ПОСЛЕДНИЕ ДОКУМЕНТЫ

Из штата в штат
№26 (532)

В американской юриспруденции значительное место занимает законодательство по защите интересов пожилых людей - Elder Law. Как только пожилой человек оказывается в доме для престарелых или в хосписе, когда его заболевание становится практически неизлечимым, возникает необходимость позаботиться о средствах для оплаты медицинских услуг, о передаче полномочий родственнику по общению с врачами и принятию соответствующих медицинских решений, по распоряжению имуществом, по решению других важных для уходящего из жизни человека вопросов. Elder Law охватывает все эти ситуации, отражая их в федеральном, штатном и муниципальном законодательстве.
Практически требования Elder Law реализуют многочисленные государственные ведомства на всех уровнях исполнительной ветви власти. Достаточно сослаться на Office for the Aging (штат Нью-Йорк) и Department for the Aging (город Нью-Йорк). Значительное количество благотворительных фондов считают своей обязанностью выделять средства на содержание малоимущих стариков. Понятно, что существует не менее значительное количество консультативных и адвокатских фирм, которые помогают более или менее состоятельным пожилым людям документально оформлять их пожелания таким образом, чтобы они соответствовали Elder Law.
Прежде чем перейти к сути дела, расскажу о сценке из реальной жизни. У моего приятеля - малоимущего пожилого человека, живущего за счет государства, - возникла необходимость вникнуть в суть проблемы составления траста, который позволил бы несколько охладить аппетит органов оказания государственной помощи, учитывающих его доходы. Траст - это специально оформленный банковский счет, на который могут поступать средства из законных источников и с которого они могут тратиться на благо владельца счета, не влияя при этом на размеры его государственных бенефитов. Однако это благо определяется не столько самим владельцем счета, сколько очень часто другим лицом - в соответствии со специальными, подчас неудобными правилами и законами.
С юридической точки зрения составления такого траста оказалось весьма сложным делом, и мой приятель решил проконсультироваться у адвоката. Посредник из адвокатской ассоциации направил его в адвокатский офис, специализирующийся в Elder Law. За беседу продолжительностью в 30 минут он должен быть заплатить 35 долларов, которые затем возвращались посреднику. Адвокат-консультант сразу же предупредила моего приятеля, что после истечения 30 минут беседы все дополнительное время консультирования обойдется ему из расчета 375 долларов в час, поэтому длилась она 26 минут. Стало ясно, что при таких расценках адвокатских услуг перспектива создания полезного счета для бедняка, живущего на государственные пособия, отодвигается на неопределенное время, если вдруг на него не свалится наследство, выигрыш в лотерею или в суде по случаю автомобильного инцидента.
Однако трасты - не самый главный вид бизнеса специалистов Elder Law. Печально известные Америке в течение последних 30 лет истории Карен Куинлан, Ненси Крузан и особенно Терри Шиаво заставляют людей делать вывод, что современная медицина способна держать физически недееспособного человека юридически живым (работает сердце, легкие, почки при безработном мозге), хотя последний, скорее всего, этого не желает. Предел жизни начинает определять не физиология, а узаконенное адвокатами мнение родственников. Здесь роль, а следовательно и цена, адвоката и финансового консультанта приобретает большое значение. Именно с ними нужно обсуждать тему завещания, получение или выдачу различных доверенностей, которые смогут повлиять на судьбу как самого завещателя, так и его имущества. Именно этим специалистам приходится готовить последние документы, с которыми человека заканчивает свою жизнь.
Один из них - Бернард Крукс выразил мнение, что «люди не любят рассуждать о смерти и болезнях, но чем раньше они начнут заниматься этими вопросами, тем легче специалистам будет с ними разобраться и подготовить необходимые документы». Подобные ему финансовые консультанты и адвокаты в одном лице начинают обычно свою работу с обсуждения с клиентом возможности оплаты медицинских услуг на последних этапах его жизни за счет страховки или денежных накоплений. Имеется в виду по возможности сохранить от преждевременной реализации то имущество, которое может быть передано по наследству. Не стоит забывать, что, например, такой вид медицинского обслуживания как пребывание в доме для престарелых в Нью-Йорке обходится до 150 тысяч долларов в год. Поэтому наличие у клиента хорошей медицинской страховки становится критически важным.
Очень часто специалисту в Elder Law приходится давать не только консультации. Удрученный клиент, не во всем доверяя родственникам, склоняется к идее поручить юристу также и распоряжение имуществом, для чего на него оформляется специальная доверенность. Еще одна специфическая доверенность или health-care proxy должна быть выдана юристу, чтобы он имел право непосредственно общаться с врачами, выслушивать их мнения и выдвигать свои. Понятно, что от обладателя такого документа требуется соответствующая грамотность в медицине. Наконец, на завершающий период жизни клиента, когда он находится при смерти или в растительном состоянии закон дает возможность подготовки living will - свода медицинских директив врачам.
Родственники могут, конечно, часть функций взять на себя, но поскольку они обычно не знают всей этой документальной процедуры, им в любом случае рекомендуют заблаговременно начать общаться с адвокатом-консультантом, чтобы избегнуть трудно исправимых ошибок. «Люди подчас подписывают документы, не вникая в их содержание, или забывают обновлять те из них, которые были написаны по поводу совершенно других ситуаций», - предупреждает Фердинандо Мирархи - автор веб-сайта livingwillconsultant.com. Он призывает не пользоваться бездумно готовыми формами документов, а подходить к ним индивидуально, в соответствии с условиями конкретного клиента и консультациями с врачами. Специалисты предупреждают о необходимости думать не только о судьбе имущества клиента после его смерти, но и о судьбе этого имущества еще при жизни клиента, когда он становится инвалидом или недееспособным. От тех, кому дается официально оформленное полномочие на осуществление living will, требуется, чтобы их моральные, этические и религиозные представления соответствовали таким же качествам перешедшего в недееспособное состояние больного.
Грамотный человек может попытаться сэкономить деньги и решить документальные вопросы самостоятельно. Для этого, например, очень полезен веб-сайт крупнейшей американской организации пенсионеров AARP www.aarp.org/families/legal_issues/legal_guides/, на котором любознательных знакомят с инструкциями, как самому подготовить доверенность для адвоката, нанять профессиональную сиделку для тяжело больного родственника, подготовить завещание. Тем же, кто пожелает глубже вникнуть в эту тему, большую помощь может оказать подготовленный Ассоциацией адвокатов штата Нью-Йорк веб-сайт www.seniorlaw.com/resource.htm.