини оставался исключением из правил. Ведь он не только говорил, но и много выигрывал. И Имя он себе сделал, как высококлассный велогонщик. Почти 14 лет Супер-Марио входил в мировую элиту профессионального велоспорта и обрел репутацию лучшего спринтера в гонках на шоссе всех времен. Его стихией были равнинные трассы. В таких условиях он чувствовал себя как настоящий «король». В любой гонке он бился яростно и беспощадно. Но на трассе Марио всегда оставался истинным джентльменом. Даже в самых стрессовых ситуациях он был способен сохранить «холодную голову». Сам он никогда умышленно не нарушал правил езды, но и другим не давал спуску - не позавидуешь тому, кого он заподозрил в подобных действиях...
Неординарность его склада и характера многие усматривают главной причиной того, что Марио не сопутствовала удача в длительных многоэтапных соревнованиях. Он не любил многодневки потому, что они содержат в себе горные этапы. А Чиполлини ненавидел гонки в горах. Этот процесс не доставлял ему никакого удовольствия. Можете представить себе, что «Супер-Марио», неоднократно участвовавший в «Тур де Франс», ни разу не смог завершить самую престижную для профессионалов многодневку и добраться до Парижа. Как правило, он покидал пелетон на первых же горных этапах.
Один из самых курьезных эпизодов в истории французского «Тура» связан именно с этим непредсказуемым итальянцем. В 1999 году – в первом победном для Лэнса Армстронга «Тур де Франс» - Марио буквально сбежал домой. Восьмой этап – гонку с раздельным стартом – с большим преимуществом выиграл американец. Дальше начинались горы, и Чиполлини решил покинуть гонку, устроив настоящий маскарад на прощание. На старт 9-го этапа, который частично пролегал по территории Италии, он вышел, нарядившись в золотистый костюм римского императора, чем привел в восторг зрителей и вызвал гнев организаторов. Директорат «Тура» наказал велосипедиста на... 6000 швейцарских марок. Но Чиполлини на этом не успокоился. Как только гонка пересекла итальянскую границу, Марио «откололся» от пелетона и... укатил домой.
Но именно «Тур»-99 подтвердил величие Чиполлини-гонщика. «Король спринта» в очередной раз доказал, что является самым быстрым шоссейником. Он выиграл четвертый этап Лаваль-Блуа (194,5 километра), промчавшись со средней скоростью 50.355 км/час. Это – рекорд “Большой петли” Затем Марио выиграл еще три равнинных этапа подряд и повторил достижение француза Шарля Пелиссье 69-летней давности. А рекорд французского «Тура» пять победных этапов кряду с далекого 1909 года принадлежит Франсуа Фаберу из Люксембурга. Достижение Чиполлини признано рекордом новой эры.
После знаменитого «маскарада» организаторы «Тура» редко приглашали Марио во Францию во избежание новых скандалов. В ответ поклонники Чиполлини устраивали акции протеста, возносили своего кумира и обрушивали волну проклятий на устроителей французской многодневки. Сам Супер-Марио считает наиболее плодотворным в своей карьере 2002 год. Чиполлини не был во Франции, зато он выиграл шесть этапов на «Джиро», три на испанской «Вуэльте», первенствовал на знаменитых однодневках «Милан-Сан-Ремо» и «Гент-Вельвегем» в Бельгии. А на финише сезона покорил еще одну вершину – завоевал золотую медаль в групповой гонке на чемпионате мира в Зольдере.
Италия ждала этого дня целых десять лет. Последний раз представитель Апеннин побеждал в этой дисциплине в 1992 году. Тогда сильнейшим шоссейником мира был провозглашен знаменитый Джанни Буньо. Чиполлини, по его словам, шел к этому триумфу всю жизнь. «Чем дольше ожидание, тем сладостнее миг победы. Я был безгранично счастлив. В Зольдере свершилось то, о чем я так мечтал», - признался Марио.
Накануне старта эксперты сходились во мнении, что именно итальянский гонщик выиграет эту престижную дисциплину. Условия для Марио были наиблагоприятные: отличная погода и равнинная дистанция, которая практически исключала попытки отрыва. Это означало, что чемпион определится на заключительном отрезке спринтерским финишем. Значит должен победить Чиполлини.
«Я испытывал колоссальное психологическое давление. Я понимал, что при таком раскладе не имел права пропускать вперед кого-либо из соперников. Поклонники не простили бы мне даже второго места. Я не мог огорчить людей, которые желали мне победы. И я сделал все, что от меня зависело. Моя победа состоялась при непосредственном участии партнеров по команде», - говорит Марио.
В Зольдере, по словам Чиполлини, итальянская дружина действовала по принципу «один за всех и все за одного». «Все мои партнеры выполнили свою функции блестяще. Они контролировали ход гонки, пресекали попытки отрыва, уберегли меня от завалов и помогли мне хорошенько разогнаться на заключительном отрезке», - рассказывает Марио.
Но последний шаг к долгожданному титулу «Король-лев» сделал сам. Он предпринял невероятное ускорение и главных конкурентов – таких же великолепных «спринтеров», как австралиец Робби Маккэйн и немец Эрик Цобель – опередил с большим преимуществом. За несколько метров до финиша Марио Чиполлини вскинул руки...
«Теперь я понимаю, что ради этого мгновения стоило жить. Я ухожу с чувством исполненного долга перед страной и болельщиками», - говорит Марио Чиполлини.