враЧи “под колпаком” властей

Из штата в штат
№33 (539)

Президент Буш и его команда никак не могут оставить в покое Медикер. Тут добавят, там урежут, тут стянут, там перекроят. Все – с благими намерениями, но не всегда с удачными результатами.
Совсем недавно мы писали о том, что президент намерен сократить выплаты госпиталям по Медикеру. А на днях администрация Буша внесла еще одно предложение: урезать на 5.1 процента выплаты по этой программе докторам. По планам президента и его команды, уже в 2007 году врачи будут получать меньше средств за лечение пожилых и недееспособных американцев, в том числе – русскоязычных.
Государственные медстраховки вроде Медикера и Медикейда, конечно, значительно облегчают часть пожилых и больных людей, но и очень усложняют систему медобслуживания. Вместо обычных трех ее участников – врача, который лечит, страховой компании, которая платит ему львиную долю за лечение, и пациента, который лечится и доплачивает врачу за оказанные им услуги, в сферах Медикейда и Медикера фигурируют и другие заинтересованные стороны. Налогоплательщики, которые регулярно отстегивают от своих заработков в пользу государственных страховок, и федеральное правительство, которому необходимо держать эти страховки под контролем, сдерживая их постоянное раздувание.
Правительство, естественно, составляет планы ежегодных расходов на обе программы и ставит вокруг них ограды в виде правил и цифр. Но Медикер и Медикейд не всегда вмещаются в отведенные для них пределы и, ломая всевозможные ограды, выходят из берегов. Тогда правительству приходится спасать положение - загонять разгулявшуюся «стихию» в прежние рамки или ставить на ее пути новые преграды. Президент и его команда вносят на рассмотрение Конгресса свой, как правило, радикальный план обуздания стихии, Конгресс, как правило, делает этот план более умеренным и постепенно все возвращается на круги своя.
Очередное наступление федерального правительства на Медикер тоже объясняется таким «половодьем»: расходы на докторов в рамках этой программы стали расти быстрее, чем предполагалось, опережая ежегодные планы и стандартные формулы.
По словам администратора Centers for Medicare and Medicaid Services Марка МакКлеллана, быстрый рост расходов на выплаты врачам обусловлен тем, что врачи стали обслуживать получателей Медикера чаще и лучше, чем раньше. Возможно, иные доктора руководствуются скорее корыстными, чем благородными мотивами, и думают больше о выбивании дополнительных средств из казны Медикера, чем о качественном лечении пенсионеров. Но, так или иначе, расходы растут не по дням, а по часам, и на плечи налогоплательщиков ложится все более тяжкое бремя.
В данном случае, кстати, раскошеливаться приходится не только налогоплательщикам, но и... получателям Медикера. Дело в том, что premiums пенсионеров (их ежегодные взносы в казну этой государственной медстраховки) должны, по правилам, покрывать 25 процентов расходов Медикера D, то есть той части программы, которая платит докторам и медицинским офисам.
Как отметил в беседе с корреспондентом «Нью-Йорк таймс» Марк МакКлеллан, ежегодные взносы пенсионеров возрастут в следующем году на 11 процентов, достигнув 98.40 доллара. Учтите, что при этом пожилым людям надо делать взносы и в Медикер D, который оплачивает рецептурные лекарства. Но если предложение Буша и его команды будет принято и Медикер будет платить врачам на 5.1 процента меньше, то premiums его получателей тоже не подскочат, а застынут на месте.
«Нынешняя система выплат врачам по Медикеру не может оставаться неизменной, - заявил МакКлеллан. – Она обременительна как для налогоплательщиков, так и для получателей Медикера»
Белый дом, Конгресс и объединения врачей уже много месяцев подряд обсуждают важный и сложный вопрос: как сделать выплаты докторам по Медикеру адекватными качеству услуг, которые они оказывают получателям этой программы. Но до сих пор никто еще не внес дельного, толкового или даже более или менее четко сформулированного предложения.
В настоящее время Медикер получают 42 миллиона пожилых американцев. По подсчетам экспертов, в следующем, 2007 году Медикер должен выплатить 61.5 млрд. долларов 875,000 докторов и других медработников. А в течение ближайших пяти лет выплаты докторам обойдутся правительству в 13 миллиардов долларов.
Некоторые законодатели считают, что сокращение выплат врачам не приведет к нужным результатам и не позволит правительству сберечь средства. Так, Доналд Маррон, директор Congressional Budget Office, сказал, что подобные опыты уже проводились в прошлом, и врачи реагировали на урезание их «гонораров» по Медикеру однозначно: компенсировали убытки, чаще принимая пациентов-пенсионеров и назначая им дополнительные процедуры. Маррон выразил опасение, что некоторые врачи, возмущенные очередным покушением на их карманы, вообще откажутся принимать Медикер, а их пожилым пациентам придется искать им замену.
В борьбе с докторами администрация Буша решила прибегнуть к еще одному маневру: потребовать от госпиталей отчеты об инвестициях врачей в эти учреждения и об их доходах. Многие врачи, работающие в госпиталях, специализирующихся на кардиологии или ортопедии, инвестируют определенные средства в эти учреждения, приобретая их акции. В соответствии с федеральным законом, в процентном отношении доходы докторов-вкладчиков не должны превышать их инвестиции. Так, если врач приобрел два процента акций, то его доходы не должны превышать двух процентов доходов всего госпиталя. Однако если врач очень уж старательно и интенсивно обслуживает пациентов (в частности, пациентов, получающих Медикер), то его доходы заметно растут и в конечном итоге могут составить не два, а все восемь или десять процентов доходов госпиталя. По мнению руководителей Медикера, врачи часто нарушают федеральный закон, и отчеты госпиталей, затребованные администрацией Буша, могут это подтвердить. Госпитали, которые откажутся пойти властям навстречу, будут платить внушительные штрафы – 10,000 долларов в день! Кроме того, они должны будут информировать пациентов (в частности, пациентов, получающих Медикер) о том, входят ли лечащие их врачи в число инвесторов и связывают ли их с госпиталями «особые» отношения.
Итак, власти, группы, отстаивающие интересы докторов, и руководители Медикера спорят о том, как сэкономить средства программы и при этом не обделить врачей, которые лечат пенсионеров. Мнением самих пенсионеров, как ни странно, никто не интересуется. Почему-то все уверены в том, что пожилым людям лучше отказаться от качественного медобслуживания, чем ежегодно вносить в казну Медикера дополнительные 9.90 доллара. Администрация Буша не сомневается, что интересы пенсионеров в данном случае совпадают с ее собственными интересами. Но ведь не исключено, что пожилые получатели Медикера готовы вносить в его копилку на несколько долларов больше, если при этом их будут лучше лечить? Может быть, в данном случае интересы пенсионеров совпадают с интересами лечащих их врачей?