Жуки с уплощенной головой

Из штата в штат
№21 (474)

Только разобрались с их антисемитскими выступлениями, а они опять отличились. И на этот раз зацепили куда более высокопоставленных персон. Собственно, если говорить о стране, выше некуда: в роли пострадавших - президент, вице-президент и самый главный в военное время член правительства - министр обороны.[!]
Что же такое особенное совершили по отношению к ним высоколобые мужи? Ну, назвали их именами недавно открытые биологические виды, делов-то. Может, вообще приятное хотели им сделать? Ну это вряд ли. Вот если бы столь оригинальные латинские названия, как A. bushi, A. cheneyi, и A. rumsfeldi, присвоили неизвестным ранее благородным зверям или птицам, орлам-стервятникам, например, тогда да, тогда конечно.
Так ведь нет, никаким благородством здесь и не пахнет: с легкой руки корифеев-биологов известными всему миру именами будут теперь называться ничтожные крохотные шестиногие насекомые, живущие к тому же в дурно пахнущем перегное и питающиеся - бррр - амебоподобной плесенью. А как их описывают специалисты: “голова уплощенная, виски слабо развиты, глаза слегка выпуклые, у некоторых видов редуцированы” и, наконец, “хозяйственного значения жуки не имеют”, что особенно обидно. Так что гордиться, прямо скажем, тут нечем.
К тому же соседствовать в научных каталогах “правительственные” жучки будут с такими насекомыми-новинками, как Pocahontas, Cortes, Darth Vader, что в переводе с латинского означает “волосатые”, “уродливые” и “имеющие заметные зубы”. Еще та компания! Впрочем, прототип A. Rumsfeldi, как известно, тоже отличается крепкими зубами, которые к тому же любит показывать.
Трудно сказать, чем руководствовались два энтомолога Квентин Уилер и Келли Миллер, когда присваивали своим насекомым “высокие” имена. Во всяком случае не правилами Международной комиссии по зоологической номенклатуре, рекомендующими ученым выбирать названия “соответствующие, благозвучные, запоминающиеся и никого не обижающие”.
Что касается соответствия названий “оригиналам”, то попытка связать неизвестные виды жуков с тремя известными политическими фигурами вызвала поток протестующих писем и заставила Комиссию изрядно понервничать.
К тому же эти политики являются действующими, что еще более осложнило ситуацию. “Обычно так никогда не делается, а если и делается, то считается проявлением дурного вкуса”, - сказал Эдвард О. Уилсон, знаменитый биолог из Гарварда. Сам он недавно спокойно обозвал около 350 видов муравьев, используя для этого греческий и латинский языки и не испытывая при этом никаких затруднений.
Не сумели выполнить энтомологи и требования никого не обижать. Хотя в ответ на публикацию новых названий в Бюллетене американского Музея естествознания Белый дом многозначительно промолчал, а Дональд Рамсфелд даже сделал вид, что рад оказанной ему почести, поклонники сиятельной троицы высказали ученым немало упреков.
Единственное, чем апологеты могут утешиться, - это тем, что их любимцы в мире не одиноки. Они оказались в одной компании с еще одним американским президентом Авраамом Линкольном, подарившим некогда свое имя виду ядовитых ос, увековечившим морского слизняка Нельсоном Манделой и Михаилом Горбачевым, которому повезло остаться в истории еще и в виде названия роскошной боливийской орхидеи.