Мэры говорили о будущем

Америка
№4 (823)

 

В издающихся в Америке русскоязычных газетах мэров часто называют устаревшим, но  понятным приехавшему издалека читателю словом «градоначальник». Действительно, они осуществляют в городах высшую исполнительную власть, а в мегаполисах нередко становятся крупными политическими деятелями, в том числе национального масштаба. 

Что означает фигура мэра для жителей города, вряд ли нужно пояснять. Ньюйоркцам, например, достаточно для этого вспомнить бывших Эдварда Коча или Руди Джулиани и сравнить их с ныне властвующим и вызывающим всеобщее недовольство Майклом Блумбергом. 

Не будем объяснять и значения для страны такой организации как Конференция мэров Соединенных Штатов (United States Conference of Mayors - USCM). С учетом вышесказанного, все и так понятно.

Созданная в 1932 году, она объединяет сейчас мэров 1200 американских городов, каждый из которых насчитывает не менее 30 тысяч жителей. С давних пор ее представители собираются на свои ежегодные встречи, чтобы обсудить с ведущими политиками обеих ветвей власти положение в стране и их городах. 

Последняя, 80-я, такая встреча проходила в столичном Вашингтоне в конце прошлой недели, а главным ее событием было обсуждение доклада IHS Globasl Insight. 

Эта крупнейшая международная компания занимается экономическим и финансовым анализом, прогнозированием перспектив и рисков, а также изучением конъюнктуры рынка более чем в 200 странах от Афганистана до Зимбабве. При этом в сферу ее интересов входят свыше 170 отраслей промышленности. 

На этот раз она выполняла заказ Конференции американских мэров и, соответственно, сосредоточилась на положении, складывающемся в настоящее время в Соединенных Штатах. А главным вопросом, который был поставлен перед учеными, были сроки восстановления в крупных городах количества потерянных за время кризиса рабочих мест. 

В докладе используется словосочетание metropoliten areas, что в переводе на русский означает «крупные города с пригородами, связанные общей экономической и социальной жизнью». Мы же, чтобы не повторять каждый раз эту длинную формулировку, условимся в дальнейшем называть их просто мегаполисами. 

Итак, к концу прошлого года полностью вернула себе потерянные за время экономического спада рабочие места менее одной десятой части всех больших городов страны. Конкретнее - 26 из 363 рассмотренных в докладе. 

Больше всего таких городов в Техасе. К ним относится, например, Хьюстон, четвертый по населению в Соединенных Штатах и крупнейший город в штате. 

Еще 26, в том числе Даллас, по мнению его авторов, могут восстановиться к концу этого года. 

Через три года  оправятся от кризиса Нью-Йорк и Филадельфия, Сан-Хосе и Сан-Диего в Калифорнии.
А восьмидесяти самым пострадавшим от кризиса городам (Лос-Анджелес, Феникс, Чикаго и другим) потребуется для того, чтобы возвратиться к уровням перед спадом занятости, не менее пяти лет. 

Это, так сказать, констатация фактов. А теперь о причинах и возможных последствиях сложившегося положения. 
Безапелляционно высказался по этому поводу на встрече в Вашингтоне президент USCM мэр Лос-Анджелеса, демократ

Антонио Вилларайгоса:
«Восстановление экономики является слишком медленным, чтобы не сказать анемичным. И это - прямой результат бездействия Конгресса в 2011-м году. Если бы мы выставили работе 112-ого Конгресса оценку по «успеваемости», он получил бы F». 

Напомним, что в Америке принята система школьных оценок по первым пяти буквам английского алфавита, которые при вычислении среднего балла переводятся в цифры. Самая высшая отметка «А» при этом равняется 4 баллам, а самая низшая «F» - нулю.

Понятно теперь, почему президент Конференции мэров заключил свое выступление резкой фразой: «Наши города не выдержат еще один сезон бездействия власти».

В докладе IHS Globasl Insight утверждается, что в текущем году рост числа рабочих мест произойдет почти во всех крупных городах. Однако этого будет недостаточно для того, чтобы  снизить уровень безработицы ниже 8 процентов. К тому же ожидается, что этот рост по-прежнему будет медленным и неравномерным.

Когда мэра Мезы, третьего по величине города Аризоны, республиканца Скотта Смита спросили, как реагирует высший законодательный орган страны на такой характер восстановления, он ответил вопросом на вопрос: ««А что они сделали?»
И пояснил свое недоумение тем, что его городу сократили единовременные федеральные субсидии настолько, что их не хватило даже на запланированное строительство шелтера для бездомных, в том числе ветеранов войны. 

«А мы не можем игнорировать эту проблему, в зависимости от того, финансируют или не финансируют нас фонды Конгресса, - сказал Смит. - Я - республиканец, и вообще не выступаю за увеличение федеральных расходов, но я уверен, если ветерану приходится жить на улице,  федеральное правительство обязано разделять с нами ответственность за это и часть этого бремени. То, что они урезают бюджет, не означает, что не существует неотложных расходов».

Мало того, говорили многие мэры, что Конгресс не в состоянии преодолеть партийный тупик и договориться о создании новых рабочих мест путем выделения средств на улучшение инфраструктуры страны, он почти совсем перекрыл даже те незначительные источники федеральной поддержки, которые полагаются городам для повышения численности полицейских или пожарных. И это только потому, что политики в Вашингтоне сделали своим главным приоритетом сокращение дефицита.

Некоторые руководители городов испытывают сейчас собственный местный финансовый кризис. 

«Я проработал на этом посту три года, и постоянно сталкивался с сокращением финансирования и существенным дефицитом», - сказал мэр Эшли Свиренжин, республиканец из Фресно, штат Калифорния. Его город потерял около 800 рабочих мест, и безработица в ноябре там оставалась на уровне 15,7 процентов. 

Хотя многие мэры уверены, что в год президентских выборов Вашингтон не решится на кардинальные перемены, они хотели бы, чтобы Конгресс, по крайней мере, принял, наконец, так называемый Long-term transportation bill – законопроект о долгосрочном развитии транспортных систем, обещающий значительно повысить занятость в стране. 

Этот документ сначала пользовался двухпартийной поддержкой, но потом превратился в «горячую точку» раздора между демократами и республиканцами. Если же билль так и не будет одобрен, мэры надеются, что Конгресс, как минимум, избежит наиболее болезненных сокращений. 

Опасаться последнего их вынуждает прогноз доклада о предстоящем в этом году снижении федеральных, штатных и местных расходов.

Существует также «неприятно высокий», 30-процентный, шанс того, что даже в период восстановления Соединенные Штаты могут опять соскользнуть в состояние рецессии. Правда, высказавшие эту вероятность авторы доклада «успокоили» мэров, сказав, что это зависит не от городов, а от кризиса в Европе и политики федеральных властей.

А мэр города Кармель из штата Индиана, республиканец Джеймс Брэйнард, сказал по этому поводу, что Соединенные

Штаты должны тратить меньше, чем получают, подчеркнув при этом: 
«Следует признать, что добиться этого  быстро не удастся, нужен многолетний план, который не создаст дополнительных трудностей».
И все же отчаиваться не стоит. Кроме констатации сложности сложившейся экономической ситуации, доклад IHS Globasl Insight дает и некоторые основания для оптимизма. В нем утверждается, например, что к концу текущего года страна возвратит уже 48, а не 30 процентов потерянных рабочих мест, как было на исходе прошлого года.
Будет обеспечен и дальнейший прогресс. 

Уверенность в правильности этого прогноза подкрепляют приведенные в докладе конкретные цифры. 
Больше всего занятость увеличится в таких важных секторах как торговля, транспорт и коммунальные службы (563 тысячи новых рабочих мест); 
системы образования и медицинское обслуживание (478 тысяч); 
профессиональные и деловые услуги (404 тысячи); 
досуг, в том числе туризм, и гостиничный бизнес (300 тысяч). 
При этом правительственный сектор, наоборот, потеряет 196 тысяч рабочих мест, а строительство и горнодобывающая отрасль не досчитаются 135 тысяч новых работников.
К счастью, эти два сектора будут в этом году единственными неудачниками.