Хижина дЯди Тома становитсЯ музеем

Из штата в штат
№3 (509)

Продать этот белый дом в небольшом городке Роквилл с его тремя спальнями, близостью к одному из главных шоссе, и акром свободной земли - большой редкостью в густонаселенных пригородах столицы Соединенных Штатов, не составило бы большого труда даже в том случае, если бы рынок недвижимости был менее оживлен, чем сейчас. Однако взять за него объявленную цену в миллион долларов вряд ли удалось, не будь у него невзрачного сараюшки-пристройки. Без нее не помогли бы ни почтенный возраст дома – он высится здесь с ХVIII века, ни столь любезный американскому сердцу колониальный стиль.
Секрет же в том, что в притулившейся к торцу дома однокомнатной лачуге, сложенной из посеревших от времени дубовых бревен и покрытой поросшей мхом кедровой дранкой крышей, ютился когда-то вместе с другими рабами Джозайя Хенсон, прототип знаменитого героя романа Гарриет Бичер-Стоу “Хижина дяди Тома”. Именно по этой причине штат Мэриленд без колебаний выложил за дом запрошенную солидную сумму, положив таким образом начало организации литературно-исторического музея в своем графстве Монтгомери.
“Мы не хотели, чтобы он превратился в офис дантиста, - говорит Пегги Эриксон, исполнительный директор агентства “Наследие Монтгомери”, которая занималась сбором денег для покупки дома. – Мы благодарны его владельцам, подписавшим контракт с графством и отклонившим перед тем предложения одного частного покупателя и группы врачей, представляющих Центр по изучению здоровья”. Продажа, как ожидается, будет окончательно оформлена в конце января.
Семья Маллет-Превост владела домом с начала 1960-х годов. Когда в прошлом сентябре в возрасте ста лет умерла мать, их сын Грег поставил дом на продажу. Как он рассказывает, родители позволяли случайным гостям посещать дом, но категорически отказывались открыть его для широкой публики. В то же время, уступив дом местным властям, Грег выполнил волю отца. Ушедший из жизни на шесть лет раньше жены Марсель Маллет-Превост, адвокат Национального управления по трудовым отношениям, хотел, чтобы покупатель его собственности сохранил бы и дом и хижину. И не возражал против того, чтобы после него дом стал доступным людям историческим памятником.
В XVIII - XIX веках ферма, включавшая дом и земли площадью в 3700 акров, протянувшиеся почти до современного Роквилла, принадлежала рабовладельцу Айзеку Рейли, который в 1790-е годы купил Джозайю Хенсона и его мать у соседнего плантатора. Будущему прототипу дяди Тома было тогда лет пять или шесть. Позже в своей автобиографии, опубликованной в 1849 году, Хенсон вспоминает, как его мать умоляла Рейли купить обоих - ее и ребенка, и как он побил ее, когда она цеплялась за его ноги.
Рассказывал Хенсон и о казавшихся бесконечными днях изнурительного труда, и о той гордости, которую он испытал, когда хозяин назначил его управляющим фермой. О своем жилье он писал, что в “хижине с земляным полом обитали несколько рабов и что ее одновременно использовали в качестве кухни”.
Когда Рейли залез в долги, он велел Хенсону отвести его рабов на ферму брата в Кентукки, чтобы укрыть их от кредиторов. Группа прошла через свободный тогда штат Огайо, а Хенсон вернулся обратно, сдержав данное Рейли слово.
Когда же позднее хозяин отказался от своего обещания дать ему свободу, Хенсон вместе со своей семьей в 1830 году сбежал в Канаду.
При этом они воспользовались так называемой “Подземной железной дорогой” – тайной системой организации побегов негров-рабов из южных рабовладельческих штатов на Север и в Канаду перед Гражданской войной. Этот путь был создан освободившимися рабами при поддержке белых противников рабства. Он обслуживался “проводниками” и включал в себя “станции” – обычно фермы, в том числе квакерские, хозяева которых давали приют и укрытие очередной “партии товара”.
Семья Хенсона осела в провинции Онтарио. Там Хенсон основал городок беглых рабов, стал проповедником методистской церкви и написал автобиографию под названием “Правда удивительнее вымысла” (Truth is Stranger Than Fiction). Гарриет Бичер-Стоу опиралась именно на эту книгу при создании романа “Хижина дяди Тома”.
“Хижина...” была написана в 1852 году. Роман стал одним из главных американских бестселлеров того времени и спровоцировал всплеск антирабовладельческих настроений в северных штатах. “Так вот вы какая, маленькая женщина, начавшая большую войну”, - сказал президент Линкольн, встретившись в разгар Гражданской войны с Бичер-Стоу.
Вряд ли писательница думала тогда о том, что в ее герое многие черные увидят предателя своей расы, верно служившего белым угнетателям. Чернокожее население Америки критически отнеслось к этой книге, поскольку ее главный герой изображен не только страдающим, но, главное, покорным человеком, что, как потом стало известно, далеко не во всем совпадает с исторической правдой.
После того как Хенсон выступил в Канаде за отмену рабства и основал там поселения для сбежавших рабов, отношение к нему соплеменников стало меняться. Похороненный в Канаде, он остается там заметной исторической фигурой, и его бережно сохраняемый с 1940-х годов дом-музей в городке Дрезден в провинции Онтарио тоже называют “Хижиной дяди Тома”.
Это не совсем справедливо, считает хранитель будущего музея в штате Мэриленд Стивен Кук, поскольку рабом Хенсон был не в Канаде, а в Америке. Пока же здесь собираются вернуть историческую реликвию в тот вид, в каком жилище “дяди Тома” находилось при Хенсоне. Через несколько месяцев новый музей надеется принять первых посетителей.