Медикейд: есть ли выход из кризиса?

Общенациональная проблема
№30 (483)

Как известно, в апреле нынешнего года Конгресс пошел навстречу Белому дому, одобрив сокращение расходов на Медикейд в размере 10 млрд. долларов. Сумма значительная, и можно понять власти на местах, которые находятся сейчас в глубоких раздумьях – чем же восполнить грядущий дефицит в средствах? Больных ведь меньше не станет, незастрахованных тоже, а без медпомощи людей не оставишь, лечить их все равно придется. Так что же делать?
Возрождать клинтоновский план всеобщего медстрахования при нынешнем всевластии республиканцев в Вашингтоне никто не собирается. Вот если Хиллари станет президентом, тогда, может быть, ее советники достанут из запасников старые тетрадки их патронессы с набросками реформы.
Не станет давить законодательная и исполнительная власть на работодателей, требуя от них обязательно страховать своих сотрудников. Предложения такого рода уже не раз и не два рассматривались в прошлом, однако были отвергнуты из-за резкого неприятия их бизнесом, в первую очередь малым. Напомним, что в настоящее время 63 процента американских предприятий обеспечивают своих сотрудников различными медицинскими покрытиями. К сожалению, тенденция такова, что цифра эта постоянно снижается – все больше и больше бизнесов просто не в состоянии угнаться за ценами рынка медуслуг. Попытки же работодателей переложить больше бремени в оплате страховок на плечи своего персонала вынуждает последний вообще отказываться от них. Сие может означать лишь одно: губернаторам при запланированном Конгрессом урезании помощи Медикейду придется самостоятельно искать выход их создавшегося положения. Неудачные решения способны привести для них к серьезными политическим осложнениям. В настоящее время Медикейд оплачивает медицинские счета и лекарства более 50 млн. малоимущих американцев, более трети всех родов. Две трети проживающих в nursing homes граждан, в большинстве своем пожилые люди, - клиенты этой государственной программы.
Проблемы с финансированием Медикейда усугубляются еще и тем, что, несмотря на сокращение субсидий, штатам, согласно закону о реформе Медикера, придется с 1 января будущего года помогать федеральному правительству в оплате лекарственных бенефитов пожилым гражданам. На круг это составит миллиарды долларов в год. Губернаторов такая ситуация приводит в бешенство, и в начале июля недовольство одного из них – техасца Рика Перри нашло свое выражение в конкретных шагах. Он отказался от выплаты 444 млн. долларов (clawback payments) в специальный фонд (Medicare trust fund). В своем письме коллегам из Национальной ассоциации губернаторов республиканец Перри объяснил свое решением несогласием с политикой Вашингтона. «Впервые центральная власть пожелала напрямую финансировать Медикер за счет средств штатов, - отметил он. - Для Техаса это неприемлемо».
Демарш Перри был первой ласточкой, вслед за ним о своем нежелании участвовать в оплате федеральных бенефитов клиентам Медикера выступили власти Нью-Гемпшира. «Мы не собираемся перечислять деньги в Вашингтон, - заявил лидер республиканского большинства в Сенате этого штата Роберт Клег. - По нашему мнению, попытки центра командовать нами, запускать руку в казну штатов противоречат основному закону страны».
К Техасу и Нью-Гемпширу могут присоединиться в ближайшее время и другие штаты. Если это случится, то под угрозой окажется либо выполнение положений реформы Медикера о бесплатном обеспечении пожилых людей лекарствами, либо штатные фонды Медикейда похудеют еще больше. Дело в том, что в законе о реформе Медикера указано: невыполнение властями на местах своих обязательств по внесению платежей в Medicare trust fund влечет за собой вычитание суммы долга плюс набежавшие проценты из дотаций, направляемых штатам по линии Медикейда.
Когда осенью 2003 года в Вашингтоне рассматривался проект реформы Медикера, президент и его экономические советники убеждали губернаторов, что от этой реформы они только выиграют, сэкономив миллионы долларов. Ведь государства возьмет на себя взамен, говорил тогда Буш, практически все расходы на оплату лекарств, выписываемых клиентам Медикейда и пенсионерам-госслужащим. Однако теперь вот выясняется, что экономия штатам явно не светит, наоборот, их собственные расходы на Медикейд - таков вывод экспертов из Национальной ассоциации губернаторов - только возрастут. Выплаты в Medicare trust fund приведут к тому, что властям штатов придется одной части клиентов Медикейда – меньшей - вообще отказать в бенефитах, другой сократить объем предоставляемых услуг.
И вновь приходится задавать вопрос – что делать властям на местах, дабы избежать кризисной ситуации с программой Медикейд? Один из предложенных недавно Конгрессу сценариев – план реформы Медикейда, разработанный Национальной ассоциацией губернаторов. Рассмотрим его основные пункты:
- Властям штатов должно быть предоставлено право приобретать лекарства у производителей со значительной скидкой. При этом им будет позволено увеличить долю так называемых generic drugs – более дешевых аналогов запатентованных препаратов - в закупках медикаментов по программе Медикейд.
- Администрациям штатных Медикейдов разрешат взимать со своих клиентов дополнительную оплату за посещение частных врачей и госпиталей – co-payments.
- Позволено будет вводить различные пакеты бенефитов для тех или иных категорий клиентов Медикейда. То есть у одних они будут более щедрыми, у других – менее.
- Конгресс должен принять законы, которые бы ограничили влияние судов на политику властей штата в вопросах, связанных с Медикейдом.
- Людям с небольшими доходами, а также малым бизнесам будут предоставляться налоговые скидки в том случае, если они согласятся приобретать медицинские страховки.
- Конгрессу надлежит рассмотреть меры, которые бы усложнили передачу пожилыми людьми денег своим близким, с тем, чтобы соответствовать требованиям, предъявляемым к клиентам nursing homes.
Эти предложения – плод совместных усилий бывшего главы Национальной ассоциации губернаторов, демократа Марка Вернера (Вирджиния), и заступившего на этот пост с 18 июля сенатора-республиканца Майка Хакби (Арканзас). Как отмечает «Нью-Йорк таймс», многие республиканцы, чего не скажешь о демократах, благожелательно восприняли законопроект Вернера-Хакби. Некоторые из них уже выразили уверенность в том, что билль можно будет поставить на голосование в конце нынешнего года.
Реакция оппозиции, повторяю, совсем иная. Так, самый влиятельный демократ в финансовом комитете сената, Макс Бакус из Монтаны, выразил сомнение в целесообразности введения доплат при посещении врачей. «Многие малоимущие просто откажутся от визита к медику, если с них потребуют деньги», - заявил он.
Нет, возразил ему Вернер, сумма доплаты не превысит трех, от силы пяти долларов. «Я не думаю, что в большинстве штатов станут взимать значительные для малоимущих суммы».
Может быть, может быть. Хотя кто знает? Соавтор Вернера, губернатор Хакби, не скрывает: лично он надеется, что введение co-payments для клиентов Медикейда заставит их меньше бегать по врачам без необходимости. Явный намек на то, что 3-5 долларами, о чем говорит Вернер, власти многих штатов не ограничатся.
Как бы там ни было, при всей критике в свой адрес предложения Национальной ассоциации губернаторов – нужная и своевременная инициатива. Их принятие хоть в какой-то мере поможет разрешить кризисную ситуацию, в которой оказался сегодня Медикейд.