В ОЖИДАНИИ «КОСМОСА»

Спорт
№6 (825)

 

Двадцатым клубом Главной лиги соккера США может стать вторая команда из Нью-Йорка – «Космос». Клуб приобрела и планирует возрождать компания из Саудовской Аравии. Но на место в ГЛС есть и другие претенденты. И как утверждает комиссар Лиги Дон Гарбер, одним из главных направлений в его работе является желание увеличить число команд. За те годы, что он возглавляет эту североамериканскую профессиональную лигу, комиссар уже успел сделать многое. Лига расширилась, и по его убеждению, широкая инфраструктура, которой она располагает, позволяет развиваться и дальше.
«Мы работаем очень напряженно, последовательно и продуманно. И уверены, что экстенсивный путь развития Лиги еще далеко не исчерпан. В следующем сезоне в МЛС может появиться 19-й клуб – второй канадский «Монреаль импакт». А потом Лига пополнится еще одним. Вполне возможно, этим двадцатым клубом станет именно «Нью-Йорк космос», о возрождении которого мы громко заявили прошлым летом.

Напомню, что знаменитый «Космос» 70/80 годов прошлого столетия, в котором играли легендарные Пеле и Франц Беккенбауэр, все это время продолжал жить, но только на юниорском уровне. А год назад именно Пеле заявил, что готов принять непосредственное участие в процессе возрождения его бывшей команды. Он и был избран почетным президентом команды, спортивным директором которой назначили знаменитого форварда сборной Франции и английского «Манчестер Юнайтед» Эрика Кантона. Прошлым летом «Космос» в экспериментальном составе предстал перед широкой публикой – команда приняла участие в прощальном матче Пола Скоулза в Манчестере. С тех пор произошли изменения как в жизни клуба, так и во всей ГЛС», – отметил Дон Гарбер. 

При этом он уточнил, что с прибавлением в Лиге календарь регулярного чемпионата не будет пересматриваться в плане увеличения количества игр.

«В расписании у каждой команды останется 34 матча. Мы просто физически не сможем провести больше игр – при существующей плотности календаря и в наших климатических условиях. Кроме того, нашим клубам и без того приходится преодолевать огромные расстояния между городами», – утверждает комиссар. 

Он привел такой пример: команде «ФК Ванкувер», которая дебютировала в ГЛС в 2011 году, пришлось в течение сезона преодолеть около 100 тысяч километров, тогда как средний показатель для остальных команд Лиги составляет около 50 тысяч. Но с возрождением «Космоса», который в прошлом году отметил свое 40-летие, некоторым клубам станет проще. К слову, «Космос» буквально рвется в ГЛС. Попасть в высший дивизион  хотят также команды Ла-Вегаса и Детройта. В связи с этим была даже учреждена специальная штатная должность – для проработки всех деталей включения клубов в Лигу, в том числе – выбор места для строительства стадиона. Однако совсем недавно новым владельцем «Космоса» стала аравийская компания Sela Sport, что вызвало у руководства ГЛС неоднозначную реакцию.

«Мы будем продолжать переговоры с «Космосом», – уверяет Дон Гарбер, – но не ограничимся этим и рассмотрим все возможные кандидатуры. Люди не должны думать, что мы раздаем места в Лиге просто так – мы обязательно должны взвесить все «за» и «против», чтобы остановить выбор на той компании и том клубе, которые в наибольшей степени удовлетворят требованиям ГЛС и будут ее надежными партнерами».

Дон Гарбер воспользовался случаем и решил рассказать, что значит «комиссар Лиги» и какова структура самой Лиги. «Комиссар – это нечто среднее между президентом федерации спорта и директором корпорации. Я менеджер, нанятый владельцами входящих в Лигу клубов, и моя основная задача состоит в том, чтобы соблюдались интересы всех команд в абсолютно равной степени. Так что наша Лига является равноправным объединением клубов», – подчеркнул Гарбер.
На вопрос о положении европейского футбола на североамериканском спортивном рынке он ответил: «Наше положение во многом обусловлено нашим возрастом. Мы очень и очень молодая лига, нам всего 17 лет. Еще в 99-м году в ГЛС было только 10 команд. А теперь их уже 19. Футбол в стране развивается и прогрессирует. У нас ведь до чемпионата мира 94-го года большинство населения о соккере вообще не имело ни малейшего представления. А сейчас в стране 20 миллионов человек регулярно играют в футбол. В прошлом сезоне средняя посещаемость на матчах ГЛС составляла почти 18 тысяч человек на игру. Это больше чем на играх НБА. По этому показателю мы вышли на третье место после Главных бейсбольных лиг и Национальной футбольной лиги. И если говорить о перспективе, то, думаю, лет через десять – двадцать мы станем одной из ведущих футбольных лиг. Нас не устраивает положение лучшей лиги Америки, мы хотим быть одними из лидеров в мировом масштабе». 

Дан Гарбер уверен, что ГЛС должна развиваться на примере Национальной футбольной лиги, которая признана самой успешной в мире. «Не английская Премьер-лига. Нет! А НФЛ! Потому что абсолютно все входящие в нее клубы – прибыльные. И мы хотим быть такими же успешными. Ибо считаем, что сильная Лига – это не та, где есть несколько клубов-грандов, которые могут тратить столько денег, сколько  пожелают... А все остальные клубы не имеют таких денег и у них нет шансов на чемпионство. У нас все не так. У нас создана такая система, при которой все команды имеют примерно равные шансы стать первым. В ГЛС чемпионом может быть «Канзас-Сити визардс», которые уже имеет высший титул. А «Нью-Йорк ред буллс», хозяева которых гораздо богаче, пока не выиграли чемпионат.

В последние годы очень много говорят о Романе Абрамовиче. Но то, что он сделал в «Челси», очень хорошо для «Челси». Никто не спорит. Но хорошо ли это в целом для английского футбола? Возросла ли конкуренция в английском чемпионате после громадных вложений Абрамовича в клуб? Сильно сомневаюсь! ГЛС следила и будет следить за тем, чтобы конкурентоспособность всех входящих в ее состав клубов поддерживалась приблизительно на одном уровне. Тогда и чемпионат будет интереснее. Как в американском футболе».

По утверждению Дона Гарбера, одно из главных составляющих американского профессионального спорта – это философия, которую можно сформулировать так: «сражайтесь на поле, но вне него оставайтесь партнерами и делитесь прибылью». Потому в  выигрыше – все. 

«Год назад лига заключила сделку с телевидением, что принесет нам полтора миллиарда долларов. В Европе эти деньги поделили бы между входящими в Лигу клубами, в зависимости от их положения в таблице. В результате большая часть денег все равно бы досталась грандам. А у нас вся эта сумма будет поделена между всеми командами MLS поровну, невзирая на место в рейтинге. Это что касается телеправ на национальном вещании. Но ведь клубы могут заключать контракты на показ матчей с местными телекомпаниями, и выручка от этих сделок будет принадлежать только им. Кроме того, весь доход, получаемый ГЛС от спонсоров, также делится поровну. Но при этом мы совершенно не препятствуем тому, чтобы клубы искали спонсоров самостоятельно. И деньги, полученные от таких сделок, являются собственностью.

Примерно то же самое происходит и при дележе доходов от продаж атрибутики и от билетной выручки. Со своей стороны, клубы отчисляют в «общий котел» Лиги 30 процентов от прибыли. В НФЛ эта цифра составляет 50 процентов». Эти деньги расходуются на нужды всей Лиги, в том числе и приобретение игроков. К слову, контракты с футболистами, в том числе и звездами масштаба англичанина Дэвида Бекхэма и француза Тьерри Анри, заключают не клубы, а Лига. И платит за них Лига из общей казны», – подчеркнул Дон Гарбер.

В заключении, комиссар ГЛС сказал, что соккер в Америке пока живет «по совершенно социалистическим законам», однако, со временем «откажется от жесткого регулирования и позволит возобладать свободному рынку».