“ЛИБЕРТИ” В ПЛЕЙ-ОФФ

Спорт
№35 (488)

Баскетболистки «Нью-Йорк либерти” за три тура до завершения регулярного чемпионата Женской НБА гарантировали участие в кубковом раунде. Ко вторнику они занимали третью позицию в турнирной таблице Восточной конференции, и было ясно, что ниже четвертого проходного места они не опустятся.
Путевку в плей-офф «Либерти» завоевали в прошлую субботу, когда в гостях обыграли лидеров Востока и всей Лиги «Коннектикут сан» (64:58). До этого в нынешнем сезоне «Сан» проиграли на своей площадке всего один матч. После встречи с «Либерти» в их пассиве стало два домашних поражения. Для нью-йоркской команды это была пятая победа подряд, что свидетельствует об одном – «Либерти» на финише регулярного розыгрыша смотрится весьма убедительно, и ее игра доставляет поклонникам команды истинное удовольствие. А ведь еще совсем недавно болельщики были настроены весьма пессимистично. Из-за травмы из строя на неопределенное время выбыла основной центровой Энн Воутерс, а без нее шансы «Либерти» на выход в кубковый раунд казались мизерными. Но в отсутствие лидера команда резко преобразилась и ее игра стала совершенно другой. Когда Воутерс на площадке, практически все атаки «Либерти» строятся через нее. Теперь перешедшую к зрителям Энн попеременно заменяют не столько высокорослые, сколько более подвижные партнерши. В том числе и форвард Елена Баранова. Команда делает ставку на быстрый баскетбол и броски со средних и дальних дистанций. А главное, все игроки «Либерти» не опускают руки даже в самых критических ситуациях и ведут борьбу до самой финальной сирены.
Так, была одержана предыдущая победа в «Меэдисон-сквер-гарден» над «Вашингтон мистикс» (72:66). «Либерти» проиграли первый тайм, но очень собранно провели вторую половину матча и в итоге добились очень важной победы. Решающий вклад в успех команды внесли игроки задней линии – разыгрывающая Бекки Хэммон (20 очков), атакующая защитница Викки Джонсон (15 очков, 5 подборов и 5 пасов), а также форвард Шамика Кристен (17 очков – 4 точных трехочковых броска из пяти попыток), которая играла в стартовом составе на позиции Барановой. Елена заняла место травмированной Воутерс.
За 45 секунд до конца матча «Мистикс» были впереди (66:64), но дальше очки набирали «Либерти». Переломным стал эпизод, когда при счете 66:66 Джонсон выиграла подбор под кольцом соперниц. Против нее было нарушено правило, и Викки хладнокровно реализовала оба штрафных броска.
А в матче против «Сан» наши баскетболистки приятно удивили своих почитателей – они продемонстрировали отличную игру в обороне, посадив соперниц на «голодный паек». Результативность «Сан» обозначилась всего 37 процентами. Только один их бросок из 12 попыток из трехочковой зоны достиг цели. И в этом компоненте «Либерти» переиграли хозяек – 12 точных бросков из трехочковой зоны. Это командный рекорд, который состоялся благодаря Джонсон, Хэммон, Кэтрин Крайевелд, Кристалл Робинсон и Барановой.
Кроме того, две баскетболистки “Либерти” установили личные достижения. Запасной центровой Крайевелд набрала 14 очков и стала самой результативной в команде. А Баранова выиграла 18/!/ подборов и пополнила актив команды 11 очками.
Стоит особо отметить ветерана Лиги 33-летнюю Викки Джонсон. Она одна из восьми баскетболисток, которая играет в Женской НБА со дня ее основания в 1997 году. Она одна из семи баскетболисток, которые имеют в своем активе более 3000 набранных очков и более 1000 выигранных подборов. В своей девятилетней карьере Джонсон пропустила только шесть матчей.
В день победы над «Сан» нью-йоркские баскетболисты официально оформили свой выход в плей-офф. Это стало реальным после выигрыша «Лос-Анджелес спаркс» у «Детройт шок» (74:67).
Ко вторнику в Восточной конференции были известны три участника кубкового раунда – «Коннектикут сан» (24 победы при 7 поражениях), «Индиана фивер» (19-12) и «Нью-Йорк либерти» (18-13). Претендентами на четвертую путевку в плей-офф оставались две команды – «Детройт шок» (15-16) и «Вашингтон мистикс» (14-17).
Во вторник «Либерти», сохраняющие шансы занять второе место в своей конференции (это даст преимущество своей площадки в первом круге кубкового раунда), играли в столице с «Мистикс», а «Фивер» встречались в гостях с «Сан».
В Западной конференции к тому моменту была известна только одна команда, пробившаяся в плей-офф, – «Сакраменто монархс» (23 победы при 8 поражениях). Баскетболистки из столицы Калифорнии ведут заочный спор с «Коннектикут сан» за первое место в Лиге по итогам регулярного сезона. На три остальные путевки в кубковый раунд из Западной конференции претендуют «Сиэтл сторм» (17-14), «Хьюстон кометс» (17-15), Финикс меркьюри» (16-15) и «Лос-Анеджелес спаркс» (15-16).