А большинство - в проигрыше...

Транспортный эксперт
№19 (315)

Политики – люди ушлые. Во всяком случае, на словах они, по их же собственным утверждениям, всегда движимы общественными интересами. Благо народа – на первом плане. И чем ближе перевыборы, тем больше слов об этом самом благе. Правда, под народом его «слуги» не всегда подразумевают всех избирателей, но лишь отдельные, правда, влиятельные группы электората.
Послушать губернатора Патаки – он свято блюдет принцип равенства при распределении бюджетных средств. Но на самом деле среди удостоенных его внимания мы видим тех, в чьей поддержке он будет нуждаться в ноябре нынешнего года, когда предстанет переизбрание на третий срок.[!]
В профсоюзном объединении 1199, одном из самых мощных в штате, членами которого являются работники медицинской сферы, особенно много представителей национальных меньшинств, традиционно поддерживающих на выборах демократических кандидатов, но никак не республиканцев. Наш губернатор, как известно, республиканец, а потому и поддержка 1199-го ему явно не светила. Не светила до тех самых пор, пока он не заключил в прошлом году тактический союз с главой профобъединения Деннисом Риверой. Условия сделки были следующими: мы вам, господин Патаки, отдаем наши голоса, а вы нам – повышение зарплаты с бенефитами в придачу. Вот так в январе нынешнего года в Легислатуре, с подачи губернатора, появился билль, в котором был и пункт о повышении жалованья членам 1199-го. А спустя два месяца руководство профобъединения официально объявило о своей поддержке кандидатуры действующего на предстоящих в ноябре выборах.
Считать деньги в чужом кармане, конечно, не очень красиво. Но если деньги- эти не совсем чужие и принадлежат они всем нью-йоркским налогоплательщикам, а не только членам 1199-го? Тут и вспоминается, как Патаки громогласно утверждал, что в его планы входит увеличение расходов на медицинские нужды, которое коснется всех без исключения жителей имперского. Теперь выясняется, что далеко не всех. Губернаторские предложения по проекту бюджета, связанные с расходами на медицинские нужды, составляют, по данным штатного Health Department, 3,5 млрд. долларов на три года. Из этой суммы 1,8 млрд. – субсидии, предусмотренные для профсоюза, который возглавляет профбосс Ривера. Резонный вопрос: где Патаки и Легислатура намерены изыскать эквивалент обещанного Ривере и членам его профсоюза? Что, последствия рецессии уже преодолены и штатные власти не знают куда девать деньги?
Отвечая на эти вопросы, Патаки говорит, что надеется на то, что Конгресс увеличит долю федеральных субсидий, предназначенных штату Нью-Йорк по линии Медикейда. Но даже если законодатели в Вашингтоне расщедрятся, хочется поинтересоваться: почему большая часть федеральных субсидий должна достаться членам риверовского профсоюза, разве в имперском, кроме них, нет нуждающихся в помощи по линии Медикейда?
И разве не Патаки обещал помочь работающим землякам в приобретении медицинских страховок, цены на которые им, при скромном жалованьи, не по карману? Но мало ли, что обещают политики до выборов? Ведь только лишь их приближение заставляет менять тактику, что мы и наблюдаем сегодня. Зачем думать обо всех, если голоса республиканцев и так в кармане, а всех демократов все равно не соблазнишь, вполне достаточно для победы заручиться поддержкой такого мощного профобъединения, как 1199. Его члены к Патаки особой любви не питали, но своя-то рубашка ближе к телу.
Можно было надеяться, что, невзирая на стремление заручиться поддержкой Риверы и соответственно членов его профсоюза, официальный Олбани хотя бы часть вырученных миллионов от перехода корпорации Empire Blue Cross and Blue Shield в разряд прибыльных организаций (штатная казна ожидает получить в ходе этой операции 1,1 млрд. долларов) использует на помощь малоимущим и незастрахованным работающим. Увы, но деньги и из этого источника потекут в казну 1199-го.
Нельзя пройти мимо и того факта, на который обращают внимание специалисты, что средств, полученных в результате смены статуса Empire Blue Cross and Blue Shield, должно хватить года на три. Но расплачиваться придется и дальше, так что деваться Патаки или следующему губернатору будет некуда.
Многие эксперты сферы здравоохранения и страховой индустрии советовали Патаки создать специальные фонды, из которых бы финансировались программы помощи малоимущим и работающим, незастрахованным гражданам. Такие фонды имеются в других штатах и доказали на практике свою полезность и эффективность. Согласно подсчетам организации Consumer Union, если 1,1 млрд. долларов были положены на счета созданного фонда и инвестировались далее в различные проекты, то средства на целевую помощь малоимущим и незастрахованным обязательно появились бы. Увы, идея своего развития не получила.
Конечно, нельзя утверждать, что Патаки ничего не запланировал для бедных жителей штата. Однако масштабы заявленных инициатив не соответствуют его прежним обещаниям. И, очевидно, потому, что усидеть на двух стульях никому и никогда не удавалось. Вместо крупного фонда с широкими полномочиями на свет, в лучшем случае, появится незначительный, с бюджетом в 50 млн. долларов, которых, естественно, не хватит для решения проблемы медицинских страховок для 3 млн. ньюйоркцев, не имеющих таковых.
«Увы, но власть не воспользовалась представившейся возможностью, - говорит с горечью в своем интервью «Нью-Йорк таймс» один из руководителей Consumer Union Чарльз Белл, - а ведь был же реальный шанс кардинального решения проблемы со всеобщим медицинским страхованием в штате Нью-Йорк».
Вот именно что был…