БольшаЯ историЯ маленького храма

Нью-Йорк
№40 (493)

Эта маленькая церковь втиснулась в узкий промежуток между двумя высокими зданиями в финансовом центре Манхэттена на Джон стрит. Хотя, вероятно, правильнее будет сказать, что это они зажали ее с обеих сторон, так как появились здесь гораздо позже.
Честно говоря, я обратил внимание на этот внешне ничем не примечательный храм с мрачноватым бордово-коричневым фасадом из-за большой многоцветной картины, висящей в узкой щели на стене соседнего с храмом здания. Эта щель была превращена в крошечный, шириною в четыре-пять шагов, садик, в дальнем конце которого стояла скульптура какого-то человека. На картине была изображена старая улица, застроенная небольшими одно- и двухэтажными домами, с группками беседующих людей и одиноким всадником на дороге.
К стене у входа в храм была прикреплена табличка, из которой я узнал, что передо мною - старейшая в Соединенных Штатах Америки методистская церковь. По-английски она называется Old John Street United Methodist Church. В 1964 году она была признана историческим памятником Нью-Йорка.
Оказалось, что конгрегация методистов в США существует с 1766 года. Первая методисткая церковь была построена на Джон стрит в 1768 году и названа «Wesley Chapel» в честь Джона Уэсли - основателя методизма. Второй храм на месте прежнего был построен в 1817 году и нынешний – в 1841-м.
Методизм является ветвью протестантизма, сторонники которой живут главным образом в и . Как течение внутри англиканства методизм возник в годах XVIII века в Оксфорде. Первым методистом был проповедник , который требовал последовательного, методического соблюдения религиозных предписаний, а также смирения и терпения. С течением времени методизм отделился от , превратившись в отдельную . Американские методисты отделились от англиканства после войны за независимость.
В соответствии с местным нью-йоркским методистским преданием в один прелестный денек 1766 года Барбара Хек, молодая иммигрантка немецко-ирландского происхождения, решила навестить своих друзей и застала их за игрой в карты. По ее глубокому убеждению картежничание свидетельствовало о потере ньюйоркцами моральных и духовных ценностей. Чтобы исправить ситуацию и вернуть их, так сказать, на путь истинный, она обратилась к своему двоюродному брату Филиппу Эмбури с просьбой организовать церковный приход. Он обладал опытом чтения проповедей еще с тех времен, когда жил в Ирландии, хотя и не имел духовного сана. Филипп быстро дал согласие. В результате было организовано общество методистов, первое в Америке. Вскоре к ним присоединился еще один непрофессиональный проповедник - капитан Томас Уэбб, который был офицером английской армии. Он являл собой колоритную фигуру. В одном из сражений Уэбб потерял глаз и носил черную повязку. Он читал проповеди, будучи одетым в ярко-красную военную форму, стоя за пасторской кафедрой с уложенной поперек нее собственной шпагой.
Как я уже упоминал, первая методистская церковь была построена в 1768 году. В то время район нынешней Джон стрит представлял собой скопище небольших частных домов, маленьких лавчонок, плотницких, переплетных и гравировальных мастерских. Соответственно и членами прихода были моряки, солдаты, ремесленники, служащие, художники-гравировщики, мелкие торговцы, домохозяйки и рабы – все те, кто жил в ближайшей округе.
Первая церковь выглядела «просто и благопристойно», как говорили современники. Каменные стены ее были оштукатурены и покрашены в голубой цвет. Внутри она была побелена, а деревянные полы посыпаны белым песком. Прихожане сидели на простых некрашеных деревянных скамьях. Колокольня, орган, расшитые пелены и дорогая утварь были сочтены необязательными.
На свою удачу я оказался около Old John Street United Methodist Church в пятницу, когда она, так же как по понедельникам и средам, открыта для всех желающих. Я решил заглянуть вовнутрь, после того, как прочитал на щите, стоящем на тротуаре рядом со входом в церковь, что там имеется небольшой музей. Именно это меня больше всего и заинтересовало.
В светлой прихожей было три лестницы: одна широкая в центре вела вниз в полуподвальный этаж, а две поуже, идущие вверх вдоль боковых стен, - в молельный зал для прихожан.
Я спустился вниз. Там за небольшим столиком сидела симпатичная, средних лет женщина. Я поздоровался и сказал, что хочу осмотреть музей. – Он перед вами, - ответила она, слегка поведя рукой, - пожалуйста! Если будут вопросы, обращайтесь ко мне.
Я поблагодарил и прошел в довольно большую комнату, расположенную в первом полуподвальном этаже здания. Она была заставлена старинной мебелью, макетами и стендами, под стеклом которых находились многочисленные, пожелтевшие от времени, документы и фотографии. Стены комнаты были увешаны картинами и портретами старинной работы.
Молодой крупный мужчина в футболке паковал в помещении музея какие-то картонные коробки. Он приветливо мне улыбнулся и поздоровался, когда я туда вошел. Я решил, что это какой-то работник при церкви. Через несколько минут он закончил обклеивать коробки скотчем и исчез вместе с ними. А немного позже я узнал от Джералдины Снайдер, так звали женщину, встретившую меня на входе, что это был священник этой церкви Джейсон Рэдмахер. Сама она является дьяконицей. Джералдина или Джерри (так короче и удобней, заметила она) была моим гидом в музее.
Первым делом я обратил внимание на подлинник картины, увеличенная репродукция которой висела на улице. Она была написана в 1768 году Джозефом Бикманом Смитом и запечатлела вид Джон стрит того времени. Самым большим зданием на картине и является первая методистская церковь. Из подписи под картиной я узнал, что там изображены некоторые главные действующие лица среди методистов того времени. Это были капитан Уэбб, Филип Эмбури и Петер Вильямс. Капитана Уэбба было легко распознать, потому что у него была черная повязка на глазу. Питер Уильямс тоже легко определялся, так как он был одним из первых черных прихожан-методистов. А вот с Филипом Эмбури вышла заминка. Джералдина даже позвала себе в помощь Джейсона, и они вместе предположительно указали мне на человека, стоящего в группе людей у входа в церковь.
На стендах экспонируются различные документы и фотографии, имеющие отношение к истории методизма в Нью-Йорке. Вдоль стен стоят предметы и мебель XVIII и XIX веков. Например, закругленные скамьи, на которых прихожане сидели кружком во время религиозных встреч, или большущий сундук. К числу самых ценных экспонатов относятся церковная книга записей и настенные часы, присланные в 1769 году из Англии в подарок церкви основоположником методизма Джоном Уэсли. По словам Джерри, он всю жизнь прожил в Англии, хотя в ранней молодости очень недолго был в Америке в качестве миссионера, занимаясь обращением в христианство индейцев. В музее можно увидеть также сохранившуюся до наших дней подлинную кафедру проповедника Филипа Эмбури, сделанную им собственноручно, и макет первого здания методистской церкви.
После осмотра музея я поднялся в молельный зал. Он выглядит очень скромно. Общий вид интерьера и мебель церкви остались такими, какими они были в середине XIX столетия, начиная от алтаря и кончая скамьями.
А потом Джералдина по моей просьбе открыла для меня дверь, запертую на множество шпингалетов и защелок, в церковный садик, где я сфотографировал скульптурный портрет высоко почитаемого методистами Джона Уэсли.