Голливудские потуги Пентагона

Из штата в штат
№34 (487)

Необычная группа людей собралась в Голливуде в начале августа. По словам организаторов этой встречи, представители научной элиты, специалисты в различных областях - ракетной технике, нанотехнологии, генетике, химии и физике, даже ветеринарии - пытались решать в столице киноиндустрии одну из самых долгосрочных проблем национальной безопасности.
Хотя их работа и финансируется Военно-воздушными силами и Армией Соединенных Штатов, это не Манхэттенский проект - никакого нового супероружия высоколобые участники семинара создавать не собирались. Полтора десятка опытных профессионалов - ученых и инженеров посадили за стол, чтобы научить их писать... киносценарии.
Причину столь странного мероприятия, проводившегося под эгидой Американского киноинститута, обстоятельно объясняют чиновники Управления научных исследований Военно-воздушных сил. Как известно, говорят они, в последние годы все меньше и меньше студентов избирают местом приложения своих сил науку и инженерную практику. В то время как новые иммигранты успешно работают во многих областях, оборонные лаборатории и отрасли промышленности для них, как правило, закрыты. Тамошние отделы кадров в первую очередь требуют от кандидатов на любые должности американского гражданства или разрешения на постоянное проживание в стране. Таким образом, круг будущих тружеников военно-промышленного комплекса заметно сужается.
“Кадровый кризис будет маячить перед нами до тех пор, пока карьера в науке и инженерном деле не станет популярной среди молодежи, -сказал управляющий подготовительными программами Военно-воздушных сил Роберт Дж. Баркер, одобривший предоставление его ведомством гранта на голливудские посиделки. - А чем лучше заманивать к нам образованных юношей и девушек, как не кинофильмами и телешоу, в которых ученые и инженеры выглядят лучше любого супермена?”
Своеобразные “сценарные курсы” для действующих исследователей и инженеров придумал “в припадке безумия”, как он сам шутит, Мартин Гандерсен, профессор электротехники в университете Южной Калифорнии, не раз призывавшийся в Голливуд в качестве технического советника. Был в его жизни и еще один связанный с кино эпизод, когда благотворительный фонд Sloan Foundation попросил его оценить сценарии, награжденные призами “за научную точность”.
”Я подумал, - рассказывает доктор Гандерсен, - раз ученые пишут так много статей для технических журналов и многостраничные научные отчеты, почему бы не использовать эту сторону их творческого потенциала в кино?”
Гандерсен договорился с Американским киноинститутом и сумел убедить в целесообразности своей затеи доктора Баркера. Последний настолько проникся доводами профессора электротехники, что увеличил длительность семинара до пяти дней вместо двухдневного уик-энда в прошлом году. Военно-воздушные силы выделили “сценарным курсам” по 100 тысяч долларов ежегодно в течение трех лет, а армейское Исследовательское управление добавило к этой сумме еще 50 тысяч.
При этом значительная часть этих денег будет потрачена на аналогичные мероприятия, проводимые с той же целью. В частности, доктор Гандерсен открывает в киноинституте “научный” симпозиум для школьников старших классов средней школы, причем планирует заполучить известных людей из индустрии развлечений в качестве преподавателей и консультантов для будущих сценаристов.
Пока же надежды Пентагона на создание фильмов, “ненавязчиво пропагандирующих” науку, возлагаются на таких людей, как носящийся с идеей шпионского триллера инженер Богдан Марка, занимающийся в корпорации Boeing ракетными двигателями, и Сэм Мандегаран, делающий докторскую диссертацию по электротехнике в Калифорнийском технологическом институте. Кстати, последний говорит, что хочет стать режиссером кинофильмов с участием ученых и инженеров в главных ролях и делать эти ленты исключительно для молодых людей, потому что “взрослые - это уже проигранное дело”.
...Вместе со своими пятнадцатью коллегами, выбранными из 50 претендентов, они сидели вокруг стола в институтском кампусе и слушали, как Сид Филд, автор ряда популярных книг с практическими рекомендациями по написанию сценариев для кино, посвящал их в новую профессию.
Новообращенные сценаристы предлагали свои идеи, которые тут же подвергались всесторонней оценке и дружеской критике. Один из них задумал фильм о странных происшествиях на Олимпийских играх, где атлетов неожиданно поражает вирус, влияющий на их физические кондиции. Неофита волновал вопрос, можно ли и если да, то каким образом, сделать главным действующим ленты... вирус?
Другой выстроил свой сценарий вокруг биографии изобретателя одного из самых веселых и популярных аттракционов - «Колеса обозрения» Джордже Феррисе, который был алкоголиком и умер всеми покинутым и одиноким. Автора мучила проблема, как точнее передать характер своего героя и как заинтересовать им зрителя? «Когда я пишу для ученых, я пишу для моих коллег. А для кого мы пишем сейчас? - вопрошал он мэтра. - Для зрителя? Режиссера? Денежных людей?»
«Расскажите вашу историю самому себе, - наставлял его Филд. - Потом вернитесь к ней и запишите ее». «Конечно, это не должно походить на научную статью, - вмешивается доктор Гандерсен. - Хотя вы и здесь должны быть точны, зрители не любят ошибок. Но будет еще хуже, если ваша история покажется им скучной. Вот этого они вам точно не простят».
Позже участники симпозиума подробнейшим образом разбирали известные шоу и фильмы, персонажами которых были ученые и технические специалисты, пытались понять причины успеха одних и неудачи других, обсуждали, насколько их образы соответствуют тем, которые они встречали и встречают на своей работе.
К чему приведут эти дебаты, каким будет их практический результат, сказать трудно. Известно лишь, предупредил ученых Филд, что из 75 тысяч сценариев, ежегодно пишущихся для Голливуда, в фильмах используется не более пятисот. В то же время и доктор Гандерсен и доктор Баркер вовсе не считают труд их протеже безнадежным.
«Конечно, не сейчас, - говорит Баркер, но я действительно думаю, что лет этак через 5 или 10 лет мир узнает сценаристов, перед именами которых будут стоять слова «доктор философии» или «профессор электротехники».
В частности, доктор Гандерсен находит весьма перспективной историю, написанную участницей прошлогоднего семинара доктором биофизики Валери Вейс. Четыре года назад она оставила ради кино свою карьеру в Гарварде и сейчас пытается продать очередной сценарий кинокомедии о судьбе биохимика Бриджит Джоунс. Вейс уверена, что только ее профессиональный опыт ученого предоставил ей возможность создать достоверный рассказ о жизни воображаемого коллеги.
Сама Вейс считает, что утверждение доктора Гандерсена о том, что ученые могут стать хорошими сценаристами, уже выдержало испытание. «Они изначально являются творческими натурами, - сказала она, - и они всегда находятся в поиске неизвестного, твердо веря в то, что это неведомое обязательно принесет пользу людям. Примерно тот же путь предстоит им пройти и в кинопроизводстве, где они точно так же могут рассчитывать на успех».