Азартные игры: привыЧка или болезнь?

Наука и жизнь
№33 (486)

Для человека, который уже более пятнадцати лет не садится за игровой стол, Брюс Робертс слишком часто бывает в казино. Однако практически никогда не появляется там один. Как правило, его сопровождает эскорт из нескольких человек, следящих за тем, чтобы 62-летний Брюс не вспомнил старое и не поддался вновь сладкому шелесту карт или манящему постукиванию игральных костей.
В отличие от своих бывших “коллег” по казино, Робертс пережил многолетнюю одержимость азартными играми довольно удачно: никогда не терял жены или дома, хотя и рефинансировал свою “американскую мечту” девять раз.
“Карты и Вегас занимали самое важное место в моей жизни, - говорит он. – Я отличный игрок в покер, но меня всегда отличал один большой недостаток: усевшись за стол, я уже не могу оторваться от стула”.
Сейчас Робертс посещает игровые залы не как обычный клиент, а в качестве исполнительного директора калифорнийского Совета по проблемам азартных игр, организации, которая помогает казино поддерживать основные игровые программы. А большую часть времени он проводит в своем офисе, наблюдая за работой кризисной горячей линии.
В прошлом году его офис принял около трех с половиной тысяч “аварийных” звонков от игроков, просадивших в среднем по 32 тысячи долларов каждый. 109 миллионов испарившихся долларов, о которых было сообщено за год и всего лишь по одной из многих горячих линий, – не правда ли, впечатляет?!
А ведь Калифорния не одна. По всей стране только в покер играет 50 миллионов человек, миллионы американцев регулярно усаживаются у телевизионных экранов, чтобы наблюдать за ходом одного из восьми еженедельных покерных шоу, и еще миллион “болельщиков” настраиваются на канал ESPN, показывающий серии передач о мировом чемпионате по покеру.
И это один только покер. Услуги, предлагаемые желающим испытать судьбу в 247 казино, действующих в индейских резервациях 22 штатов, намного шире. Прибавьте к этим казино более восьми десятков “плавающих” игорных заведений еще в шести штатах, и вам станут ясны масштабы всей американской игровой лихорадки. При этом ее развитие всячески поощряется местными органами власти, пытающимися закрыть очередные бреши в бюджете за счет “одноруких бандитов”, карт и лотерей.
48 американских штатов из пятидесяти имеют законы, позволяющие существовать на их территории различным формам азартных игр, а о том, что творится в этом плане в Интернете, нечего и говорить. До 1996 года американская игорная индустрия ежегодно приносила более 47 миллиардов долларов прибыли – больше, чем давали кино, музыка, круизные корабли, зрительские виды спорта и другие развлечения, вместе взятые. В 2003 году эта цифра уже перемахнула за 72 миллиарда долларов и продолжает расти.
Интересно, что большая часть этих “сумасшедших” денег поступает из карманов не выигравших, а проигравших. Как утверждает исполнительный директор Национального Совета по проблемам азартных игр Кейт Уайт, для десяти миллионов американских взрослых азартные игры стали такой же навязчивой, всепоглощающей привычкой, как наркотики или алкоголь. Еще серьезнее положение среди детей. Точное количество подростков, испытывающих непреодолимое нездоровое стремление к игре, неизвестно, но то, что оно очень внушительно, сомнению не подлежит.
К сожалению, никто не надеется, что вырвавшийся на свободу джинн азартных игр может быть снова загнан в бутылку. Единственное, что хотят понять врачи и работники здравоохранения, - может ли эта пагубная страсть быть обуздана? Для этого нужно прежде всего выяснить, что отличает игроков, впавших в болезненную зависимость от своего увлечения, от тех, кто присаживается за игорный стол или к игральному автомату изредка или впервые? Что определяет их дальнейшую судьбу - индивидуальные черты, химические процессы в их мозге, окружающая среда?
Могут ли первоначальные отклонения в поведении перерасти в неистребимую привычку без участия каких-то химических процессов в организме?
“В течение тысячи лет люди обсуждали проблему азартных игр в терминах морали – хорошо это или плохо, - говорит Уайт. – И только недавно мы начали рассматривать эту засасывающую страсть как болезнь”.
Определить, в какой момент азартные игры из невинной забавы превращаются в неотвязную привычку, так же трудно, как пьющему человеку или любителю наркотиков осознать, что он переходит опасную границу, за которой его ждет алкоголизм или наркомания. Однако между этими состояниями есть и существенная разница. Зависимость от алкоголя или наркотиков определяется тем, что алкоголик или наркоман вводят в свой организм некое постороннее вещество, нарушающее нормальное функционирование головного мозга. Во время участия человека в той или иной азартной игре этого не происходит. Поэтому возникновение нездорового пристрастия к игре Уайт называет “чистым привыканием”. Поводом же для тревоги у игрока должно служить осознание того, что во время игры он начинает терять контроль над собой.
Чтобы понять, что происходит в организме во время игры, ученые обратились к таким мощным диагностическим инструментам, как установки функционального магнитно-резонансного изображения (FMRI), позволяющие проникать непосредственно в мозг играющего человека.
В ходе исследования 2001 года, которое проводилось Военно-медицинской школой Гарварда совместно с другими научными учреждениями Соединенных Штатов, ученые наблюдали за игроками, участвовавшими в шоу “Колесо фортуны”. При этом в центре внимания были области мозга, известные тем, что они вовлечены в обработку допамина, химического агента, который выделяется мозгом во время приема наркотиков или алкоголя, вызывая при этом ощущение удовольствия. Именно эти участки мозга освещались на экране FMRI, причем не только тогда, когда люди выигрывали, но и тогда, когда они лишь надеялись на выигрыш – точная аналогия предвкушения будущей эйфории у наркоманов и алкоголиков. “Это ставит азартную игру в один ряд с другими нейробиологическими зависимостями,” – подводит итог исследованию доктор Барри Козофский, педиатр-невропатолог Медицинского центра Weill Cornell в Нью-Йорке.
Убедительное подтверждение этого вывода пришло из Клиники Майо в штате Миннесота. Оттуда сообщили, что 11 пациентов, страдающих болезнью Паркинсона, которых лечили лекарствами, увеличивающими выработку допамина, неожиданно приобрели навязчивую привычку играть на деньги. Дело дошло до того, что один пациент из этой группы проиграл в карты 100 тысяч долларов. Еще у шести человек из этих 11 вдруг начали проявляться неудержимая тяга к алкоголю, гипертрофированный аппетит и резко повышенная сексуальность.
Интересно, что после прекращения лечения все пациенты вернулись к нормальному состоянию.
Похоже, однако, что допамин, далеко не единственная причина возникновения у людей “азартной лихорадки”. Немалую роль в ее развитии играет и индивидуальность человека. В прошлом месяце ученые Соединенных Штатов, Великобритании и Новой Зеландии опубликовали результаты продолжающегося вот уже 30 лет исследования тысячи детей, рожденных в начале 1970-х годов.
Одной из целей этой работы было определить, какие типы характера наиболее вероятно приведут к развитию той или иной навязчивой зависимости.
У всех тех, кто впоследствии не мог самостоятельно освободиться от болезненной тяги к азартным играм, наркотикам и алкоголю, утверждают авторы статьи, наблюдался высокий уровень отрицательной эмоциональности. Иначе говоря, эти люди отличались повышенной нервозностью и вспышками гнева, у них часто возникали необоснованные подозрения, что их кто-то преследует. Они постоянно стремились к поискам острых ощущений, вели себя несдержанно и импульсивно.
Возникновение неудержимой тяги к азартным играм зависит также от того, насколько доступно это сомнительное удовольствие. В исследовании, проведенном по заказу Конгресса Соединенных Штатов, показано, что люди, которые живут в пределах 50 миль от казино, имеют в два раза больший риск развития нездоровой привязанности к игре, чем те, которые живут дальше.
В этом отношении особенно опасны электронные азартные игры, чьи доступность и популярность постоянно растут. Ученые университета Брауна, например, экспериментально доказали, что многим людям, регулярно бросающим монеты в щели “одноруких бандитов”, порой достаточно “порезвиться” так всего лишь год, чтобы психологически стать полностью зависимыми от казино.
Как же помочь таким игрокам навсегда расстаться с пагубной привычкой? Можно, конечно, рассчитывать на лекарства, но, к сожалению, пока только теоретически. Так, психолог Алан Марлатт из университета Вашингтона надеется на эффективность так называемых антагонистов опиатов - препаратов, нарушающих биохимию нервной системы таким образом, что человек лишается ожидаемого от игры чувства удовольствия.
Более действенными могут быть меры, используемые для аналогичных целей Обществом анонимных алкоголиков. Группы анонимных же одержимых игроков уже встречаются по всей стране, пропагандируя в своей среде воздержание от лихорадки азарта и оказывая своим товарищам по несчастью всестороннюю помощь. Впрочем, тот же Марлатт считает, что призывы не участвовать в игре вряд ли подействуют на молодых игроков, и потому исследует так называемый познавательный метод, обучающий подростков осознавать причины неудержимой притягательности для них азартной игры.
Свою роль в этом “очистительном процессе” могут сыграть и власти каждого штата. В Иллинойсе, например, разработали так называемую программу “самоисключения”. Участвующие в ней люди добровольно помещают свои имена в черный список, руководствуясь которым казино изгоняют их из своих залов, а их выигрыши передают на финансирование программ борьбы с привыканием к азартным играм.
Есть, впрочем в этом подходе и определенный изъян. Во-первых, казино, сокращая число своих клиентов и лишаясь части возможной прибыли, “наступают на горло собственной песне”, что, согласитесь, не очень приятно, а во-вторых, штат, поступая таким образом, существенно уменьшает поступления в свой бюджет.
Но, как бы то ни было, приходится выбирать – либо дополнительные доходы, либо здоровье собственных граждан. Вряд ли кто-нибудь усомнится, каким должно быть окончательное решение этой дилеммы.


Комментарии (Всего: 5)

Онлайн казино Happy Luke еще на старте поощряет своих клиентов! Регистрируйся, пополняй свой первый депозит и получай в подарок 200% к этой сумме на твой счет http://record.income88.com/_Vs_eII4svGpgPsK79SR1nWNd7ZgqdRLk/1/

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Эти роскошные азартные игры онлайн позволят насладиться атмосферой настоящего Вегаса! Только тут тебя ждут успех и реальные деньги, а также нескончаемый поток удовольствия от любимых игр http://www.gorillapartner.com/tracking/cpc.php?idc=5

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
хорошо

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
хорошая статья, ничего не скажешь!...

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
хорошая статья, ничего не скажешь!...

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *