Наука добывания денег

Советы специалистов
№16 (312)

(окончание. начало в номере 310)

Вот мы и дошли до самого главного и - что греха таить - самого неприятного вопроса: где и как раздобыть деньги на образование. Хотя вопрос этот больше беспокоит родителей, чем самих абитуриентов, данная статья рассчитана, прежде всего, на потенциальных студентов, ибо в большинстве семей русскоязычных иммигрантов всю работу по поиску финансирования, вероятнее всего, придется делать самим детям. Итак, ГДЕ искать? [!]

- Прежде всего, в самом университете/колледже, куда вы собираетесь поступать. «Ну да, - скажете вы, - там таких, как я, пруд пруди, неужели они всем финансовую помощь давать будут? Зачем же лишний раз унижаться и просить милостыню?» Запомните, вы просите не милостыню, а помощь, которая вам полагается по закону. Кроме того, имейте в виду: часть пакета вам надо будет возвращать либо сейчас (работа в кампусе), либо по окончании учебы (ссуды).
Перейдем ко второй части нашего вопроса: КАК это сделать? Побеседовав с работниками отделов финансовой помощи нескольких университетов, я пришла к выводу, что, оказывается, получить финансовую поддержку от самого университета не так сложно, как это кажется непосвященным. Конечно, первое условие - надо, чтобы ваши оценки и курсы, которые изучали в средней школе, соответствовали требованиям приемной комиссии данного вуза, то есть чтобы вас приняли в него. Даже в тех вузах, где приемная комиссия (Admissions Office) формально объединена с отделом финансовой помощи (Financial Aid Office), вопросами приема новых студентов и финансирования их обучения занимаются, как вы сами понимаете, разные люди. Если первых можно, с определенной долей вероятности, рассматривать как людей более или менее творческих, то вторые, надо полагать, к данной категории не относятся. Если в эссе и на собеседовании в приемной комиссии ваша задача - продемонстрировать свои знаниюя, похвалить себя, единственного, то есть проявить свою индивидуальность, то при общении с бюрократами из отдела Financial Aid лучше быть, как все. Для этих последних очень многое зависит от самого вашего заявления о приеме (application form). Как мне сообщили специалисты по финансированию обучения, ключ к успеху - это следование «золотому правилу» американской бюрократии, а именно:
1. Заявление должно быть заполнено ПОЛНОСТЬЮ (то есть должны быть ответы на ВСЕ задаваемые вопросы. Если вы не знаете или не поняли, что у вас спрашивают, не стесняйтесь позвонить в офис финансовой помощи и задать все свои вопросы. Спросить ДО ТОГО всегда лучше, чем потом пытаться выяснить, почему вам не дали то, на что вы рассчитывали).
2. Заявление должно быть заполнено ЧЕТКО и АККУРАТНО (то есть чтобы рядовой работник отдела финансовой помощи мог без труда прочитать его). Помните, на данном этапе ваша задача - блистать не умом, а тем, что ценит бюрократ - аккуратностью и дисциплинированностью.
3. Заявление должно быть заполнено и ПОСЛАНО ВОВРЕМЯ (meet the deadline) Не ждите до последней минуты, учтите, что в некоторых учебных заведениях, помимо крайнего срока, действует принцип «живой очереди» (first-come, first-served). В таком случае при позднем обращении вы рискуете остаться без денег. Кроме того, если вы послали документы «с запасом времени», у вас еще остается возможность что-то исправить или дослать недостающие документы. Поэтому мой совет: отправляйте свои заявления как можно раньше, по крайней мере, за неделю до последнего срока. Посылать все документы надо заказными письмами и, конечно же, сохранять квитанции.
4. Как и во всех случаях обращения в какие-либо бюрократические инстанции, сделайте и сохраните КОПИИ всех документов, которые вы посылаете.
Кроме того, повторяю то, что уже говорила в предыдущих статьях, - не пожалейте деньги на вступительный взнос (application fee) и пошлите документы сразу в несколько университетов, тогда у вас будет возможность выбора не только самого учебного заведения, но и предлагаемой финансовой помощи.
Что же вам может предложить университет?
Обычно финансовая помощь предоставляется в виде пакета (financial aid package), включающего безвозмездную и возвращаемую части. «Безвозмездно», как нас учила в детстве Сова, «значит, даром». Эта часть пакета называется grant, и, что самое приятное, ее не надо возвращать. Гранты в большинстве случаев идут на покрытие платы за обучение, поэтому вы, возможно, этих денег (даже в виде чека) никогда не увидите, они будут автоматически зачислены на ваш счет в университете. Самое это главное - сумма будет отражена в присланном вам счете. (Правда, заметим в скобках, большинство грантов по американским законам являются доходом и посему облагаются налогом. Обычно вместе с уведомлением о формах и размере предоставляемой финансовой помощи вам присылают информацию о том, что из пакета подвергается налогообложению. Для того чтобы избежать проблем в следующем году, очень советую сохранить эту информацию)
Помимо безвозвратной помощи, в пакет могут быть включены ссуды на льготных условиях (loans), которые предоставляет сам университет или другие организации, а также федеральное правительство. Ссуды, естественно, надо возвращать, но ссуды не являются доходом и налогом не облагаются. Еще одной разновидностью «возвращаемой» помощи является работа в кампусе. Студентам часто предлагается работа в университетских библиотеках, офисах, компьютерных центрах в кампусе университета. Работа эта не особо квалифицированная и соответственно оплачивается невысоко. Но не надо сразу отказываться от нее. Во-первых, работа вам предлагается непосредственно в кампусе, не надо тратить время и деньги на дорогу, а во-вторых, такая работа предоставляет много возможностей быстрей познакомиться с жизнью университета и легче к ней адаптироваться. На старших курсах вам может быть предложена более квалифицированная работа, например, помощь в научных исследованиях, помощь первокурсникам и т. д.
Кроме описанной выше финансовой помощи, основанной на необходимости (based on need), практически все учебные заведения предоставляют особо выдающимся студентам различные стипендии (merit based). О том, что хорошо учиться хорошо, мы уже говорили раньше. Теперь перейдем к денежному выражению данного постулата. Например, Гарвард обеспечивает всех поступивших (но что значит поступить в Гарвард!) полной финансовой поддержкой. А Saint Joseph's University в Филадельфии дает студентам, получившим на тесте SAT не менее 1400, двадцать одну тысячу долларов в год, независимо от их финансового положения. На такие стипендии особых заявлений подавать не надо, приемная комиссия, обработав результаты ваших тестов и среднего балла, сама определит, какая стипендия вам полагается.
Кроме того, многие вузы дают особые стипендии для поощрения обучения различных меньшинств или представителей каких-то определенных групп. Я имею в виду не только афроамериканцев или выходцев из Латинской Америки. Например, некоторые католические университеты дают специальные стипендии членам местной католической общины, другие вузы поддерживают жителей своего города или же выбравших какую-то нужную в регионе профессию и т.д. Для таких стипендий часто есть особые условия - например, надо написать специальное эссе или представить портфолио. Во время реального или виртуального посещения университета постарайтесь выяснить его политику в области специальных стипендий.
Все это говорилось про финансирование, которое можно получить в самом учебном заведении. Но не ограничивайтесь одним только университетом.
Обращайтесь в различные «внешние» организации, которые предоставляют стипендии (scholarships). Адреса таких организаций можно получить:
1. В guidance office в вашей школе.
2. В офисе вашего конгрессмена.
3. В местных отделениях организаций типа клуба Ротари.
Кроме этого, можно поинтересоваться у ваших родителей, не захочет ли их предприятие поучаствовать в оплате вашего образования. Некоторые крупные фирмы поощряют обучение детей своих сотрудников. Конечно, большинству выходцев из одной шестой части земного шара это не грозит, но всякое бывает, и попробовать можно.
Те абитуриенты, кто сам или чьи родители приехали в США с помощью ХИАСа, могут обратиться в эту организацию и получить 1500 долларов на обучение в университете.
Затем поиск можно продолжить на интернете. Очень советую обратиться на сайт www.finaid.org, в базе данных которого более 400 000 различных стипендий. Полезно посетить также сайт www.fastaid.com. Кроме того, на сайте www.absolutelyscholarships.com имеется информация о 200 000 стипендий. Как работают эти сайты? Вы даете информацию о себе - средний балл, баллы на тестах, ваше место в классе, интересы, хобби и т.д. Затем вам совершенно бесплатно подбираются стипендии, на которые вы можете претендовать, даются адреса, куда следует обратиться, а также условия предоставления стипендий.
Есть еще очень полезная книга The Scholarship Book 2000, в которой много важной информации и дельных советов. Эту книгу можно почитать в местной или школьной библиотеке или заказать по тел. 1-800-947-7700, или на интернете www.prenhall.com (само издательство), или в виртуальном магазине www.amazon.com.
Если вы получили какую-либо стипендию, не надо скрывать этот факт при обращении в другие фонды и организации. В Америке любят помогать не тем, у кого ничего нет, а тем, кому кто-то уже помогает. Так что, если вам кто-то уже выделил средства, значит, вы являетесь ценным кадром и в вас выгодно вкладывать деньги (matching scholarships).
Перед обращением во «внешние» источники финансирования (т.е. вне самого университета) рекомендую выяснить политику данного учебного заведения по отношению к таким стипендиям. Дело в том, что многие вузы вычитают «внешние» стипендии из университетского гранта. Тогда вы не только ничего не получите, но можете даже потерять. Поэтому, если вам дают «внешние» деньги, попытайтесь договориться с вашим университетом, чтобы эта сумма вычиталась не из университетского гранта (безвозмездной помощи), а из возвращаемой части - ссуды или работы в кампусе.
Следующим важным этапом процесса по добыванию денег является… не догадались сами? … рассмотрение поступивших предложений. Сравните все поступившие предложения с учетом стоимости обучения, проживания, питания, медицинской страховки, стоимости книг и учебных материалов, транспорта и всего того, о чем мы говорили в предыдущей статье. При рассмотрении финансовых пакетов обращайте особое внимание на суммы безвозвратной и возвращаемой помощи, а также на отношение данного вуза к «внешнему» финансированию. Подумайте, где бы вы хотели учиться, но не забывайте и о вопросе, где жить. Городские университеты могут предоставить вам стипендию, покрывающую стоимость обучения, но их не интересуют ваше проживание, питание, страховка, транспортные расходы и т. д. Если вас приняли, к примеру, в Бруклин Колледж и дали полную стипендию, то жить вам придется с родителями, так как снимать квартиру в Нью-Йорке вам самим явно не по силам. Если же вы уже поняли, что вам пора попробовать жить отдельно от мамы с папой, надо выбирать университет со своим хорошим кампусом. Поэтому «думайте сами, решайте сами».
Не надо воспринимать предложенный пакет в качестве окончательного решения. Если университет, который вы предпочитаете (first choice), предлагает вам меньше помощи или худшие условия, чем другой/другие университет/ы, не стесняйтесь и позвоните в офис финансовой помощи того университета, куда бы вы хотели поступить. Объясните, что это ваш first choice и вы очень хотите учиться именно в этом университете, но финансовые возможности вам это не позволяют. Вполне возможно, что ваши пожелания учтут, особенно если у вас высокие баллы и университет в вас заинтересован так же, как и вы в нем. Поверьте, деньги у университета есть. Ведь если вы откажетесь от этого вуза и пойдете в другой, та сумма, которую они предложили вам, останется и пойдет на увеличение финансирования других студентов. А если откажутся другие студенты, ваша доля возрастет.
Если же вам не удастся ничего изменить, вы ничего не теряете. Выбор остается за вами. Сами решайте, что для вас лучше - жертвовать деньгами или более престижным университетом.
Хочу обратить ваше внимание на еще один очень важный момент, о котором часто забывают в момент восторга по поводу поступления в университет. Когда вы получите письмо о предоставляемой вам финансовой помощи, там, помимо поздравлений и ценной информации о предоставляемых грантах, будет лежать листок, на котором надо отметить, какие виды помощи (awards) вы принимаете. Не потеряйте этот листок! Отметьте все виды помощи, которые вы принимаете, распишитеcь и поставьте дату. Затем пошлите это письмо в офис финансовой помощи вашего университета. Опять-таки обратите внимание на крайний срок отправки этого письма, иначе вы не получите обещанную помощь.
Деньги вам выделяют на учебный год, но получаете вы их по частям, половину - в начале осеннего семестра и половину в начале весеннего. Но делается это не автоматически. Для того чтобы получить обещанную вам «внешнюю» стипендию, вы должны сразу же после регистрации в учебном заведении послать официальное письмо, подтверждающее вашу регистрацию, в ту организацию, которая вам выделяет средства. Такое письмо вам напишут в Registrar's Office. Затем в начале каждого семестра вы должны будете посылать такие же письма, а главное, заказывать в том же Registrar's Office официальные транскрипты (академические справки с вашими оценками и количеством заработанных кредитов), которые также будете отправлять в спонсирующие организации. Если справку о регистрации выдают бесплатно и сразу же, то за каждый транскрипт надо платить 4-5 долларов, и делают его обычно в течение недели. Так что получение второй части вашей стипендии будет зависеть от вашей учебы в первом семестре и от вашей аккуратности в заполнении нужных бумажек.

Если во время учебы в университете вы вдруг решите, что данное учебное заведение вам по каким-либо причинам не подходит, и захотите перейти (transfer) в другое, делать это советую (за исключением, конечно, непредвиденных обстоятельств) только в конце учебного года. Иначе вам придется оплачивать свою учебу самостоятельно. В другом вузе в середине учебного года найти деньги достаточно сложно, то есть на «внутреннюю» стипендию можно не рассчитывать. Но и «внешние» деньги вы вряд ли получите. Дело в том, что средства, выделенные лично на вас, рассчитаны на данный учебный год и на конкретный вуз. В большинстве случаев при переходе в другой университет вы утрачиваете право на эти деньги. Поэтому готовиться к переходу надо так же, как к поступлению, - обращаться за стипендиями заранее.
А пока у вас есть время основательно все обдумать и подготовиться к поступлению. Желаю удачи и - ни пуха ни пера!