наступление на Медикейд

Экспресс-опрос "РБ"
№21 (474)

О возможных сокращениях фонда Медикейда говорили столь многие и столь часто, что получатели этой популярной государственной медстраховки стали воспринимать подобные заявления как ложную тревогу. Ну кричит мальчик: «Волк, волк!», а на опушке леса никакого зверя не видно, да и стадо спокойно пасется. Так что все в порядке. На сей раз, однако, волчья морда действительно показалась в просвете между деревьями, и крики мальчишки-пастушка уже нельзя игнорировать.
Губернаторы и легислатуры штатов, не на шутку испуганные безудержным ростом Медикейда, разработали план его радикальной реформы. В течение последних месяцев губернаторы набросали по крайней мере три версии плана, который так и называется «Реформа Медикейда». Национальная ассоциация губернаторов и Национальная конференция легислатур штатов еще работают над отдельными его положениями, стараясь довести их до совершенства, но некоторые журналисты уже утверждают, что в случае его реализации многие получатели Медикейда окажутся за рамками этой программы, а власти штатов получат возможность ограничивать число покрываемых ею медицинских услуг.[!]
Федеральные власти не отстают от местных. Республиканский Конгресс уже одобрил федеральный бюджет, который тоже предусматривает сокращение фонда Медикейда на 10 миллиардов долларов в течение ближайших пяти лет. Что же касается президента Буша, то его идеи относительно Медикейда, включенные в бюджетный план 2006 финансового года, мало чем отличаются от идей его однопартийцев и единомышленников на Капитолийском холме.
Губернаторы, сенаторы и конгрессмены, намеренные атаковать Медикейд, предъявляют к нему целый ряд требований. Он неимоверно разросся, охватывает 50 млн. малоимущих жителей США и поглощает огромный кусок бюджета. За последние пять лет расходы на Медикейд увеличивались в среднем на десять процентов в год, с 2000 до 2004 год число его получателей выросло на одну треть. Кроме того, из программы для малоимущих Медикейд превратился в программу, обслуживающую и средний класс. Пожилые люди, обладающие некоторыми средствами, передают их своим детям и прочим наследникам, чтобы пополнить ряды бедняков и заставить Медикейд оплачивать их пребывание в домах для престарелых. Наконец, в сфере Медикейда творятся всевозможные темные дела, и за счет программы обогащаются мошенники разного калибра – от бабушек, продающих лекарства своим соседям, до врачей, назначающих пациентам совершенно ненужные «аппойнтменты».
Губернаторы и легислатуры штатов считают, что, разрабатывая свой план, руководствуются благими намерениями. Они хотят не только сэкономить средства, но и предотвратить банкротство Медикейда и обойтись без радикальных мер, которые были приняты властями некоторых штатов, выбросивших за борт программы десятки тысяч людей. По мнению губернаторов, во избежание подобных эксцессов необходимо сделать Медикейд программой более гибкой – то есть представляющей разное количество услуг людям разного достатка в разных штатах. Кроме того, получатели Медикейда, обладающие некоторыми доходами, должны больше доплачивать за медицинские услуги, облегчая тяжкое бремя программы. Наконец, Медикейд должен меньше платить за лекарства – и аптекам, и крупным фармацевтическим компаниям.
Против предложений губернаторов уже собираются дружно выступить защитники прав получателей Медикейда, активисты профсоюзов и работники системы здравоохранения. Возможные изменения уже называют трагедией и катастрофой.
Но действительно ли реформа Медикейда может обернуться трагедией? Или, напротив, предложения Белого дома, Конгресса, губернаторов и легислатур штатов смогут спасти эту популярную и насущно необходимую для многих американцев программу? Может быть, намеченная реформа малоэффективна? Или, напротив, слишком радикальна? Может быть, раздувание Медикейда можно предотвратить другими, более умеренными способами? Например, борьбой со злоупотреблениями в этой системе?

С такими вопросами мы обратились к политикам, общественным деятелям, адвокатам и журналистам.

Джордж Патаки,
губернатор штата Нью-Йорк:

Штат Нью-Йорк уже начал принимать меры по реформе Медикейда. В бюджет, принятый в этом году, включен всеобъемлющий, многосторонний Health Care and Medicaid Reform Plan (план по реформе Медикейда и системы здравоохранения), который поможет перестроить, укрепить и модернизировать систему здравоохранения нашего штата. Этот план включает целый ряд мер, которые помогут в борьбе с мошенничеством и радикально замедлят рост расходов на Медикейд. В числе этих мер – новый Preferred Drug List (список предпочтительных лекарств), преобразования в программе Family Health Plus и многие другие, которые дадут возможность контролировать цены и облегчат бремя нью-йоркских налогоплательщиков. Благодаря плану нам уже на первых этапах его действия удастся сберечь 1.4 миллиарда долларов, сохраняя при этом медицинские услуги высокого класса, каких заслуживают жители нашего штата.
Меры, предусмотренные бюджетом, не только замедлят рост расходов на Медикейд, но и помогут в борьбе с мошенничеством в этой системе и укрепят уже действующие программы. Программы борьбы с мошенничеством и злоупотреблениями в системе Медикейда, действующие при департаменте здравоохранения нашего штата (аудиторы, расследования, проверка запросов и биллов, и т.д.) повзоляют ежегодно сберегать миллиарды долларов.
Бюджет предусматривает также создание двухпартийной Commission on Health Care Facilities in the 21st Century, которая обладает огромным потенциалом и может помочь сэкономить колоссальные средства. В настоящее время в нью-йоркских госпиталях ежедневно пустует около 20,000 коек. Комиссия будет изучать проблему «отстающих» госпиталей и найдет разумные пути ее решения.
Упомянутые преобразования позволят федеральным и местным властям сэкономить средства, а штату Нью-Йорк – получить от федерального правительства дополнительные деньги – полтора миллиарда долларов в течение трех лет.

Хиллари Клинтон,
сенатор США:

Лидеры республиканцев в Конгрессе и Белый дом пришли к соглашению о сокращении Медикейда на 10 миллиардов долларов в течение пяти лет. Это решение может стать катастрофическим для властей штатов и для 50 миллионов малоимущих американцев, которые получают эту программу. Радикальное сокращение федеральных расходов на Медикейд вынудит власти штатов, местные власти, врачей и госпитали отказывать многим людям в получении этой программы и (или) сокращать число покрываемых ею медицинских услуг.
Мы все знаем, что Медикейд надо укреплять. Но сокращение расходов на эту программу не есть решение проблемы. Нельзя пытаться сбалансировать бюджет за счет самых уязвимых американцев. Медикейд – единственная надежда миллионов детей, пожилых людей и инвалидов по всей стране. Сокращение расходов на эту программу плачевным образом отразится на системе здравоохранения в Нью-Йорке, поставит нас перед нелегким выбором: кто может остаться в рамках программы, кто может рассчитывать не ее получение в будущем. В Нью-Йорке Медикейд охватывает 4.1 миллиона человек, включая 1.7 миллиона детей, 1.4 миллиона взрослых, 1 миллион пожилых и недееспособных людей. Среди них – родители, потерявшие работу и медстраховку, которые опираются на Медикейд, пока снова не встанут на ноги и не вытащат семью из кризиса; пожилые люди, для которых Медикейд – единственная возможность проходить длительные курсы лечения, а также больные СПИДом и другими хроническими недугами.
Я призываю Белый дом и лидеров республиканцев в Конгрессе подумать, прежде чем начать проводить такую близорукую политику. Мы должны сохранять и укреплять Медикейд, а не подрывать его основы.

Джерролд Надлер,
конгрессмен США:

Я против сокращений расходов на Медикейд. Это одна из причин, по которым я проголосовал против предложенного республиканцами Конгресса бюджета. Несмотря на красивые слова республиканцев, сокращение расходов на Медикейд не имеет ничего общего ни с попытками сэкономить средства, ни с борьбой со злоупотреблениями в этой системе.
На самом деле сокращение расходов на Медикейд – прямой результат налоговых сокращений нескольких прошедших лет. Сейчас, когда они видят рекордный дефицит, вызванный этими налоговыми сокращениями, им кажется, что у них есть повод для… новых сокращений. А с кого начинать экономить, как не с тех, кто не имеет веса в политике – с малоимущих, которые опираются на Медикейд!
Я понимаю, что Конгресс связал руки властям штатов. Но губернаторы могли сделать большее, чтобы остановить сокращение налогов, рост дефицита и, как следствие, урезание расходов на Медикейд.

Уильям Колтон,
депутат Ассамблеи штата Нью-Йорк:

Я не поддерживаю сокращения расходов на Медикейд, будь то на федеральном уровне или на уровне штатов. Нельзя экономить средства, перекрывая бедным семьям, пожилым и больным людям доступ к насущно необходимой для них медстраховке.
Реформировать систему можно другими путями:
1. Создать эффективную управляемую систему здравоохранения, которая позволит урезать цены, но при этом будет обеспечивать качественное медобслуживание.
2. Облегчить процедуру приема на программу, открывая людям доступ к превентивному лечению, и в то же время сократить расходы на административные нужды.
3. Сделать программу более доступной для иммигрантов, не владеющих английским языком - превентивное лечение и ранняя диагностика помогут избежать лишних расходов.
4. Снизить цены на лекарства по рецептам за счет оптовых закупок и импортирования медикаментов из Канады.
5. Принять жесткие меры по борьбе со злоупотреблениями в системе Медикейда. Привлекать к суду врачей и госпитали, которые требуют у Медикейда деньги за фиктивные медицинские услуги.
Надо следить за теми, кто крадет средства у программы, вместо того, чтобы лишать людей возможности лечиться.

Адель Коэн,
депутат Ассамблеи штата Нью-Йорк:

Меры, которые собираются принять губернаторы штатов, плачевно отразятся на получателях Медикейда. Так, сокращения, предложенные губернатором Патаки, больно ударят по многим бруклинским семьям. Настоящая проблема - не сдерживание роста расходов, а предоставление жизенно необходимых медицинских услуг тем, кто в них нуждается. Поэтому мы все – федеральные и местные власти, а также власти штатов – должны разделить расходы на медицинские услуги и вместе контролировать рост цен на них.
Вместе с моими коллегами в Ассамблее штата Нью-Йорк я проголосовала за бюджетный план, который отверг большую часть (871.6 миллиона долларов) предложенных губернатором Патаки сокращений на Медикейд и Family Health Plus, и против повышения налогов на госпитали и дома престарелых. Наше решение облегчило также бремя местных властей, уменьшив их расходы на Медикейд и предотвратив повышение налогов.
Называя свой план «реформой Медикейда», губернатор Патаки дезинформирует ньюйоркцев, отвлекает их внимание от того факта, что сокращает фонды, необходимые для лечения тысяч пожилых и больных людей.
Наши проблемы с Медикейдом во многом – результат политики федерального правительства. Налоги на уровне штата и на местах повышаются потому, что федеральное правительство не предоставляет штату Нью-Йорк достаточно средств на Медикейд. Оно возмещает лишь 50 процентов расходов штата Нью-Йорк на эту программу (некоторым штатам – 75 процентов расходов). Будучи республиканцем, губернатор Патаки мог бы повлиять на решения законодателей в Вашингтоне. Вместо этого он собирает средства на избирательные кампании сенаторов и конгрессменов, которые голосуют против выделения Нью-Йорку необходимой для него доли федеральных средств.
Ассамблея нашего штата старается постоянно снижать расходы местных властей на Медикейд, но при этом обеспечивать качественным медобслуживанием работающие семьи. И мы искренне надеемся, что Сенат и губернатор нашего штата, а также губернаторы других штатов и федеральное правительство присоединятся к нам с тем, чтобы облегчить финансовое бремя наших налогоплательщиков.

Ирина Матийченко,
адвокат New York Legal Assistance Group:

На сегодняшний день мы знаем только о сумме, которую федеральное правительство намерено вычесть из фонда Медикейда (10 миллиардов долларов в течение пяти лет). К каким последствиям приведут эти сокращения, нам пока неизвестно. Очень может быть, что изменятся критерии приема на программу, понизится максимальный уровень доходов, дающий людям право на ее получение. Тогда за бортом Медикейда окажется огромное количество небогатых работающих семей с детьми.
Может быть, также, что будет уменьшен объем медицинских услуг, которые покрывает Медикейд. Ведь в настоящее время это одна из лучших медстраховок - далеко не все частные страховки покрывают такой широкий спектр медицинских услуг, например, услуги дантиста или уход по дому.
Если рассматривать вопрос сокращения Медикейда в перспективе, то нынешние попытки сэкономить средства приведут в конечном итоге к большим расходам. Особенно на уровне штатов. Люди, выброшенные за борт Медикейда и не имеющие возможности приобрести частные страховки, вынуждены будут запускать свои медицинские проблемы и в конечном итоге - обращаться в отделения «скорой помощи» государственных госпиталей. А эти госпитали обязаны лечить всех людей, которые к ним попадают, даже нелегальных иммигрантов. Расходы же за лечение людей без медстраховок берут на себя власти штата. Причем лечение запущенной болезни требует больших средств, чем превентивная медицина.
Что же касается злоупотреблений в системе Медикейда, то их, безусловно, немало, причем самых изощренных. Я была поражена, узнав, что некоторые транспортные компании возят пожилых людей из других штатов в нью-йоркские «русские» базы – за счет Медикейда!.. Но нельзя сокращать расходы на эту программу только потому, что многие ею злоупотребляют, и тем самым оставлять без медицинских услуг людей, которые в них остро нуждаются. Просто надо более эффективно бороться с обманом и мошенничеством.