Город ангелов пересаживается на велосипед

Америка
№21 (840)
«Русский Базар» неоднократно отдавал свои страницы материалам о развитии в Америке двухколесного транспорта – теме, особенно актуальной во времена практически непрерывного роста цен на автомобильное горючее. «Велосипедизация» всей страны продолжается, и сегодня мы рассказываем о том, как она проходит в одном из крупнейших мировых культурных, научных, экономических и образовательных центров - Лос-Анджелесе.
 
В одно теплое апрельское утро в большой части гигантского города, немыслимого без автомобилей, они вдруг исчезли почти полностью. На пять часов улицы захватили десятки тысяч человек на велосипедах – взрослые и дети, белые и черные, латинос и китайцы...
 
В этот воскресный день во втором по численности населения мегаполисе Соединенных Штатов в четвертый раз проведился всенародный праздник, известный как CicLAvia.
 
Впрочем, отведенного на него городскими властями времени, людям не хватило.
 
Велосипедные прогулки продолжились ночью. На улицах можно было встретить девушек и бабушек на женских велосипедах, прохожих пугали обнаженные ездоки, через перекрестки пролетали сопровождаемые полицейскими группы спортсменов.
 
Через день, во вторник состоялась церемония «Благословения велосипедистов» - с раввином и католическим священником, окроплявшим участников святой водой, а затем благодарные байкеры посетили госпиталь Добрых самаритян, который на протяжении многих лет лечит всех пострадавших в ходе поездок на двухколесных машинах - с мотором и без.
 
Велосипед здесь уже давно перестал быть транспортом стремительных и юрких посыльных или смельчаков- камикадзе. На специальных дорожках на пляжах местной Венеции и Санта-Моники катаются молодые и старые представители среднего класса, в их числе и те, кому нравится шокировать окружающих, хвастаясь тем, что не владеют автомобилем.
 
Ярым сторонником велосипеда считается даже мэр Антонио Вилларайгоса, не изменивший своей привязанности к двухколесной машине даже после того, как попал на ней в автомобильную катастрофу и сломал локоть.
 
При этом свою преданность велосипеду он передал горсовету, который старается оградить велосипедистов от притеснений владельцев автомобилей.
 
Смешно было бы утверждать, что во всех американских городах собираются отказаться от автомобиля ради велосипеда.
 
Не скажешь такого и о Нью-Йорке или Портленде, штат Орегон, которые давно опередили Лос-Анджелес в стремлении облегчить жизнь своим велосипедистам. Однако то, что велосипед и здесь становится неотъемлемой частью транспортной сети, совершенно бесспорно.
 
«Когда я в конце 1970-х годов училась в лос-анджелесском Occidental College, велосипед там использовали только для отдыха и развлечений, - говорит Джанет Садик-Хан, нынешний транспортный комиссар Нью-Йорка, занимающего лидирующие позиции в стране по протяженности велосипедных дорожек. – И очень интересно наблюдать, как их сеть быстро расширяется в Калифорнии».
 
Впрочем, было бы странно, если бы этого не происходило. Уж больно подходит для велосипедистов этот огромный город с его теплым климатом,  редкими дождями, отсутствием снега, большими расстояниями и населением, которое увлекается фитнесом. А вечно забитые автотранспортом улицы и бензин, цена которого приближается к 5 долларам за галлон, еще один веский довод в пользу двухколесных машин.
 
Меняется в Лос-Анджелесе и отношение населения к велосипедистам, которые жаловались, что Департамент полиции обвинял их в любом конфликте с участием автомобиля и штрафовал за самые незначительные нарушения. Тем отраднее для них было поведение стражей закона, о котором они сочли необходимым сообщить всем  горожанам:
 
«Группа велосипедистов-любителей Midnight Ridazz выражает искреннюю благодарность полиции Лос-Анджелеса и особенно офицеру, не назвавшему своего имени, которые сопровождали нас в очередной поездке по городским улицам».
 
Конечно, не все жители города относятся к велосипедистам лойяльно. Достаточно вспомнить нашумевший случай, когда ехавший в машине врач был приговорен к пяти годам тюрьмы за нападение в районе Брентвуд на двух велосипедистов.
 
Впрочем, неправыми бывают обе стороны. Как написал в своей колонке в Los Angeles Times летом прошлого года Гектор Тобар, «люди могут быть столь же безрассудными на велосипеде, как и тогда, когда они находятся за рулем автомобиля». 
 
Его поддерживает и Дамиан Ньютон, основатель и редактор Los Angeles Streetsblog, который защищает велосипедистов и пешеходов: 
 
«Я вижу как велосипедисты, не останавливаясь, проскакивают знаки «Stop», но так же поступает примерно столько же водителей машин».
 
А сами велосипедисты уверены, что представление о Лос-Анджелесе как городе, особенно враждебном к ним, сильно преувеличено.
 
«Это большое заблуждение, - настаивает и Игги Кортес, менеджер местного велосипедного магазина Orange 20 Bikes. - Вы можете услышать это только от людей, которые никогда не ездили здесь на велосипеде».
 
Это мнение подтверждается планом, утвержденным в городе в марте прошлого года. Он предусматривает создание в течение ближайших 30 лет около 1350 миль дорожек и специальных полос для велосипедов. При этом, когда план только рассматривался, в городе уже существовало 350 миль таких путей.
 
Координатор Департамента городского транспорта Натан Бэйрд, сказал, что в прошлом году город построил 19 новых миль велосипедных дорожек, 35 миль - в этом, и намерен строить по 40 миль велосипедных дорожек в год в течение ближайших пяти лет.
 
Это будет нелегко: конкуренция за дорожное пространство здесь особенно велика, поскольку городские улицы имеют крошечные тротуары и большое количество полос движения для автомобилей.
 
«И тем не менее, популярность двухколесных машин растет практически везде, - сказала Дженнифер Клоснер, исполнительный директор Коалиции велосипедистов графства Лос-Анджелес. – Все мы своими глазами видим, как все больше и больше людей пересаживаются на велосипеды и используют их в любое время дня и ночи».