Газ длЯ Америки

Из штата в штат
№45 (498)

В преддверии холодной зимы и в связи с рекордным ростом цен на нефть и мазут для отопления домов в нашей стране продолжает расти спрос на природный газ. Причем, эта тенденция сохраняется, несмотря на резкое повышение стоимости этого, некогда дешевого, топлива. Всего за 18 месяцев - с июля 2002 года по февраль 2004-го - цены на газ поднялись на Нью-Йоркской товарной бирже более чем в четыре раза. Ожидается, что со временем спрос на газ будет еще выше из-за ускоренного истощения его запасов. Соответственно растет интерес к освоению новых месторождений и способам доставки ценного продукта массовому американскому потребителю.
Огромные запасы природного газа общим объемом 240 миллиардов кубических метров найдены сегодня в самом северном регионе Соединенных Штатов - на Аляске. В настоящее время этот штат в значительной мере живет за счет нефти, найденной здесь более трех десятилетий назад. Однако добыча ее падает, а освоение новых месторождений жидкого топлива по ряду причин пока не ведется. В частности, никак не решится вопрос об освоении богатой черным золотом территории Национального арктического природного заповедника. Поэтому свои самые большие надежды работающие здесь энергетические компании возлагают на гигантское месторождение природного газа.
До сих пор газ здесь использовался в очень незначительных количествах и главным образом при добыче нефти, которую перед закачиванием в трубопровод нужно разогревать. Все упирается в транспортировку – ведь основную территорию страны отделяют от промысла тысячи миль.
Перевозить охлажденный и сжиженный газ на специальных крупнотоннажных танкерах, как это вот уже много лет делают американские компании, эксплуатирующие аляскинское месторождение на юге полуострова и экспортирующие экологически чистое топливо в Японию? Можно, конечно, но при ожидаемых колоссальных объемах добычи на севере это и сложно, и дорого. Остается одно – трубопровод, который при таких расстояниях тоже обойдется недешево, зато решит проблему раз и навсегда. И со временем непременно окупится.
Власти штата давно убеждают работающие на полуострове компании ExxonMobil, British Petroleum и ConocoPhillips в необходимости такой газовой трубы. Однако, несмотря на свои большие финансовые возможности, даже эти гиганты считали подобное строительство для себя неподъемным. И вот теперь высокий спрос на газ и его возросшая цена позволяют вновь вернуться к этому вопросу.
Решение, к которому склоняются штат и энергокомпании, выглядит следующим образом: проложить с так называемого Северного Склона Аляски трубопровод длиной три с половиной тысячи миль, который протянется параллельно аляскинско-канадской автодороге через канадскую территорию Юкон в Британскую Колумбию, где и будет состыкован с американской распределительной сетью. Сейчас природный газ, являющийся на Северном Склоне попутным продуктом при добыче там нефти, из-за отсутствия здесь местных потребителей в основном закачивают обратно в недра. Так сказать, до лучших времен.
Да, прокладка такого газопровода потребует огромных затрат – 20 миллиардов долларов сумма более чем солидная, но местный бизнесмен-нефтяник Марк Майерс уверен, что игра того стоит. “Те перипетии, которые мы сегодня наблюдаем с нефтью, покажутся цветочками в том случае, если в стране вдруг начнутся перебои с газом, - говорит он. - Мы надеемся завершить строительство трубы к 2012 году, как максимум – к 2015-му. Это исключительно важное начинание”.
У будущего газопровода, отмечает представитель British Petroleum Скотт Дайгерт, есть общие черты с трансаляскинским нефтепроводом, который был построен в начале 1970-х годов, невзирая на протесты “зеленых”, утверждавших, что строительство нанесет непоправимый вред хрупкой природе тундры. В то же время есть и большие различия.
Чтобы сохранить в неприкосновенности вечную мерзлоту тундры, трубы для перекачки подогретой нефти крепятся над землей на специальных опорах. Что же касается предлагаемого газопровода, он будет еще безопаснее для окружающей среды, поскольку транспортируемый по нему газ будет сильно охлажденным, что позволит без всякого риска уложить трубы прямо в грунт.
Кроме улучшения снабжения этим видом топлива промышленных предприятий, бизнесов и населения страны, магистральный трубопровод сможет существенно улучшить экономику добывающего региона за счет значительной прибавки в виде налогов на прибыль. Распределение долей в проекте пока не определено, но эксперты полагают, что Аляска могла бы позволить себе 25-процентную долю в совместном предприятии с работающими в нем газодобывающими компаниями.
Ежегодно осенью каждый из 625 тысяч жителей самого северного американского штата получает так называемые дивиденды всего лишь за то, что он здесь живет. Выплаты определяются по средним поступлениям за последние пять лет из так называемого “постоянного фонда”, созданного в 1976 году из прибылей нефтяного бизнеса. Таких выплат нет ни в одном другом штате. В 2002 году каждый житель получил по 1800 долларов, что означало солидную прибавку, прежде всего для многодетных семей.
В последние годы прибыли и соответственно дивиденды уменьшаются. Так что ускорение коммерческой разработки месторождений арктического природного газа стоимостью много миллиардов долларов, как и строительство в штате магистрального газопровода, затрагивает коренные интересы его жителей.
Мощность новой трубы составит 127 миллионов кубометров газа в сутки, что соответствует почти половине нынешнего импорта газа в Америку и девяти процентам его внутреннего производства. Поэтому можно с полной уверенностью предсказать, что трансаляскинский проект, в случае его утверждения, станет одним из крупнейших коммерческих предприятий в истории американского бизнеса.