Вместо «Мерса» – «Харлей-Дэвидсон»

Общенациональная проблема
№38 (491)

Непрерывный рост цен на бензин заставляет американцев всерьез задуматься о замене автомобиля другим, более экономичным видом транспорта. Безусловно, самый дешевый из всех двухколесных конструкций – велосипед. Однако любителям быстрой езды он вряд ли подойдет. Другое дело – мотоцикл или мотороллер.
По данным Национальной торговой ассоциации, в прошлом году объем продаж мотоциклов вырос в США на 6,4%, составив почти 1 млн. единиц. Это позволило заработать на их торговле и техническом обслуживании 20 млрд. долларов. Причем большим спросом пользуются самые разные модели — начиная от классических “Харлей-Дэвидсон” и заканчивая очень спортивными и скоростными “Сузуки”.
Все более популярной становится проводимая каждый год акция Motor Cycle Industry Association (MCI) - “На работу на мотоцикле” (“Ride To Work). Впервые она прошла в США в первой половине 90-х годов прошлого столетия, постепенно приобретая международный характер. Ежегодно в ней принимают участие тысячи людей. Основная цель акции - пропаганда мотоциклетного движения.
Растет в США и продажа «младших братьев» тяжелых мотоциклов. Количество проданных скутеров (к ним относятся мотороллеры и маленькие мотоциклы) составило в 2004 году 86 тысяч - это более чем в два раза превышает показатели четырехлетней давности. В нынешнем году большинство дилеров сообщает о еще более высоких объемах продаж по сравнению с 2004 годом. В некоторых фирмах продажи скутеров выросли на 300 процентов! При этом 50 процентов всех покупателей рассматривают их как свое основное транспортное средство. И не мудрено, ведь средний скутер на галлоне топлива проходит 70 миль, поэтому американцы начинают видеть в этих маленьких мотоциклах надежное и недорогое средство передвижения.
Средство, может быть, и надежное, но как насчет безопасности? С этим, увы, немало проблем. По данным Motorcycle Safety Foundation, в нашей стране 6,6 млн. мотоциклистов (это на 16 процентов больше, чем в 1998 году), однако, в отличие от начинающих водителей авто 62 процента из них никогда не проходили специальный тренинг. Между тем, по данным Governors Highway Safety Association, с 1997 по 2004 год число погибших мотоциклистов увеличилось на 85 процентов! За это же время в предотвращении смертельных исходов, случающихся по причине автомобильных аварий, был достигнут значительный прогресс. И ремни безопасности, которые американские водители стали надевать без напоминаний полицейских, и ужесточение мер против вождения в нетрезвом состоянии сыграли в этом не последнюю роль.
Что же касается мотоциклистов, то большинство из них яростно противится такой, казалось бы несложной форме защиты собственной жизни, как мотоциклетный шлем. Во многих штатах срок действия законов, предусматривавших его обязательное ношение, истек, и больше их не продливали. И это при значительно возросшем числе владельцев мотоциклов и скутеров.
Мои знакомые американцы – заядлые мотоциклисты - жаловались мне, что использование шлемов может привести к травмам спины, кроме того они мешают нормальному обзору. Однако, парируют медики, если придерживаться безопасных приемов вождения, то вероятность получения травм минимальна. О другом бы подумать, предупреждают они: количество мотоциклистов, погибающих в результате ДТП, в 20 раз выше по сравнению с числом водителей автомобилей из расчета на 100 миллионов миль пробега. Этих жертв, настаивают они, было бы намного меньше, окажись на голове у мотоциклиста шлем.
В то же время нельзя забывать о том, что даже очень аккуратные водители могут попасть в аварию не по своей вине. Мотоциклистов называют «смертниками на дороге» не только потому, что они гоняют, как угорелые. Отчасти в этом виноваты – их конкуренты на хайвеях - автолюбители.
«Находясь на дороге, нужно быть постоянно начеку. Обязательно какой-нибудь «козел» сделает «подрезку» и встанет перед тобой, - говорит мой знакомый «байкер». - Только приготовишься его обогнать, как псих начинает снова подрезать».
Опытные водители, такие, как мой приятель, знают как себя вести на шоссе, чтобы не пополнить собой мартиролог мотоциклистов. Однако десятки тысяч новичков об этом понятия не имеют. Их ведь этому никто не учил, а надо бы.
Нельзя сказать, что ничего в плане безопасности не делается. Специальные инструкции по подготовке водителей мотоциклов и мотороллеров были разработаны и переданы во все штаты экспертами из Motorcycle Safety Foundation (организация финансируется десятью компаниями – производителями мотоциклов). Однако тренинг не является обязательным условием для получения лицензии, проходить его никто не заставляет. И это, по моему мнению, большой минус. Плюс – это более активное участие самих фирм - производителей в процессе обучения потребителей их продукции. Так владельцы «Харлей-Дэвидсон» открыли уже более двухсот центров по подготовке будущих водителей (базовые и продвинутые курсы) при своих торговых дилершипах. «Хонда» открыла четыре центра.
По мнению экспертов, тренинг должны проходить не только люди моложе 21 года, но и граждане более зрелого возраста, желающие управлять мотоциклом или мотороллером. Согласно статистике смертных случаев, сорокалетние водители и люди более зрелого возраста занимают в этом печальном списке второе место после юношей и девушек младше 20 лет. К сожалению, обязательный тренинг существует лишь в нескольких штатах, да и то лишь для водителей младше 21 года.
Еще одна проблема, которую власти просто обязаны решить как можно скорее – обязательное лицензирование приобретающих мотоциклы и мотороллеры. В ряде штатов допускается управление машиной, если ее владелец получил лишь permit, а не водительские права. В настоящее время, указывает Motorcycle Safety Foundation, около 14 процентов мотоциклистов выезжают на дороги страны, не имея водитетельских удостоверений на право вождения мотоциклов. 24 процента от общего числа погибших в результате аварии - нелицензированные водители.
Вождение мотоцикла превращается в массовое явление, и если так дальше пойдет, я не удивлюсь тому, что мы будем встречать на дорогах страны «Харлей-Дэвидсон» так же часто, как и «мерс».
• Чаще всего аварии со смертельным исходом имеют место в период с апреля по сентябрь.
• 60 процентов всех фатальных инцидентов, закончившихся гибелью мотоциклистов, происходили с пятницы по воскресенье.
• 45 процентов жертв – люди старше 45 лет.
• 43 процента погибших имели в крови повышенное содержание алкоголя.
• Чаще всего фатальные инциденты случаются с 3 часов дня до 9 часов вечера.