УДАР В СПИНУ

Спорт
№36 (489)

Ленса Армстронга не оставляют в покое даже после отставки. Едва величайший велогонщик современности поставил точку в своей феноменальной карьере, как в спину живой легенде полетели обвинения. Нашлись люди, которые утверждают, что путь к славе семикратный победитель “Тур де Франс” проложил через... запрещенные препараты. “Железного техасца”, ставшего звездой велоспорта после возвращения к жизни (он выиграл битву с раковым заболеванием), и раньше подозревали в пристрастии к стимуляторам. Однако нынешний допинговый скандал уже достиг таких масштабов, что грозит разрушить один из самых героических образов в истории современного спорта.
Начало скандалу положило расследование французской спортивной газеты “Экип”, в результате которого журналисты пришли к выводу, что Армстронг впервые выиграл знаменитую французскую “Большую петлю”, использовав малоизвестный в то время допинг эритропоэтин. Запятнать репутацию великого гонщика попытались сотрудники спортивной лаборатории Шатене-Малабри, которая в научных целях затеяла эксперименты с образцами анализов, взятых во время “Тур де Франс»-1999. Шесть лет назад не существовало надежной методики выявления ЭПО (кровяного допинга), однако теперь, при помощи современных технологий, им удалось обнаружить эритропоэтин сразу в шести старых допингпробах. Одна из них якобы принадлежала Лэнсу.
Журналисты популярного спортивного издания L’Equipe распространили сенсационное сообщение о том, что получили доступ к лабораторным документам, которые подтверждают, что проба мочи Армстронга, взятая во время «Тура» в 1999 году показала “неоспоримые” следы эритропоэтина.
Глава Всемирного антидопингового агентства (WADA) Дик Паунд тут же заявил, что сомневается в том, что французская лаборатория, на основании данных которой L`Equipe обвиняет Армстронга в использовании запрещенных препаратов, соблюдала все необходимые условия для должного сохранения анализов. “Обвинения очень серьезны, пожалуй, самые серьезные за много лет. Мне необходимо ознакомиться со всеми документами”, - сказал Паунд.
Лэнс Армстронг отрицает тот факт, что он когда-либо использовал стимулирующие препараты. Он официально заявил об этом в ответ на сообщение, опубликованное во французской газете L’Equipe и рассказывающее о том, что в 1999 году Армстронг использовал запрещенный кровяной допинг EPO (эритропоэтин).
“Я лишь повторю то, что говорил много раз: я никогда не употреблял стимуляторы. Если глава Всемирного антидопингового агентства собирается им поверить, то я, определенно, не намерен делать этого”, - заявил американец.
Для миллионов поклонников спорта Лэнс Армстронг остается кумиром. В конце 90-х у спортсмена обнаружили рак, однако, вопреки прогнозам медиков, он смог не только побороть свой недуг, но и вернуться в большой спорт. В нынешнем году американский велогонщик в седьмой раз выиграл самую престижную велогонку на планете - “Тур де Франс”. На сегодняшний день это достижение является уникальным в истории велоспорта и вероятность того, что в ближайшие годы кому-то удастся побить этот рекорд - крайне мала. Недавно завершившаяся “Большая петля” стала последней для Лэнса Армстронга. Он закончил карьеру профессионального велогонщика.
Нейтральные эксперты придерживаются мнения, что исследования ученых лаборатории Шатене-Малабри носили экспериментальный характер и не могут быть использованы современными антидопинговыми инквизиторами. Однако публикация в “Экип” вызвала такой резонанс, словно спортивная общественность специально ждала момента, чтобы испортить своему вчерашнему идолу заслуженный отдых. Причем, как стало известно, журналистов-соотечественников поддерживает директор “Тур де Франс” Жан-Мари Леблан. Этот функционер и раньше был на стороне тех людей, которые не раз пытались подмочить репутацию Лэнса Армстронга. В этот раз Леблан публично признал, что история с употреблением допинга знаменитым американцем “весьма вероятна”, и выразил разочарование, что «все ее обстоятельства открылись только сейчас», после того, как «подозреваемый» выиграл семь титулов и покинул спорт с лавровым венком на голове.
Мировая спортивная общественность возмущена тем, как Франция, породившая величайший «Тур», в последние несколько лет сама же пытается всячески скомпрометировать эти престижные соревнования. Череда допинговых скандалов неизменно сопровождает пелетон в Альпах и Пиренеях. Кого только не пытались поймать на употреблении запрещенных препаратов. И в этой борьбе применяются все более и более современные методики. За кого только не брались! И вот настал черед самого великого чемпиона - американца Лэнса Армстронга.
Многие восприняли обвинения французской газеты как выстрел в спину. Вроде бы у этого издания есть доказательства: на четырех страницах они вполне убедительно описывают (и подкрепляют сопутствующими документами, которых, в последние годы у французской полиции появилось достаточно), что в 1999 году Лэнс употреблял запрещенные препараты. Тесты лаборатории действительно дали положительный результат. Но вот явных доказательств того, что они принадлежат именно Армстронгу, публике не представлено. Точнее, они есть, но их достоверность еще предстоит уточнить. И притом не раз...
Напрашивается вопрос: зачем же копать под многократного чемпиона спустя столько лет после его первой победы на “Большой петле”? Ответ частично известен - «Экип» принадлежит той же компании («Амори Групп»), которая вместе с организаторами «Тура» не раз уже пыталась очернить Армстронга. Первую совместную попытку они предприняли в том самом 1999-м, когда неизвестного американца «уличили» в использовании кортикостероида, который, как выяснилось, содержался в креме для кожи. “Экип” утверждает, что крем этот, якобы, использовался Армстронгом для того, чтобы «скрыть следы от уколов на венах рук после инъекций запрещенных препаратов».
В прошлом году французские журналисты выпустили книгу «Секреты Армстронга», в которой прошлись по фармакологической подготовке команды «Почтовая служба США» (прежнее название американской велодружины). Лэнсу в очередной раз удалось отбить эти нападки: «Возьмите образцы и пробы моих ногтей, волос, мочи, всего, чего хотите, и убедитесь в том, что я чист».
Безусловно, Армстронг принимал препараты, помогающие бороться с усталостью, с нагрузками, с болезнью, наконец. Фармакология – неотъемлемая часть успеха в мире спорта. Кстати, он не один год сотрудничал с итальянским медиком Микеле Феррари, который был осужден в октябре 2004 года за использование допингпрепаратов. Но в то же время Армстронга проверяли чаще, чем кого-либо другого. И никто никогда не мог найти в его организме и следа запрещенного препарата.
Стоит отметить, что руководители влиятельных международных организаций пока воздерживаются от комментариев и заняли выжидательную позицию. А вот двукратный олимпийский чемпион, русский велоас Вячеслав Екимов выступил в защиту своего многолетнего партнера по команде - Лэнса Армстронга.
«При желании Армстронга можно винить за что угодно, но в итоге в проигрыше остаются его недоброжелатели. Я давно знаю Лэнса, он войну никогда никому не объявлял. Многие пытаются залезть в его частную жизнь, узнать то, чего знать не следует, и он вынужден обороняться. Кого-то это сильно раздражает и вызывает желание уничтожить его», - сказал Екимов, который в настоящее время проходит реабилитацию в Испании. Напомним, что незадолго до французского «Тура»-2005, во время совместной тренировки с Армстронгом он упал с велосипеда и повредил несколько спинных позвонков. Была сделана операция.
Вячеслав заметил, что обвинения в адрес Лэнса для него новостью не являются: «Ничего удивительного. Его давно и постоянно преследуют. Не имея доказательств, люди развязывают войну, в которой неизменно проигрывают. Так уже не раз было».
По словам Екимова, очередным поводом послужила отставка Армстронга: «Он решил уйти - и это единственно правильное решение. При такой ненависти французов даже столь сильный человек, как Армстронг, в конце концов был бы раздавлен. Многие его ненавидели потому, что он выигрывал и перекрывал кислород другим. Но это спорт - побеждает сильнейший. Нравится это или нет. Все почему-то забывают о том, что Армстронг побеждал не в одиночку. У нас мощная во всех отношениях команда. Все забывают о том, что когда Лэнс готовился к “Туру”, то концентрировался только на нем. И вне зависимости от погоды или настроения он каждый день выполнял положенную многочасовую тренировку. Я сам с ним тренировался шесть лет подряд. Все это видел своими глазами, прочувствовал всем своим телом».
«Армстронг выиграл семь «Туров» подряд. Это говорит о многом. Лэнс - неординарный человек. Уже хотя бы потому, что победил рак. В процессе преодоления болезни организм открыл новые способности. У него была последняя стадия рака, а он садился на велосипед, преодолевая боль», - продолжает Вячеслав. Екимов пришел в команду американских «почтовиков» в 1998-м - на год раньше Армстронга. «Почтовая служба США» была единственной дружиной, которая решилась взять молодого техасца после избавления от рака. «Его результаты в первый год после возвращения в велоспорт шокировали. Он стал четвертым на испанской многодневке «Вуэльте». И чуть было не выиграл два горных этапа. Конечно, это было поразительно. Проехав пару гонок с ним, я тогда сказал, что у этого парня большое будущее. Я понял, что ему надо помогать. Я знал, что не смогу выиграть «Большую петлю». Эта гонка никогда не входила в мои планы. Я покинул американскую команду в середине 1999-го. На прощание подошел к Лэнсу, пожал руку и пожелал успеха. Тогда никто из нас не думал, что скоро мы снова сойдемся в этой же «конюшне» и проведем несколько блестящих сезонов, главными события которых стали триумфы Армстронга на Елисейских полях в Париже». ,
Вячеслав Екимов подчеркнул, что у него ни разу не возникало сомнений в честности Армстронга: «Его ожидал контроль на каждом углу, в любое время дня и ночи. Причем он не пользовался даже теми ухищрениями, которые позволительны для гонщиков. У каждого участника гонки есть “книжка здоровья”, куда вписываются заболевания и препараты, которые им необходимо принимать, даже если лекарства содержат запрещенные вещества. Могу сказать одно – к Лэнсу у допинг-служб всегда было повышенное внимание. Причина очевидна – человек избавился от рака. Поэтому его постоянно контролировало несколько международных организаций и национальная антидопингтовая служба Франции. Армстронг должен был быть полным идиотом, чтобы так рисковать. Но он хотел жить в спорте и побеждать. Он никогда не хотел быть самоубийцей».