Боковые столкновениЯ автомобилей -самые опасные

Советы специалистов
№27 (533)

Приблизительно двадцать тысяч американцев гибнет каждый год из-за того, что двери и стенки легковых автомобилей не выдерживают ударов более тяжелых внедорожников (SUV) и пикапов, которые в последнее десятилетие стали в Америке очень популярными. При этом статистика говорит, что боковые воздушные подушки безопасности могут сократить смертность в результате подобных аварий почти наполовину.
Недавние аварийные тесты Страхового института по безопасности движения на хайвеях (Insurance Institute for Highway Safety - IIHS) подтвердили этот вывод, одновременно показав, что не все новые модели автомобилей одинаково боятся боковых столкновений. В частности, такие семейные седаны, как Chevrolet Impala 2006 года, Ford Five Hundred/Mercury Montego и Toyota Avalon, все оснащенные стандартными боковыми подушками безопасности, получили в этих тестах самые высокие оценки.
Боковые подушки, которые дополняют фронтальные, расположенные на рулевой колонке и перед передним пассажиром, устанавливаются сбоку в спинках или подушках автомобильных сидений, а также над дверными проемами (так называемые “занавески”).
Первые защищают плечевой пояс, грудную клетку, живот и таз, а “занавески” предохраняют от боковых ударов головы пассажиров, сидящих как спереди, так и сзади. Подушки надуваются перед боковыми окнами внутри салона за несколько тысячных долей секунды и остаются надутыми примерно три секунды для обеспечения максимальной защиты в случае многократных ударов.
Насколько они необходимы для обеспечения безопасности пассажиров, показали тесты той же модели Ford Five Hundred со снятыми боковыми подушками. На этот раз автомобиль заработал самую плохую отметку. (IIHS оценивает безопасность автомобилей при боковом столкновении по следующей шкале: “хорошая”, “приемлемая”, “средняя” или “плохая”).
Таким образом, воздушные боковые подушки играют важную роль в пассажирской безопасности, но не могут служить панацеей. Не менее важной является также конструкция автомобиля. Так, безопасность не имеющих боковых подушек и выполненных на одной и той же базе моделей Chrysler 300 и Dodge Charger была оценена как “плохая”, причем даже установка на них подушек не смогла поднять их оценку выше “средней”.
По той же самой причине Buick LaCrosse 2006 года и Pontiac Grand Prix тоже были оценены только как “средние”. Подушки хорошо прикрывали в них головы, но туловище оставалось плохо защищенным.
Другими словами, наличие воздушной “занавески” еще не гарантирует лучшей безопасности. Оборудованные ими Buick Lucerne и Hyundai Azera сдали экзамен на противостояние боковым ударам лишь немного лучше, что, однако, не может удовлетворить создателей этих новых моделей.
По даным Страхового института по безопасности движения, почти 40 процентов всех моделей 2006 года оборудовано стандартными боковыми воздушными подушками безопасности. Автомобилестроительные компании, выпускающие свои машины без них, предлагают покупателям устанавливать их дополнительно.
Поэтому эксперты журнала Consumer Reports настаивают на том, чтобы каждый, кто собирается приобрести новый автомобиль, обязательно позаботился об оснащении его всеми имеющимися в распоряжении промышленности средствами безопасности.
Боковые подушки - “занавески” обойдутся вам приблизительно в 400 долларов, а в комплекте с другим оборудованием они могут “потянуть” и на 3000 долларов. (Получить больше информации о воздушных подушках можно в разделе журнала Guide to Safety Features).
Познакомиться с детальным описанием тестов IIHS и их результатами можно на вебсайте Института www.iihs.org. Результаты правительственных краш-тестов публикуются на вебсайте Национальной администрации по безопасности движения на хайвеях.
Подписчики вебсайта ConsumerReports.org могут получить в нем доступ к составленному журналом рейтингу безопасности всех новых автомобильных моделей.


Consumer Reports предупреждает

Компании, продающие через интернет рецептурные лекарства и пищевые добавки, пишет журнал, пытаются нажиться на связанных с птичьим гриппом страхах, предлагая медикаменты, которые являются ненужными, неэффективными, а возможно, и вредными. При этом в вебсайтах интернет-аптек появляются коммерческие предложения, которых, по мнению официальных экспертов, следует остерегаться. Чаще других среди них фигурируют призывы следующего содержания:
“Запасайтесь противовирусными препаратами, пока они еще имеются в продаже!” Покупать впрок такие лекарства, как oseltamivir (Tamiflu) или zanamivir (Relenza), - плохая идея. Чем больше людей начнут скупать эти препараты, не имея в том острой нужды, тем скорее на нормальном, в том числе и международном, фармацевтическом рынке может начаться их нехватка, особенно нетерпимая в случае возникновения пандемии. Но это не все. Наличие дома таких запасов может подвигнуть вас или членов вашей семьи принимать лекарство, когда это не является необходимым, например, когда у вас просто сильный насморк. При таком необоснованном приеме вы можете столкнуться с вредными побочными эффектами и увеличить сопротивляемость организма по отношению к тому или другому препарату. В результате, когда их действительно нужно будет принимать, они не окажут на вас должного целительного воздействия.
“Самое лучшее, что можно сказать о продающемся в интернете Tamiflu, - то, что здесь на него не требуют рецепта!”
Действительно, рецепта не требуют. Но одновременно не гарантируют и качества, соответствующего требованиям государственного контроля. Федеральная администрация по контролю за пищевыми продуктами и лекарствами (FDA), американские Таможня и Агентство по защите границы уже перехватывали следующие в Соединенные Штаты грузы “непатентованного” (generic) Tamiflu, содержащего только витамин C в смеси с другими неэффективными в борьбе с птичьим гриппом веществами. Так что боязнь нарваться на поддельные лекарства - веская причина для покупателя избегать интернет-аптек, предлагающих средства против птичьего гриппа.
“Для того чтобы предотвратить заболевание птичьим гриппом, пользуйтесь природными натуральными средствами!”
Эксперты журнала Consumer Reports не смогли найти никакого опубликованного научного доказательства того, что какие-нибудь целебные травы или пищевые добавки способствуют профилактике птичьего гриппа. В частности, активно предлагавшееся для лечения птичьего гриппа и других недугов коллоидное серебро при проверке оказалось не только бесполезным, но и вредным, поскольку даже малые его дозы накапливались в организме, достигая опасных для здоровья концентраций.
Столь же сомнительным оказалось на поверку и другое натуральное средство - сироп черной бузины. Несмотря на то, что он иногда облегчает симптомы сезонного гриппа, его отрицательное воздействие на вирус птичьего гриппа остается недоказанным.
Нужно учитывать еще и то, что нет никакой гарантии, что травы или пищевые добавки на самом деле содержат те ингредиенты, которые указаны на их этикетках. Ведь по закону эти продукты не подлежат контролю со стороны правительственных органов.
Вот почему FDA приняла меры к тому, чтобы остановить вводящих потребителей в заблуждение изготовителей многих, якобы лечебных, натуральных продуктов.


ЭлектроннаЯ стража у домашних бассейнов

Грустная федеральная статистика говорит, что каждый год в домашних плавательных бассейнах Соединенных Штатов тонет более трехсот детей моложе пятнадцати лет. Чтобы уменьшить эту трагическую цифру, промышленные фирмы разработали и продают специальные сигнализаторы (рoolguards), которые поднимают тревогу в том случае, если в бассейне неожиданно оказывается ребенок или взрослый человек.
Однако, как показали испытания, проведенные экспертами журнала Consumer Reports, не все эти устройства работают достаточно надежно: во время тестирования только два из семи подобных приборов полностью соответствовали поставленным перед ними требованиям, а три модели вообще были признаны негодными.
Большинство сигнализаторов тревоги используют датчики, реагирующие на движение в воде постороннего тела. Одни из них могут плавать в воде, другие прикрепляются к борту бассейна. Некоторые датчики работают как внутри бассейна, так и над ним; другие – только внутри или только снаружи.
С целью проверки различных моделей сигнализаторов испытатели бросали в бассейн 18-фунтовый манекен, имитирующий маленького ребенка. При этом, в соответствии со стандартами Американского общества по испытанию материалов, в течение двадцати секунд должен был звучать тревожный сигнал громкостью более 85 децибел, хорошо слышный около бассейна и в доме его владельцев. В то же время сигнализатор не должен реагировать на ветер, дующий со скоростью 15 миль в час, и мелкие предметы вроде случайно шлепнувшегося в воду баскетбольного мяча.
В ходе испытаний сигнализаторы таких марок, как Pool S.O.S., PoolEye PE21 и Pool Patrol, были признаны не соответствующими техническим условиям из-за того, что не могли выдавать сигнал тревоги в течение заданных двадцати секунд. Еще одна модель - PoolEye PE13 слишком часто создавала ложные тревоги.
Не оправдала ожиданий и система безопасности Turtle Standard, представляющая собой датчик, надеваемый на запястье ребенка и поднимающий тревогу, когда он оказывается в воде. Мало того, что он срабатывает только при несчастье с носителем датчика-браслета и не обращает внимания на сорвавшихся в воду его маленьких друзей, но еще к тому же датчик нуждается в дополнительном радиопередатчике, передающем сигнал тревоги от бассейна к дому, откуда может прийти помощь.
И все же, как уже говорилось, два испытанных журналом Consumer Reports сигнализатора тревоги оказались достаточно эффективными и вполне достойными того, чтобы покупатели остановились именно на них. Но даже они, предупреждает доктор Джули Гилкрист, эпидемиолог федеральных Центров по контролю и предупреждению болезней, не смогут заменить требуемого законом ограждения с запирающимися калитками вокруг бассейна.


Как лучше построить летнюю кухню

Многим жителям страны, недавно осуществившим главную американскую мечту и наконец-то переехавшим в собственный дом, через какое-то время хочется обустроить у себя во дворе или в специальной пристройке летнюю кухню. Согласно данным занимающейся опросами населения компании nQuery, только в течение следующего года таких домовладельцев будет насчитываться в стране более миллиона. При этом примерно третья часть их не будет знать, как это лучше сделать.
Как пишет журнал Consumer Reports, каждый будущий владелец такой кухни прежде всего собирается установить в ней гриль. Один думает пользоваться им круглый год, другой - разжигать его только во время не слишком частых встреч с друзьями и знакомыми. И в зависимости от этого решает, что же он хочет построить – окруженную деревьями и кустами открытую площадку с выложенным каменными плитами полом и мраморными или гранитными “прилавками” – столами, или легкую укрытую крышей уютную пристройку к основному дому, расширив таким образом его “жилую площадь”.
Тут будет уместно сказать, что хорошо спроектированная наружная кухня, требующая определенных капиталовложений, в то же время может существенно повысить продажную цену вашего жилья, что совсем немаловажно, учитывая нередко возникающую у американцев необходимость сменить местожительство с целью приблизить его к месту очередной работы.
Независимо от того, строите ли вы вашу кухню на пустом месте, в существующем внутреннем дворике-патио или на открытой веранде, перед вами неизбежно встанет вопрос об оборудовании и обстановке будущего помещения. Приведенные журналом Consumer Reports рейтинги выпускаемых промышленностью современных грилей, холодильников, отопительных систем, в том числе установок для подогрева внутренних двориков, наборов легкой переносной мебели и пр. и пр., помогут вам сделать правильный выбор.
Публикует журнал и рекомендации по строительству летних кухонь. Ниже приводятся некоторые из них:
Сначала решите, что вы собираетесь строить. Это, в первую очередь, определит величину будущих расходов, что, согласитесь, очень важно. Если вы предпочитаете отдыхать на свежем воздухе и наметили приобрести для этого газовый гриль, который может удовлетворить большинство ваших кулинарных потребностей, вам придется потратить на все про все сравнительно немного – примерно от 200 до 500 долларов. Если же этого вам недостаточно и вы задумали создать полностью закрытую и хорошо оборудованную летнюю кухню, которая будет конкурировать с ее внутренней капитальной версией, сумма может возрасти многократно.
Серьезно продумайте, где лучше разместить гриль. Главное - оградить дом и ваших гостей от дыма. Поэтому лучше всего поместить гриль подальше от дверей дома и ниже преобладающих в вашей местности ветров. Если гриль устанавливается в кухне, построенной во внутреннем дворике, его придется снабдить устройством для вентиляции. Если в вашей летней кухне не планируется иметь никакого оборудования, кроме гриля, проложите от него к дому самую короткую и прямую дорожку, чтобы облегчить доставку во двор продуктов и посуды.
Кухня должна быть надежно защищена от непогоды. Крыша или навес над ней могут обеспечить укрытие от дождя, но они все же не спасут от проникновения сюда влаги. Поэтому используйте при строительстве только те приборы, электрику и трубы, которые предназначены для наружного применения. Выбирайте стойкие против атмосферных воздействий строительные материалы типа специально обработанной древесины и не боящихся воды керамической плитки, камня или бетона. При закладке фундамента не забудьте сделать его с соответствующим наклоном для отвода от него дождевых стоков.
Освещение и тепло. Если вы строите кухню во дворе, она должна быть хорошо освещена. Идеи о том, как это лучше осуществить, можно найти в журнале Consumer Reports. Там же печатаются рейтинги различных осветительных систем и приборов.
А чтобы в вашей открытой кухне было тепло не только летом, но и в холодные времена года, в ней можно установить специальные нагреватели. Познакомиться с ними тоже можно на страницах Consumer Reports.
Не забудьте о безопасности. Все выходы из кухни должны быть всегда свободны и легко доступны. Очень важно также, чтобы водопроводные и газовые магистрали легко отключались и ими было удобно управлять.