АРМСТРОНГ ВЕРНУЛ ЖЕЛТУЮ МАЙКУ

Спорт
№29 (482)

Первый горный этап между Жерардмером и Мюлузом принес первую крупную сенсацию и внес существенные изменения в личный зачет «Тур де Франс»-2005. Общую классификацию после девяти этапов возглавил немец Йенс Фойт. Он на 1 минуту 50 секунд опережал француза Кристофа Моро. Лидировавший после восьми гонок американец Лэнс Армстронг переместился на третью позицию и проигрывал лидеру 2 минуты 18 секунд.
Командная гонка с раздельным стартом у велосипедистов-шоссейников в особом почете. Победа в этой дисциплине на всех крупных международных турнирах – чемпионатах мира и Олимпийских играх – престижная и весома вдвойне. А в рамках многодневок это событие неординарное. Результаты командной разделки очень часто влияют на дальнейший ход борьбы. В них можно приобрести многое, а потери часто бывают невосполнимы.
Несмотря на свою огромную значимость, этому виду соревнований приходилось сталкиваться с немалыми препятствиями. В середине 90-х олимпийская биография командной многодневки прервалась. Международный союз велосипедистов и МОК решили убрать ее из программы Игр и открыть дорогу маунтинбайку. Это был серьезный удар по классической дисциплине. Вскоре примеру влиятельных спортивных организаций последовали и организаторы «Тур де Франс»: если командной гонке нет места на мировых первенствах и Олимпиадах, зачем же ею перегружать регламент французского «Тура»? С 1995 года состязания сильнейших «велоконюшен» исчезли из «Тур де Франс».
К счастью, руководство «Тура», всегда стремившееся диктовать моду, вскоре поняло, что не следовало делать этого, и в 2000-м командная гонка была возвращена в «Большую петлю». Эта дисциплина стала еще популярнее. Зрители в восторге наблюдают, как «экспресс» из девяти человек стремительно проносится по шоссе.
Одним из лучших специалистов (возможно, даже лучшим) командной разделки считается россиянин Вячеслав Екимов. Олимпийский чемпион Сеула в командной гонке преследования на треке по сути обучил этому «ремеслу» многих своих коллег. За пять предыдущих лет он успел передать свой богатый опыт многим партнерам по команде «Почтовая служба США» и сам во многом очень способствовал успехам Лэнса Армстронга. Вершиной прогресса американского «синего экспресса» стал прошлогодний «Тур», когда «почтовики» обошли велосипедистов «Фонак» на 1 минуту 7 секунд. И это несмотря на то, что организаторы «Тура» внесли изменения в пункт о начислении очков с целью дать шанс командам второго эшелона. За победу на том этапе Армстронг и каждый из его партнеров получили по 20 секунд преимущества над вторым призером вместо... 67. Это правило действует и на нынешнем «Туре».
В этот раз превосходство велодружины из «Дискавери» было не столь явным. Великолепно выступила команда «Си-Эс-Си». Стартовавшая последней, она долго шла на лучший результат. За полтора километра до финишной черты в городке Блуа в победе подопечных Бьярне Рииса уже мало кто сомневался. Но на этом отрезке произошел неприятный эпизод, который оставил «Си-Эс-Си» без победы, а его лидера американца Дэвида Забриски (после трех этапов он возглавлял личный зачет) -без желтой майки. Его команда, наверное, еще долго будет выяснять, почему на выходе из поворота с его велосипеда слетела цепь. Дэвид рухнул на асфальт, разодрав в кровь весь левый бок и то самое колено, в которое два года назад вкрутили несколько шурупов. «Си-Эс-Си» проиграла «Дискавери» менее двух секунд именно из-за этого сбоя. Забриски докатывал до финиша в одиночку. Если бы он упал на пятьсот метров ближе к финишу, вступило бы в действие «правило красного флажка» – прокол или падение на последнем километре дистанции не мешает гонщику получить результат пятого участника своей команды. Тогда Дэвид остался бы лидером.
А «Дискавери» на дистанции в 67,5 километра показала феноменальное время. «Синий экспресс» установил невероятный рекорд средней скорости – 57,324 км/час. Теперь можно представить себе, с какой скоростью неслись по трассе гонщики «Си-Эс-Си». Третье место заняла команда немца Яна Ульриха и Александра Винокурова из Казахстана «Ти-Мобил» с отставанием в 36 секунды.
Желтая майка перешла к Армстронгу. Его партнер и соотечественник Джордж Хинкэйпи переместился на вторую позицию, проигрывая Армстронгу 55 секунд. Главный конкурент американца Ян Ульрих по сумме четырех этапов проигрывал 1 минуту 36 секунд.
«Дискавери» эту победу посвятила Вячеславу Екимову. Об этом официально заявил Лэнс Армстронг на пресс-конференции.
Вячеслав в настоящее время находится в родном Санкт-Петербурге. Недавно ему была сделана операция на поврежденных позвонках. Екимов с большим интересом следит за событиями на «Туре» и, разумеется, болеет за свою команду. В одном из интервью он рассказал, что процесс восстановления идет нормально. Две недели назад он приступил к легким тренировкам на «станке», а несколько дней назад прокатился на велосипеде по улицам Питера. Пока он испытывает в спине небольшой дискомфорт (в позвоночнике минимум на три года останется конструкция из шести титановых болтов), но надеется скоро привыкнуть. В сентябре он думает выступить в нескольких однодневных гонках.
Вячеслав сообщил, что после победы в командной гонке ему звонили партнеры и поздравили с общим успехом. Оценивая ситуацию на «Туре», Екимов заметил, что у Армстронга шансов на победу ровно столько же, как и в шести предыдущих гонках: «Может, даже чуть больше, чем обычно. Лэнс прекрасно знает - победа станет последней и настрой у него просто сумасшедший. Разумеется, основные события пройдут на горных этапах. Однако состав нашей команды самый сильный за все последние годы благодаря привлечению чемпиона “Джиро” итальянца Паоло Савольделли и украинца Ярослава Поповича. И «Дискавери» вправе рассчитывать на итоговую победу».
По мнению Екимова, Армстронг несколько рановато захватил лидерство. «Лэнс должен кому-то на время отдать желтую майку, поскольку ее защита требует слишком много физических и психологических затрат. Он должен предоставить себе небольшую передышку, а потом снова возглавить гонку». «Маэстро» (так величают Екимова в мире велоспорта) в числе главных конкурентов называет Яна Ульриха и Александра Винокурова. «Кое-кто уже списал со счетов немца Ульриха, но я бы не торопился с выводами. Ян не блистал в начале многодневки, но он всегда может преподнести сюрприз. Очень опасен Александр. Он способен и в горах отличиться, и гонку с раздельным стартом выиграть. Очень многое будет зависеть от того, на кого станет работать команда «Ти-Мобил».
Вячеслав признался, что очень рассчитывает выступить на “Большой петле” в 2006 году. В ближайшее время он должен подписать очередной контракт с “Дискавери”. В планах Екимова также участие на Олимпиаде-2008 в Пекине.
Нам неизвестно, какие советы давал Вячеслав своему другу Лэнсу. Но факт остается фактом – после девятого этапа Армстронг расстался с желтой майкой лидера. А до этого события развивались следующим образом.
Пятый этап: Шамбор – Монтаржис (183 км). Победил австралиец Робби Макювэн («Давитамон»), оказавшийся быстрее всех на финишном отрезке, в том числе и бельгийца Тома Бунена. Третье место занял Армстронг, который финишировал в общей группе и в личном зачете по-прежнему опережал Хинкэйпи на 55 секунд.
Шестой этап: Тройе – Нанси (199 километров). Победил Лоренцо Бернуччи («Фарса Бартоло»). Вторым финишировал Александр Винокуров, уступивший итальянцу 3 секунды. Третьим стал немец Роберт Форстер, который проиграл победителю 7 секунд.
Бернуччи одержал самую большую победу в своей карьере благодаря завалу, случившемуся на последнем повороте менее чем в километре от финиша. Бернуччи удалось справиться с ситуацией, и он быстрее всех вышел на финишную прямую, где никому не позволил себя обогнать. Лидер общего зачета американец Лэнс Армстронг также избежал падения и сохранил свое первое место. Винокуров вышел на вторую позицию (отставание 53 секунды). Третье место делили американец Бобби Джулич из «Си-Эс-Си» и Хинкэйпи (у обоих отставание 55 секунд).
Седьмой этап: Луневиль – германский Карлсруэ (142 километра). Вторую победу в «Туре»-2005 одержал австралиец Робби Макювэн. Несмотря на сильный дождь и порывистый ветер, этап прошел спокойно, без падений и завалов, Армстронг сохранил лидерство. А Хинкэйпи и Винокуров поменялись местами. Первый по-прежнему отставал на 55 секунд, а разрыв второго составлял уже 1 минуту 2 секунды.
Восьмой этап: германский Пфорцхайм – Жерардмер (231 километр). «Тур» вернулся во Францию, а этап завершился победой голландца Петера Венинга. Ему вместе с немцем Андреасом Клоденом удалось совершить “побег” от основной группы гонщиков за несколько километров до финиша, и именно они разыграли между собой первое место на этапе. Третьим стал испанец Алехандре Валверде. Результаты не повлияли на расстановку сил в общем зачете. Армстронг сохранил первое место по итогам 8 этапов, не позволив конкурентам приблизиться к себе. Хинкэйпи выступил неудачно и откатился на восьмую строчку. Винокуров же сохранил свое третье место в общей классификации (отставание 1 минута 2 секунды). А на второе место переместился немец Йенс Фойт.
Если восьмой этап пролегал по холмистой местности, то девятая дистанция протяженностью 171 километр стала началом горных участков. Большинство обозревателей были уверены, что Армстронг и «Дискавери» еще больше упрочат свои позиции. Но итоги гонки оказались совсем другими. Девятый этап выиграл датчанин Микаэль Расмуссен, который с первых же километров возглавил пелетон и постоянно вел борьбу за дополнительные очки на промежуточных финишах. Ближе к концу ему удалось оторваться от преследователей и завершить гонку с солидным отрывом. Француза Кристофа Моро и немца Йенса Фойта, разыгравших между собой второе место, он опередил с одинаковым временем - на 3 минуты и 04 секунды.
Фойт со второго места переместился на первое и возглавил общий зачет. Моро занял вторую позицию, а Армстронг откатился на третью строку. Александр Винокуров потерял место в тройке сильнейших и занимает пятое место.
В понедельник на «Туре» был день отдыха.
Материал был готов к печати, когда из Франции пришло приятное сообщение. Лэнс Армстронг вернул себе желтую майку лидера «Тура». На финише десятого этапа между Греноблем и Куршевелем (181 километр) он и испанец Алехандро Вальверде из команды «Иль Балаерс» имели одинаковое время. Датчанин Микаэль Расмуссен отстал от них на 9 секунд. Армстронг снова возглавил личный зачет, опережая Расмуссена на 38 секунд.