НаблюдениЯ за лошадиными бегами

Мир страстей человеческих
№40 (493)

Однажды вечером, прогуливаясь по 86-й улице в бруклинском районе Бенсонхерст, я услышал шум, крики, доносящиеся из небольшого магазинчика с вывеской на китайском языке. Заглянув внутрь, я увидел около 20-30 китайцев, жарко дискутирующих о чем-то на своем языке. Пол заведения был усыпан скомканными клочками бумаги, здесь же валялись пустые банки из под кока-колы, окурки. Стены заведения были покрыты непонятными математическими таблицами с мелкими циферками и схемами. Несколько телевизоров, укрепленных у основания потолка, показывали лошадиные скачки...
И тут все стало ясно – никакой это не магазин, а самый настоящий спортивный тотализатор, транслирующий лошадиные заезды с самых престижных ипподромов мира. Эмоциональные китайцы - это не кто иные, как заядлые и профессиональные игроки, зарабатывающие себе на жизнь азартной игрой, а всевозможные математические схемы на стенах – подробная статистика результатов заездов за последние три месяца. Здесь указано все. Даже возраст и вес наездника, не говоря уж о самой лошади, биография которой дана исчерпывающе. Здесь же находятся два небольших окошка, где каждый может в считанные секунды поставить несколько долларов на понравившуюся лошадь. Выиграл – получи сразу честно заработанное.
Китайцам не везло - удача сегодня явно была не на их стороне. И все больше и больше смятых квитанций падало на пол. Вот стартовал очередной заезд. Через несколько минут слышится вздох разочарования – никто из предполагаемых фаворитов не пришел первым. Человек в кассе широко улыбался - деньги игроков-неудачников верно пополняли бюджет заведения. Разочарованию китайцев не было предела. По признанию одного из игроков, «сегодняшние забеги - самые непредсказуемые за последние три месяца - опустошили его карман на добрых пять сотен баксов».
Очередной заезд. Прямая трансляция. На экране переполненный английский ипподром. На трибунах в большинстве – мужчины за сорок, одеты аккуратно, но неброско, никаких кожаных плащей, шикарных костюмов, дорогой обуви. Почти у всех в руках программки заездов, секундомеры, блокноты, ручки, бинокли. Китайцы уныло наблюдали за лондонской атмосферой. Наездники в качалках выстраиваются на стартовой линии, звонит колокол... Заезд начался. «Шестая, радость моя», - причитает толстяк в очках, переживая за свою избранницу. «Много поставили на нее?», - спрашиваю у него. «Не очень. Просто, когда я играю, то очень волнуюсь», - улыбаясь отвечает игрок. После финиша он как-то притих – не выиграла его лошадка, седьмая была первой.
Количество увлеченных скачками зрителей увеличилось, наверное, раза в два. Теперь здесь были и мексиканцы, и афроамериканцы, и несколько русских. Сюда, как и на ипподром, ходят за азартом. Азартом от того, что сделал ставку, а уж выиграл или проиграл - не так важно. Нервы потрепал – уже радость: от общения с себе подобными, от самого спортивного зрелища, когда уже на финише победитель выигрывает всего в полметра и т.п. Обстановка располагает – вроде бы несколько квадратных метров, а ощущение - будто и впрямь находишься на ипподроме.
Игроки – очень своеобразные люди. С одной стороны, их трудно чем-либо удивить, а с другой – если и удивляются, то так же искренне, как дети. У всех свои секреты, своя система и свой подход. «Жульничать не имеет смысла, – объяснил мне один из завсегдатаев конторы Сэмми, рассказывая о некоторых нюансах игры на тотализаторе. Для того чтобы вычислить свою лошадку, угадать победителя, надо многое знать: от кого лошадь, кто наездник, как она бежала в прошлых заездах и т. д. и т. п.»
Хорошим игроком считается тот, кто выигрывает или, что тоже неплохо, остается на нулях. Но на нулях на ипподроме, как правило, не остается никто – таков суровый, но справедливый закон игры. Обычно в итоге бывает минус. Правда, начинаться все может и с плюса. Говорят, бывали случаи, когда проигравшие просто-напросто сходили с ума. Здесь я впервые узнал, что скачки отличаются от бегов. Официальное название скачек в переводе с английского – «Ипподромные испытания лошадей рысистых пород». Лошадь называют рысаком, гоночную коляску – качалкой, а управляющего лошадью человека в качалке – наездником. Проводятся скачки круглый год на крупнейших международных ипподромах. Главное правило бегов – лошадь должна бежать только рысью. Дистанция – 1600 метров. Жеребцы и кобылы бегут вместе. Официальное название бегов – «Ипподромные испытания лошадей скаковых пород». Лошадь – скакун. Человек, управляющий лошадью, – жокей. Бега проводятся только в определенные сезоны.
Существует несколько видов ставок на тотализаторе. Немного расскажу о самых популярных: «Одинар-3» - игрок должен угадать победителя в трех заездах подряд. «Экспресс 2 х 2» - игрок должен угадать двух первых лошадей в порядке их прихода к финишу в двух заездах подряд. «Парный» - нужно угадать двух первых лошадей в одном заезде, независимо от последовательности их прихода к финишу. Это самая простая игра, обычно рекомендуемая новичкам. «Экспресс-4» - нужно угадать победителя, второго, третьего и четвертого призеров в порядке прихода лошадей к финишу. Самая сложная игра, исключительно для настоящих знатоков, и выигрыши в ней самые большие - это «Пять побед». Здесь нужно угадать победителя в пяти обозначенных заездах.
Завсегдатаи рассказывали мне, что в Нью-Йорке живет человек по имени Эрнест Далман, который добился удивительного успеха, ставя на лошадей в течение последних 35 лет. Это волшебник шансов, самый успешный в мире игрок на бегах, способный делать ставки по 18 миллионов долларов. Он ставит только на бега, проводимые в Нью-Йорке и Калифорнии. Здесь он имеет значительное преимущество над другими игроками, наблюдающими за состязанием из других стран. Он детально познакомился со всеми нюансами местных тренеров (в чьих руках лошадь может буквально преобразиться) и регулярно отслеживает состояние лошадей. Общая сумма его выиграшей за эти 35 лет, по разным оценкам, колеблется в радиусе от двухсот до семисот миллионов долларов.
Но вернемся к нашим китайцам. На экране тотализатора начались женские заезды. Количество зрителей все увеличивалось. Настроение у многих изрядно проигравшихся поднялось – послышались крики, свист, подбадривание очаровательных наездниц на десятке языков мира. Кстати, как выяснилось впоследствии, сами участницы скачек считают конный спорт не только очень занятием увлекательным, но и полезным для фигуры и потому относят его к числу женских.
Некоторые лошади вели себя неспокойно, один забег чуть не окончился трагедией - животное сбросило девушку и поскакало в обратную сторону. Его с трудом удалось поймать. Самым занимательным зрелищем стал забег пони - эти маленькие лошадки, как уверяют профессионалы, очень перспективны. И призовой фонд в этом раунде был самым большим – почти 7 тысяч долларов. Присутствующие кричали от восторга.
Домой я вернулся около двух часов ночи. Голова шумела, как после громкого концерта. На следующий день я выяснил, что существует еще и телевизионный канал, круглосуточно транслирующий конные заезды со всего мира. Мало того, ставки на события можно сделать по телефону и интернету в режиме on-line.
Подводя итог, можно с уверенностью сказать, что конный спорт продолжает завоевывать любовь спортивных болельщиков и игроков, а нью-йоркские жители, как выяснилось, являются невероятно азартными его поклонниками.