Не поддаватьсЯ иллюзиЯм

Наука и жизнь
№3 (509)

В 1988 году Джеймс Лакнер из университета Брандейса в штате Массачусетс проделал забавный эксперимент. Раздражая сухожилия запястий, он создавал у его участников, касавшихся собственного носа, “иллюзию Пиноккио” - ощущение того, что их носы растут, что называется, на глазах. Позже в аналогичном эксперименте ученые сумели создать иллюзию “удлиняющегося” указательного пальца. [!]
Недавно доктор Хенрик Эрссон из лондонского Университетского колледжа продолжил работу американского коллеги. Сначала он испробовал на себе его фокус с носом. “Это очень забавное ощущение, - рассказывал ученый. - Действительно чувствуешь, что нос становится длиннее, и это очень смешно”.
А своим добровольцам он завязал глаза и предложил положить руки на пояс. После этого включили приборы, стимулирующие запястья, и через несколько секунд люди почувствовали, что... худеют. Они явственно ощущали как их талия уменьшается в объеме и они становялся намного стройнее.
Конечно, если бы так происходило на самом деле, это было бы огромным достижением в борьбе с лишним весом. Но созданная иллюзия - это всего лишь инструмент, помогающий понять, как мозг обеспечивает восприятие людьми размеров и форм их собственного тела.
“Иллюзия возникает в результате конфликта между ощущениями, - говорит доктор Эрссон, поясняя, что в его эксперименте раздражаемые запястья “чувствуют движение”, а ладони, лежащие на талии, нет. - Таким образом, мозгу приходится интерпретировать противоречивую информацию. А так как он терпеть не может двусмысленности, то пытается найти объяснение. Впрочем, подобную иллюзию испытывают не все, некоторые не чувствуют ничего”.
Подобная попытка найти первопричину формирования человеком образа собственного тела предпринята впервые. Мы знаем как мозг работает, позволяя нам ощущать прикосновения, боль, положение тела в пространстве, но ощущение размеров частей тела до сих пор оставалось тайной. Специальных чувствительных элементов в коже или мышцах, которые сообщали бы мозгу о величине тех или иных частей тела, не существует, поэтому мозгу и приходится сопоставлять разные сигналы.
Как выразился по этому поводу профессор того же колледжа Патрик Хаггард, “мозг вынужден постоянно комбинировать информацию, приходящую от разных органов чувств, чтобы создать непротиворечивую карту тела своего хозяина”.
О том, что в мозгу хранится долговременный образ тела, который постепенно эволюционирует по мере того, как тело достигает своего взрослого размера, ученые знали уже достаточно давно. Но о существовании постоянно обновляющейся кратковременной карты, когда мозг принимает в расчет и стимулы, получаемые при перемене одежды или при прикосновении к объектам окружающего мира, они узнали только сейчас.
Чтобы лучше представить себе всю эту “механику”, британские исследователи с помощью установки магнитно-резонансного изображения - M.R.I. измеряли в ходе эксперимента активность различных отделов мозга. При этом выяснилось, что когда его участники испытывали иллюзию уменьшения талии, у них шла активная работа в теменном участке коры, обрабатывающем информацию, полученную от других частей тела. Причем у людей, которые ощущали уменьшение талии сильнее, активность этого участка была самой высокой.
Интересно, что полученный результат подтвердил более ранние наблюдения над больными людьми: пациенты, у которых был поврежден этот отдел мозга, нередко ощущают изменения размеров и форм частей их тела. И еще - у людей, страдающих мигренями, иногда встречается так называемый “синдром Алисы в Стране чудес”, при котором им кажется, что части их тела уменьшаются.
Доктор Лакнер заявил, что новый эксперимент, доказывающий, что здоровый мозг практически непрерывно оценивает параметры тела его владельца, может иметь большое практическое значение.
В частности, исследование может пролить свет на механизм возникновения и развития анорексии - часто встречающегося психического заболевания, при котором молодым девушкам кажется, что они слишком толстые, и они отказываются принимать пищу, вызывают у себя рвоту или принимают слабительные средства. Кстати, когда таким пациентам показывают на экране изображение какого-то человека и просят сопоставить его размеры с собственными, они обычно считают свои габариты существенно большими, чем на самом деле. Анорексия - это не просто нервное расстройство, а весьма серьезный недуг. Страдающие им доводят себя до истощения, иногда кончающегося настоящей трагедией.
“У больных с психическими отклонениями система восприятия собственного тела разбалансирована, и они чувствуют его совсем не так, как здоровые, - говорит профессор Хаггард. - Мы надеемся, что наше открытие поможет понять, как мозг последовательно воссоздает “карту тела” на основании стимулов, которые он получает, как и почему этот процесс нарушается и каким образом его можно коррегировать”. Так что эксперимент английских физиологов вполне заслуживает того, чтобы рассматривать его как еще один довод в пользу того, что нет ничего практичнее хорошей теории.