Руки, которые нас кормЯт

Из штата в штат
№39 (492)

Не знаю, как вас, а меня всегда поражает практически полное отсутствие работников на бескрайних сельскохозяйственных угодьях, лежащих по обеим сторонам нескончаемых американских дорог. По каким бы штатам ни ехать, картина везде одинакова. А ведь почти все те продукты, которыми буквально завалены полки огромных супермаркетов по всей стране, пришли отсюда, с этих полей. Кто же все это посадил, вырастил и убрал, упаковал, доставил в магазины и к нашему столу? Чьи руки это сделали?
Те, кого это интересует, могут познакомиться с некоторыми из таких людей, войдя в сайт (“Этими руками”), созданный на средства Мичиганского регионального заповедника, сохраняющего издавна существующие в штате фермерские земли, места обитания диких животных, песчаные дюны и другие ценные природные ландшафты.
«Те, кто обрабатывает землю, - самые ценные граждане. Самые энергичные, самые независимые, самые благодетельные, и они самыми прочными узами связаны со своей страной и ее интересами», - говорил о закаленных самостоятельных фермерах третий президент Соединенных Штатов Томас Джефферсон, возводя добродетели этих людей в образец для подражания всему народу.
Того, чтобы им гордиться, заслуживает и современное американское сельское хозяйство. Успехи его очевидны - и немало тех, кто не прочь похвастать ими. Плакаты вдоль шоссе в некоторых районах Среднего Запада напоминают путникам: «Один фермер кормит 75 человек!» Благодаря щедрости природы, умелому использованию техники и научных достижений, удобрений и химикатов, американский фермер практически не имеет себе равных в производстве обильной и дешевой продукции. На долю страны приходится половина мирового производства бобов сои и кукурузы и от 10 до 25 процентов хлопка, пшеницы, табака, растительных масел...
Американцам продовольствие обходится куда дешевле, чем жителям многих других развитых государств. При этом от низкой себестоимости продукции выигрывает и отечественный, и зарубежный потребитель, поскольку одна треть посевных площадей Соединенных Штатов засеивается специально на экспорт – продовольственные товары отправляются отсюда в Европу, Азию, Африку, Латинскую Америку.
В целом уровень жизни американских фермеров достаточно высок. Доход фермерской семьи в среднем составляет три четверти дохода городской, но так как бытовые расходы у фермеров ниже, их уровень жизни близок к среднему по стране. Когда-то
жизнь на ферме была полностью лишена современных удобств, теперь это не так.
Одной из наиболее сильных сторон американского сельского хозяйства всегда была его восприимчивость к новой технике. Компьютеры - лишь очередное звено в долгой цепи изобретений, послуживших фермеру подспорьем в росте производительности его труда и снижении себестоимости продукции. Однако фермеры-новаторы при всем при том остаются приверженными старым традициям. Именно благодаря их глубокому консерватизму сельские общины даже в наше время быстрых перемен не без успеха пытаются сохранять былую стабильность.
Избыток сельскохозяйственной продукции и невысокий уровень цен препятствуют получению фермерами доходов, необходимых для развития их производства. Особенно трудными были для них 80-е годы, когда сокращался сельскохозяйственный экспорт, падали цены на зерно и росли проценты на кредиты.
Многим фермерам оказалось тогда не по плечу выплачивать по закладным и займам. Как и в 30-х годах, значительное количество ферм и оборудования пошло с молотка, чтобы оплатить долги их бывших владельцев. В десятках фермерских общин кризис привел к закрытию банков, фермерских кооперативов, мелких предприятий. В помощь им появился целый ряд правительственных и частных программ, но многие задумывались: не пришел ли конец хорошим временам.
Некоторые специалисты считали, что малая семейная ферма в Соединенных Штатах уже не жизнеспособна. Фермы все больше и больше укрупнялись, но количество людей, работающих на них, сокращалось. Процесс этот продолжается и в настоящее время. Сегодня фермерами числятся лишь немногим более двух миллионов человек. Но на деле одна треть их, а то и более, являются таковыми лишь отчасти, поскольку совмещают работу на земле с иными, не сельскохозяйственными занятиями.
Тем временем все больше ферм переходит в руки корпораций - от не слишком больших до гигантских конгломератов. Защитники семейных ферм осуждают эту тенденцию, считая, что корпорации заботятся лишь о своих прибылях и потому часто прибегают к методам, опасным для окружающей среды. Владельцам же семейных ферм, полагают они, более свойственны уважение к земле и ответственность за ее сохранение.
Именно такие традиционные семейные фермы, расположенные на вдающемся в озеро Мичиган полуострове Old Mission (Старая миссия) и неподалеку от него, представлены на сайте With These Hands. Всего их четыре: сельскохозяйственная карьера владельца одной из них Лео Оканаса началась в раннем детстве, когда он семилетним мальчиком вместе с матерью работал сборщиком хлопка на плантациях в Техасе. Через четыре года подросток сказал маме: “Настанет день, когда я буду работать на собственной ферме”. Его мечта сбылась. Сегодня Лео - хозяин раскинувшегося на 350 акрах земли яблоневого сада.
Лью Сиболд вырос на ферме родителей, которые выращивали пшеницу в центральной части штата Северная Дакота. Однако, вместо того чтобы заниматься, как и они, сельским хозяйством, окончил университет, получил специальность архитектора и стал профессором. Свою ферму с черешневым садом на полуострове Old Mission Лью и его жена Кэтлин купили, когда решили, что лучше всего смогут воспитать детей в совместном труде на земле.
Рекс Добсон – наследственный земледелец. Он возделывает надел, который его прадед получил в награду за участие в Гражданской войне Севера и Юга. На земле предков, в которой он видит главную семейную ценность, выращивает рожь и пшеницу, овес и кукурузу, сеет люцерну, собирает и продает черешню, зреющую в его большом и красивом саду.
На садоводческой ферме живет и четвертая семья, о которой рассказывает сайт With These Hands. Мэри и Уитни Лайон – это уже третье поколение ее владельцев. Каждые лето и осень они отправляют на рынок коробки с яблоками, персиками, сливами и черешней. Вместе с соседями супруги Лайон активно участвуют в жизни своей общины, проявляя интерес ко всем ее сторонам - от присмотра за детьми в дневное время и работы дома престарелых до поддержки деятельности поселковой церкви и местной мэрии.
Каждая из этих четырех семей представлена в Интернете напоминающими короткометражные кинофильмы динамическими 6-минутными слайд-шоу. Показ отдельных кадров сопровождается устными комментариями фермеров, с любовью рассказывающих о своей жизни и желании сохранить ее на долгие годы в том виде, какой она была много лет назад и какой по их воле остается в настоящее время.
При этом каждый участник показа делает упор на свои личные пристрастия и привязанности. Так, если Рекс Добсон не мыслит себя без своей земли потому, что его привязывают к ней более 150 лет непрерывной семейной истории, то Лео Оканас просто испытывает удовольствие от того, что сотни людей, живущих далеко от Мичигана, наслаждаются его яблоками.
Сайт With These Hands называет своих героев “стюардами” или “управителями”, истинными хозяевами американской земли. Таковыми они и являются на самом деле, благодаря их трудолюбию и экстраординарной непрерывности - не только от сезона к сезону, но и от поколения к поколению - судьбы этих людей. И если владельцы подвергаемых опасности постепенного исчезновения семейных ферм Америки когда-либо откроют кампанию за привлечение в свои ряды нового пополнения, вряд ли они смогут придумать что-нибудь лучше, чем уже существующий сайт With These Hands.
Не поленитесь, загляните в него. Может быть, тогда вы лучше поймете, что такое непреходящие американские ценности.


Комментарии (Всего: 2)

Случайно наткнулся... по-моему, отличная статья. Огромное спасибо Юрию Колесникову. Потому как очень сложно бывает найти информацию о повседневной жизни простых людей. А судьбы этих фермеров доказывают, что пресловутая "американская мечта" существует. И можно не только создавать с нуля собственное дело, но и приумножать наследие прадедов.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
Случайно наткнулся... по-моему, отличная статья. Огромное спасибо Юрию Колесникову. Потому как очень сложно бывает найти информацию о повседневной жизни простых людей. А судьбы этих фермеров доказывают, что пресловутая "американская мечта" существует. И можно не только создавать с нуля собственное дело, но и приумножать наследие прадедов.

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *