Министр новый, заботы прежние

Факты. События. Комментарии
№24 (530)

В любой стране и при любом режиме пост министра финансов считается одним из самых важных, ключевых. Иной вопрос – кто его занимает? Мало быть специалистом высочайшей квалификации, нужно еще обладать тонким чутьем, сильной волей и авторитетом. Совсем непросто время от времени охлаждать политические амбиции остальных членов правительственного кабинета, соизмеряя реальные возможности страны с такими же реальными ее нуждами.
Был ли именно такой фигурой только что ушедший в отставку министр финансов США Джон Сноу? К сожалению, нет. Безукоризненный знаток своего дела, он целиком и полностью вписался в координаты Белого дома, послушно и во всем следовал политической линии президента. Его влияние на политику и экономику страны оказалось мизерным, а для абсолютного большинства американцев просто незаметным. В кругах специалистов Джон Сноу слыл человеком симпатичным, порядочным, однако недостаточно твердым. Это наконец поняли и в Белом доме и на пост министра финансов назначили другого специалиста – Генри Паулсона.
Один из ведущих сотрудников банковской фирмы «Голден-Сакс», долгое время работавший консультантом на Уолл-стрит, Паулсон, судя по его опыту, способен жестко сочетать финансовые интересы с политическими. Задача, между прочим, неимоверно трудная и многозначная. Наследство министру досталось незавидное, перечень сложных, но не терпящих отлагательства проблем может и напугать.
Вот лишь некоторые. Надо каким-то образом предотвратить банкротство крупных автомобилестроительных компаний и прежде всего «Дженерал Моторс». В противном случае без работы останутся сотни тысяч, а то и миллионы американцев. К тому же США утеряют важную и выгодную нишу на мировом рынке. Предстоит разобраться с тревожным дисбалансом федерального бюджета, с грядущими расходами на выплату пенсий стареющему населению, с хаотичными скачками в соотношении американского доллара и других признанных миром платежных средств. На инициативах нового министра финансов неизбежно скажутся ограничения, проистекающие из политических амбиций президентской администрации, а также исходящие от Конгресса, профсоюзов, влиятельных бизнесменов, даже от экономической стратегии Китая. Всего не перечесть.
По мнению известного обозревателя Роберта Даниэльсона, для того чтобы преодолеть многочисленные препятствия и добиться успеха, Генри Паулсону придется проявить настоящий героизм. Ведь он должен сделать то, чего никто в стране не хочет, – резко сократить расходы, поскольку в источниках доходов пока ощущается нехватка. Примерно такую же проблему пришлось решать в 1997 -98 годах тогдашнему министру финансов Роберту Рубину и главе Федерального резерва Алану Гринспену. С проблемой удалось справиться. Теперь пришла пора отличиться Паулсону и главе Федерального резерва Бену Бернанке.
Возможно, в подобном сравнении есть некоторый пережим. Сегодня экономическая ситуация в мире не столь тревожна, как почти 20 лет назад, она более стабильна. Хотя определенные основания для беспокойства существуют, и это понятно не только специалистам, но и рядовым гражданам. Все видят, что растут цены на многие товары и услуги. Бензин не исключение.
Как ни парадоксально, усиление инфляционных процессов отчасти явилось следствием экономического подъема последних трех лет. Увеличилось число рабочих мест, снизился до 4,6 процента уровень безработицы, выросла заработная плата, а значит, и расходы предпринимателей. Одновременно в оборот вошли дополнительные денежные ресурсы. В результате за последние 12 месяцев потребительские цены поднялись на 3,5 процента, чуть ли не вдвое выше, чем за весь 2003 год.
В американской статистике почему-то принято при исчислении инфляции иногда исключать из расчетов продовольственные товары и энергетику. Так, видимо, проще сохранять душевное спокойствие. При таком счете темп инфляции за те же 12 месяцев на треть превосходит показатель 2003 года. Федеральный резерв, по всей вероятности, продолжит практику постепенного повышения банковской процентной ставки. Это может притормозить рост инфляции, хотя полностью остановить процесс вряд ли удастся.
Сложности возникли на финансовом рынке. За прошедшую неделю основные биржевые индексы стремительно падали. И не только в Америке. То же самое происходит на японской, корейской, бразильской фондовых биржах. Дает себя знать глобализация экономики. Международные финансовые связи становятся все более тесными. В одиночку, самостоятельно решать даже свои собственные финансовые проблемы ни одна страна уже не в силах. Крупные компании США все чаще прибегают к инвестициям за пределами страны. Американский доллар потихоньку теряет устойчивость. Хуже всего, что, по наблюдениям ряда экспертов, мировой финансовый центр постепенно смещается из Нью-Йорка в Лондон.
Положение осложняют и другие факторы: острый дефицит американского внешнеторгового баланса, неумолимый рост цен на нефть, угрозы международного терроризма, необходимость как-то защитить внутренний рынок США от чрезмерной экспансии дешевых китайских товаров. Проблемы громоздятся, разбухают, ждут разрешения. Чтобы разобраться в них, требуются глубокие знания, упорство, политическая воля. И всю ответственность за последствия любого шага должен взять на себя министр финансов. Тяжелая ноша. Кажется, Джон Сноу удачно определил момент для того, чтобы покинуть свой пост, уступив его Генри Паулсону. Вовремя уйти – большое искусство.