Снова полиомиелит?

Ваше здоровье
№22 (475)

Наши читатели вряд ли знают, что совсем недавно Всемирная организация здравоохранения – ВОЗ объявила в мире своего рода “чрезвычайное положение”. Связано это с неожиданной вспышкой детского паралича, или полиомиелита, болезни, считающейся полностью искорененной на Земле уже в течение многих лет.
Напомним, что это вирусное инфекционное заболевание поражает центральную нервную систему и сопровождается напряженностью мышц, которые, сократившись, долгое время остаются твердыми и жесткими.
Известная мексиканская художница Фрида Кало в детстве перенесла полиомиелит -ее правая нога была навсегда исковеркана болезнью. Тот же недуг сделал инвалидом и президента Соединенных Штатов Франклина Делано Рузвельта. Аналогичная судьба постигла в 1950-е годы, на которые пришелся пик мировой эпидемии, около полумиллиона человек. А всего в настоящее время на планете проживает около 20 миллионов людей с последствиями перенесенного полиомиелита.
Излечить полиомиелит невозможно, но его можно предотвратить с помощью вакцин, которые либо принимаются внутрь в виде таблеток, либо вводятся посредством инъекций. Вакцины эти безопасны и не вызывают побочных реакций.
Когда-то от полиомиелита ежегодно умирало или становилось инвалидами около миллиона человек. В 1988 году им заболело 350 тысяч человек. Но благодаря принятой вскоре Всемирной инициативе по искоренению полиомиелита в прошлом году жертвами болезни стало лишь чуть больше тысячи человек.
Однако недавно выяснилось, что успокоились медики рано. Третьего мая Индонезия официально сообщила о первом с 1995 года случае заболевания полиомиелитом. А несколькими неделями раньше весть о первом за последнее десятилетие случае заболевания пришла из Йемена, находящегося в тысячах километров от Индонезии.
“После того, как нам стало известно о первом пострадавшем ребенке в индонезийской провинции Западная Ява, мы решили не рисковать, – говорит местный врач Имануаль Тариган. – Вскоре все наши дети возрастом до пяти лет будут иммунизированы”.
Девяносто процентов всего населения Индонезии уже получили вакцину, однако в Западной Яве этот процент значительно меньше. Поэтому уже в ближайшие месяцы более двух миллионов детей в провинциях Западная Ява, Бантам и Джакарта получат прививки от полиомиелита. Этим займется индонезийское отделение Детского фонда ООН (ЮНИСЕФ).
Полиомиелит должен быть искоренен во всем мире, говорит заведующий отделом Индонезии ВОЗ доктор Георг Петерсен: “Мы знаем, что пока в мире есть случаи заболевания, болезнь может распространяться из одной страны в другую”.
Специалисты считают, что и в Индонезию, и в Йемен вирус полиомиелита был занесен из Африки. Три года назад в Нигерии группа мусульманских лидеров призвала бойкотировать прививки, утверждая, что таким образом злонамеренные Соединенные Штаты хотят заразить черное население СПИДом. Свою лепту в отказ от вакцинации внесли и некоторые из местных вождей, пугавших своих подданных западным заговором, якобы имевшим целью сделать мусульманок бесплодными. В результате ситуация со СПИДом и рождаемостью в Нигерии не изменилась, но после длившегося неполный год бойкота в стране вновь произошла вспышка полиомиелита, причем вирус успел проникнуть еще более чем в десяток стран, в которых раньше он не встречался. Появление опасного возбудителя встревожило не только Индонезию, но и ее соседку Малайзию. Пик эпидемии здесь пришелся на 1977 год, когда было зарегистрировано более 120 случев заражения полиомиелитом. Следующая вспышка произошла семь лет спустя, а последняя - в 1992 году.
“Мы обеспокоены информацией Всемирной организации здравоохранения о том, что вирус полиомиелита может распространиться из Нигера и Нигерии на территорию нашей страны, - заявил директор отдела по контролю за инфекционными заболеваниями министерства здравоохранения Малайзии Рамли Рахмат. - За последние 11 лет у нас не было отмечено ни одного случая. И теперь нам вновь придется бороться с этой страшной болезнью”.
Доктор Рахмат также отметил, что в последнее время все случаи полиомиелита в 14 странах, ранее не фиксировавших это заболевание, были вызваны возбудителем, происходящим из северных районов Нигерии.
К сожалению, опасность, связанная с полиомиелитом, исходит не только оттуда. В последние годы появилась угроза и со стороны работающих в развитых странах молекулярных генетиков. Так, в 2002 году доктор Эккард Уиммер из Нью-Йоркского университета синтезировал вирус полиомиелита: сразу же после того, как в пробирке были собраны все генетические составляющие, вирус тут же “самособрался”. После этого успеха исследователь предсказал, что через 15 лет аналогичным образом будет воспроизведен и вирус натуральной оспы.
После ряда удачных работ в этом направлении у ученых вообще появилась уверенность, что они в состоянии создать из своеобразного “генетического конструктора” любой болезнетворный микроорганизм. В связи с этим уместно вспомнить сказанные незадолго до этого слова выдающегося английского физика-теоретика Стивена Хокинга: “Опасность заключается в том, что случайно или намеренно мы создадим вирус, который нас уничтожит”.
Чтобы этого не произошло, научное сообщество призывает установить более жесткий контроль над научными исследованиями подобного рода. От того, как откликнутся на этот призыв правительства стран, где проводятся такие исследования, в значительной степени зависит наше будущее.