дела и делишки Стенфорда Уайта

Литературная гостиная
№37 (543)

Если в Бруклине сесть на поезд линии «D» и выйти на станции Grand street в Манхэттене, то окажешься почти в самом центре Чайнатауна. Здесь сразу же вливаешься в бурлящий китайский муравейник, в чуждую языковую среду. Вокруг пестрят иероглифические надписи и преследуют непривычные запахи. Но довольно трудно в этом Китай-городе найти здания, которые несли бы на себе черты типичной дальневосточной архитектуры. Зато легко отыскать следы того, что называется теперь «Little Italy». Так, всего в одном квартале от вышеупомянутой станции, на углу улиц Grand и Bowery стоит величественное старое здание Bowery Savings Bank, о чем говорит надпись на фризе. Правда, сейчас там никакого банка нет, но об этом чуть позже. Оно было построено в 1895 году в неоклассическом стиле - по проекту Стенфорда Уайта и привлекает внимание солидной монументальностью, а своим обликом напоминает о давно ушедшей эпохе. У него имеется два парадных входа – один Grand Street, а другой - Bowery. Величественная арка перед входом в здание с этой улицы ограничена по сторонам двумя коринфскими колоннами, поддерживающими треугольный фронтон с барельефами. По бокам от входа сидят два огромных каменных льва, а под дугою арки выбита надпись «Chartered» и дата латинскими цифрами : AD. MDCCCXXXIV, свидетельствующая о том, что банк был основан в 1834 году.
Интересен и, по моему мнению, в какой-то степени даже забавен рельеф на фронтоне, в центре которого находятся большие круглые часы. По сторонам от циферблата сидят мужчина и женщина - почти рабочий и колхозница.
Рабочий держит молот, за спиной у него прячется лев, а у «колхозницы» в руке не серп, а ручное зеркало. Около нее тоже стоит лев, но она с ним обращается более фамильярно, чем мужчина, обнимая грозного зверя за шею. Забавным же в этой аллегорической композиции мне кажется то, что оба льва выглядят карликами по сравнению с человеческими фигурами. Судя по гривам, это взрослые львы, а на львята, но попали они на рельеф из Лилипутии. Или наоборот - люди там из страны великанов.
Как я уже упоминал, здание Bowery Savings Bank является творением Стенфорда Уайта. Этот человек был одним из самых выдающихся американских архитекторов. Родился в 1853 году в Нью-Йорке в семье известного журналиста. С раннего детства Стенфорд проявлял большие способности к рисованию и черчению. В девятнадцатилетнем возрасте он был принят в качестве ученика в архитектурную фирму Гэмбрила и Ричардсона и вскоре стал первым помощником самого Генри Ричардсона – выдающегося американского архитектора того времени, создателя собственного стиля, вошедшего в историю под названием «Richardsonian Romanesque». В 1878 году Уайт отправился в полуторагодичное турне по Европе, а вернувшись оттуда, стал соучредителем одной из самых престижных в стране архитектурных фирм МакКима, Мида и Уайта. И хотя его фамилия в этом списке стоит на последнем месте, именно благодаря выдающемуся творческому таланту Уайта фирма получила широчайшее признание.
На протяжении всей своей незаурядной карьеры Уайт получал множество предложений для разработки планов различных частных резиденций и общественных зданий. По его проектам строились жилые дома богатейших нью-йоркских семейств, самые известные в стране концертные арены, церкви и другие сооружения, многие из которых сохранились до наших дней и стали историческими памятниками и городскими достопримечательностями.
Это он спроектировал Арку в Вашингтон-сквере к столетию со дня инаугурации Джорджа Вашингтона, дворец на Пятой авеню, которым владело семейство Рокфеллеров, нью-йоркский Геральд-билдинг, Тиффани-билдинг, здание Бостонской публичной библиотеки, несколько филиалов нью-йоркской публичной библиотеки и здание первого Bowery Savings Bank, с которого я начал свой рассказ.
Сегодня в обширных помещениях бывшего банка располагается один из самых престижных в Нью-Йорке залов для проведения семейных торжеств - «Capitale». Этот ресторан имеет площадь в 40 тысяч квадратных футов. Его банкетный зал поражает своими размерами и красотой. Когда я впервые попал туда, то не смог сдержать восхищения: великолепный зал, перекрытый почти двадцатиметровой высоты слегка закругленным по краям потолком, в центре которого сверкает янтарем огромное, венецианского стекла световое окно, массивные коринфские колонны по краям и темно-желтый, мозаичный мраморный пол. Банкетный зал Capitale был открыт в 2002 году - после ремонта, обошедшегося его нынешнему хозяину Сету Гринбергу в четыре миллиона долларов.
В 1966 году здание Bowery Savings Bank было занесено в регистр исторических памятников.
Однако Стенфорд Уайт занимался не только проектированием архитектурных сооружений. Много времени он уделял также дизайну ювелирных украшений, мебели и интерьеров, активно сотрудничал со знаменитым скульптором Огюстом Сент-Годеном, создавая постаменты для его скульптур, считался крупным специалистом по антиквариату.
А вот в жизни Стенфорд Уайт был изрядным ловеласом, причем не гнушался малолетних девочек. Будучи уже женатым человеком, часто устраивал ночные оргии, имел множество любовниц. Одной из них была известная красавица, модель, актриса и хористка Эвелин Несбит. Стэнфорд Уайт соблазнил ее, когда ей было 15 лет. В 1905 году после настойчивых ухаживаний и нескольких отвергнутых предложений Эвелин вышла замуж за Харри Тоу - сына угольного и железнодорожного магната из Питтсбурга. Он был несдержан, вспыльчив и ревнив, но для этого у него, видимо, были основания. В злосчастный день 25 июня 1906 года, то есть ровно сто лет назад, в ресторане театра Мэдисон-сквер-гарден, построенного, кстати, по проекту Уайта, ревнивый муж после спектакля застал свою жену Эвелин с архитектором и выстрелил ему в лицо три раза, убив на месте. Поначалу убийство этого человека вызвало даже одобрение среди некоторых высших представителей городского истэблишмента. Однако обстоятельства происшествия попали в газеты и быстро превратились в невероятную сенсацию. Суд над Харри Тоу широко освещался в печати и получил название «Процесс века». Однако сыну миллионера удалось отделаться относительно недолгой отсидкой в весьма комфортабельных условиях, так как его адвокату удалось убедить присяжных в том, что его подзащитный был в момент убийства, как говорится, не в своем уме.
Вот так трагически закончилась жизнь выдающегося архитектора Стенфорда Уайта и легла в основу фильма «Рэгтайм».