Персональный лэптоп – каждому школьнику

Наука и жизнь
№21 (474)

Наша газета уже сообщала о прозвучавшем на недавно прошедшем в Швейцарии Всемирном экономическом форуме предложении к 2010-му году обеспечить каждого ребенка в развивающемся мире дешевым персональным компьютером.
Неожиданно быстро эта инициатива обрела многих сторонников и, главное, получила надежное финансирование, что позволяет надеяться на быстрое продвижение к намеченной цели.[!]
Автор этой идеи, председатель и соучредитель Медиа-лаборатории в Массачусетском технологическом институте (MIT), Николас Негропонте уверен, что таким образом можно будет не только приобщить развивающиеся страны к самым последним техническим достижениям, но и помочь им быстрее преодолеть экономический разрыв, отделяющий их от ушедшего далеко вперед западного общества.
Сам Негропонте лелеет эту мечту с конца 1980-х годов, причем по-настоящему поверил в ее реальность в период интернетной горячки, разразившейся в 1990-х.
“Меня особенно стимулировали люди, говорившие, что невозможно создать портативный компьютер стоимостью не более ста долларов, который сможет работать в тяжелых климатических условиях; в деревнях, лишенных электричества; соединяться с интернетом, когда самый близкий сервер находится на расстоянии сотен миль от него. Я считаю, что решение проблемы наполовину зависит от того, кто и как ее будут решать”.
Негропонте вместе с женой Элейн начали решать ее со школы в одной из камбоджийских деревень. Они раздали ее ученикам более пятидесяти лэптопов, потратив на их закупку 100 тысяч долларов своих собственных денег. Регулярно, примерно раз в полтора месяца Негропонте совершает поездки в Китай, где пытается втолковать государственным чиновникам в области образования необходимость добиваться осуществления лозунга “каждому ребенку портативный компьютер” в масштабе всего государства.
Поддержавший инициативу коллега Негропонте по MIT Сеймур Пейперт экспериментирует поближе. Около трех лет назад он организовал передачу портативных компьютеров семи- и восьмиклассником в американском штате Мэн. Преподаватель восьмого класса в школе города Фрипорт в этом штате Алекс Браяско-Брин отмечает успехи своих учеников, достигнутые, по его мнению, благодаря тому, что с помощью компьютеров им удается лучше приспосабливать учебные задания к своим индивидуальным способностям. Достаточно сказать, что пятая часть его восьмиклассников с честью заканчивает в этом году учебную программу по алгебре, которую им предстояло пройти только в следующем классе.
Доктор Пейперт и Негропонте полагают также, что свобода обучения, которую обеспечивает школьникам новое техническое оснащение, расширяет их возможности в изучении иностранных языков и других предметов, в налаживании всеобъемлющих связей с окружающим миром, снижает потребность в дорогих и редких учебниках и превращает учебный процесс в увлекательное и интересное занятие.
Это последнее оказывается особенно справедливым, когда речь идет о подключении учебных компьютеров к интернету. “Самая большая проблема со школьниками заключается в том, что дети учатся как бы за счет их собственных увлечений, - говорит Негропонте. - До того как ребенок поступает в школу, он или она обучаются во время игры. С момента, когда ребенок попадает во власть учителя, это заканчивается. И вот эту-то потерю и может восполнить интернет. Исследование науки и мира с его помощью может принести в школы элемент игры, так недостающий маленькому человеку”.
Чтобы построить по-настоящему дешевый школьный компьютер, его создателям придется преодолеть не только технологические и финансовые трудности, но также экологические и культурные препятствия. Вот только некоторые из них:
Многие из сельских районов в малоразвитых странах до сих пор испытывают недостаток в электроэнергии. Негропонте предлагает снабдить направляемые туда компьютеры аккумуляторами и зарядными устройствами с ручным приводом.
В отличие от городов, в деревнях много пыли, которая может забить вентилятор компьютера и привести к его перегреву. То же самое может происходить и в тропических регионах, где температура в помещениях нередко достигает 130 градусов (по Фаренгейту) и выше.
В то время как все лэптопы, находящиеся в пределах школы, будут соединяться друг с другом автоматически, вход их в интернет не будет столь же простым. Одним из выходов из этого положения может быть использование надежной беспроводной связи, аналогичной той, что вводится сейчас в сельских районах Индии.
Портативные школьные компьютеры должны быть сконструированы таким образом, чтобы их можно было ремонтировать на месте. Кстати, это может способствовать появлению дополнительных высокотехнологичных рабочих мест там, где ранее в них не было необходимости.
Кроме технических, перед сторонниками компьютерного обучения встанут и другие проблемы. В частности, такая как обучение преподавателей обращению с техникой и ее эффективному использованию. А кое-где придется преодолевать и культурные барьеры. “Во многих странах, например, в интернете видят “руку западного империализма”, распространителя порнографии и философии потребительства, - говорит Майкл Бест, профессор Georgia Institute of Technology в штате Атланта. - А для некоторых культур неприемлемо использование высоких технологий женщинами”.
Так что трудностей перед энтузиастами из MIT и их последователями остается немало. Негропонте и его коллеги это отлично понимают. “Я думаю, осуществить этот проект будет совсем нелегко, - говорит Этан Закерман, работающий в Гарвардском центре “Интернет и общество». – Но это несомненно то, над чем стоит работать”.