проверим содержимое своих кошельков

История далекая и близкая
№23 (529)

Бюро гравировки и печати Казначейства США ежедневно выпускает в обращение 37 млн. новых банкнот различного достоинства. 95% этих купюр на сумму 676 млн. долларов используются взамен пришедших в негодность. Немалая часть значительных затрат на выпуск бумажных денег связана с необходимостью противодействовать фальшивомонетчикам. Рост мастерства мошенников ведёт к постоянному увеличению этих расходов.
На Североамериканском континенте попытки обмана наблюдались уже у никогда не державшие в руках денег индейцев, встречавших первых поселенцев. Для взаимных расчётов они тогда использовали бусы из раковин. И так как чёрные ценились по курсу выше, аборигены срочно покрасили всю свою белую «валюту». Но более «цивилизованные» европейцы не ударили в грязь лицом: взамен индейцы получали фальшивые деньги. Чтобы не поощрять нелегальный бизнес, власти Массачусетса в 1661 г. запретили использование раковин в качестве денег.
Но и при переходе на звонкую валюту мошенникам не потребовалась особая квалификация: с края золотых или серебряных монет они соскабливали некоторое количество драгоценного металла. Более «находчивые» распиливали ценный кружок пополам и, заменив основной материал другим, соединяли половинки. Пришлось банкирам и торговцам вооружаться весами и простейшими устройствами, в которых с помощью набора щелей можно было проверить диаметр и толщину предъявленной монеты. Позднее в обращении появились деньги с выпуклым кругом по краю лицевой стороны или параллельными линиями на ребре. Подобную особенность можно встретить и на современных «даймах» и «квотерах» из дешёвого металла, хотя вряд ли найдутся желающие их царапать.
Не особенно усложнились задачи мошенников и с появлением в Массачусетсе бумажных денег. С помощью горячего утюга изображение с настоящей купюры они переносили на кусок ткани, а с неё - на бумагу. Отдельные мелкие детали дорисовывали вороньим пером. Умельцев в конце концов разоблачили.. От серьёзного наказания мастеров «гладильного» цеха спасло отсутствие улик: ткань после работы каждый раз уничтожали. А кара за подобные преступления в те времена была суровой. Известны случаи, когда виновные получали пожизненное заключение, их клеймили, отрезали уши.
По мере того как деньги начинали печатать другие колонии, расширяли свою деятельность и фальшивомонетчики. Осваивали они и новинки отрасли, получая теперь с одной медной пластины с выгравированным на ней изображением купюры до 5 тысяч копий. Естественно, усложнялась и борьба с жуликами. Известный учёный и изобретатель Бенджамин Франклин, владевший в начале XVIII века типографией в Филадельфии, печатал деньги, используя созданную им уникальную технологию нанесения на банкноты рельефных рисунков, повторяющих узор листьев различных пород деревьев.
В годы революции для ведения военных действий потребности в деньгах резко возросли .По решению Континентального Конгресса основной валютой для поселений стал испанский доллар. Его выпускали, не заботясь о качестве, что облегчало задачу мошенников. Усугубляла ситуацию Англия, «подбрасывая» непокорным колониям подделки, которые печатались тут же, на корабле «Финикс», стоявшем в гавани Нью-Йорка. Обилие бумажных купюр—и фальшивых и даже настоящих, но ничем не обеспеченных,— вынудило центральное правительство в 1781 г. поручить выпуск денег штатам, а все существующие банкноты изъять из обращения. Будущее показало, что это решение не привело к укреплению несовершенной финансовой системы молодого государства, а ещё больше расстроило её.
К 1801 г. в США существовали один федеральный банк и 30, получивших лицензии от штатов. Вопросы выпуска денег каждый штат решал самостоятельно. Похоже, что банкам это было выгодно: к 1813 г. их количество выросло до 208, а к началу Гражданской войны—превысило 1600. В результате в обращении уже находилось 7 тысяч банкнот (!) с различными «картинками». И желающим предлагались каталоги, содержащие рисунки фрагментов для печатания денег. Начался выпуск справочников с перечнем находящихся в обращении купюр—легальных и фальшивых. Один такой «каталог» 1839 г. должен был содержать 1395 (!) образцов. Но пока издание готовилось к печати, оно устарело: ряд банков обанкротился. Тщательно выполненные гравировальные пластины банкроты ваставляли на аукцион. Чем не идеальные условия для мошенников?. Пришло время вмешаться центральному правительству.
Во второй половине XIX века исключительное право печатания бумажных денег получило Казначейство США, для борьбы с потоком фальшивок была создана Секретная служба. Но, кроме организационных, требовались более серьёзные технические решения. Для банкнот стала применяться специальная прочная бумага регламентированных цветов, которая содержала кусочки слюды, шёлковую нить или водяные знаки. Приобретать её могли лишь по разрешению Правительства. Было решено ограничиваться на всех купюрах только фотографиями известных деятелей страны.
Но, как и прежде, любые попытки противодействовать фальшивомонетчикам успешно ими преодолевались. Вслед за Казначейством фотографию освоили мошенники. Опытные «мастера», склеив отпечатки обеих сторон банкноты, получали великолепные копии. Когда государство внедрило цветную фотографию, они применили и эту новинку, а затем и фотолитографию.
Среди фальшивомонетчиков встречались настоящие «фокусники». Работавший в типографии Уильям Броквей одновременно с выполнением заказов Казначейства изготовлял совместно с сообщником копии с полученных в банке гравировальных пластин и выпускал «левые» деньги. В ходе расследования его преступной деятельности выяснилось, что за свою карьеру он успел изготовить 10 млн. фальшивых долларов. Некоторые умельцы в ожидании суда выполняли эту «работу» в камерах. Большое количество «превосходных» долларовых купюр, вышедших из-за тюремных стен, вынудило Казначейство изъять из обращения всю партию легальных денег, послуживших основой для мошенников. Оценив мастерство этих «специалистов», руководство Секретной службы устроило их после отбытия наказания на государственную работу.
К концу XIX века в противостоянии государства с фальшивомонетчиками наметились новые тенденции. Большинство мошенников находилось в тюрьме, их оборудование и «продукцию» конфисковали, новая техника, применявшаяся Казначейством, была дорогой. И оставшиеся на свободе «мастера» предпочли заняться подделкой чеков и кредитных карточек. В результате к 1903 г. только одна из 100 тысяч долларовых банкнот была фальшивой.
В условиях временной передышки Казначейство предприняло ряд дополнительных мер. В 1929 г. с целью сокращения расходов размер всех купюр уменьшили на 30%. При любой модификации банкнота сохраняла тот же портрет и виньетку на обратной стороне.
После этого в бумажные деньги серьёзные изменения не вносились до конца 1990-х, когда резко снизились цены на новейшие компьютеры и принтеры, которые могли воспроизводить даже водяные знаки. Теперь государству противостояли не наивные аборигены с покрашенными бусами, а опытные мастера. Высококачественные фальшивые банкноты появлялись на той же неделе, что и настоящие. При этом 75% фальшивок производились за рубежом. Особенно отличались гангстеры Колумбии, которые отбеливали купюры, а затем печатали на качественной бумаге изображение 100 долларов.
Казначейству пришлось принимать новые меры. Усилилось внимание к качеству портретов, шёлковые полоски в бумаге заменили полимерной нитью, которая светилась под воздействием ультрафиолетовых лучей. Менять дизайн бумажных денег решили каждые 7—10 лет. В 2003 году в обращении появились новые «двадцатки», через год –50-долларовые купюры.
Апрель 2006 г. Впервые держу в руках 10-долларовую банкноту нового образца. При тех же размерах яркая новинка имеет больше защитных элементов: хаотично размещённые красные и синие волокна, уменьшённый портрет Ал. Гамильтона в виде водяного знака, видимая на просвет защитная нить с надписью «USA-10» и т. д. Получил эту «красавицу» на почте. Полагаю, что она настоящая и в дальнейшем окажется более сложной для мошенников. Но на полную победу, похоже, уже не надеется никто. Недаром в Казначействе не отказываются от идеи применения пластиковых купюр, которые с 1988 г. используются в Австралии.