осторожно! велосипедист

Будни Большого Яблока
№39 (545)

Количество ньюйоркцев, предпочитающих передвигаться по городу с помощью велосипедов, увеличивается с каждым годом. Активисты из New York Cycle Club объясняют невероятную популярность этого транспортного средства желанием горожан сэкономить деньги на бензине, избавиться от проблемы автомобильных пробок и уделять больше внимания своему здоровью.
Одновременно с ростом велосипедистов, а их сегодня порядка 3.5 млн. человек, стремительно увеличивается и количество несчастных случаев. По официальным данным в период с 1996 по 2005 год в Нью-Йорке погибло 225 велосипедистов (более 60% в последние три года) и еще 3462 получили серьезные травмы. Печальная статистика заставила чиновников Большого Яблока более серьезно отнестись к обеспечению их (велосипедистов) безопасности.
«Очень жаль, что в последние годы мы уделяли мало внимания этой категории водителей, - сказал комиссар полиции Раймонд Келли. - Однако сейчас, благодаря совместным усилиям нескольких городских организаций, мы намерены восполнить упущенное и сделать все от нас зависящее, чтобы велосипедисты чувствовали себя безопасно и комфортно».
Однако, как показала статистика, пока инфраструктура города мало подходит для велосипедистов. За примерами далеко ходить не надо. Достаточно проанализировать трагические инциденты, произошедшие только в этом году. 39-летний Ральф Моссано из Бронкса перевернулся на проезжей части после того, как колесо его велосипеда угодило в трещину на дороге. Следовавший за ним водитель грузовика не смог вовремя затормозить и насмерть сбил велосипедиста. Погибший оказался активным членом спортивного клуба велогонщиков, а опыт его вождения насчитывал более тридцати лет.
Еще один житель Бронкса получил черепно-мозговую травму, а позднее скончался в больнице, после того как наехал на посторонний предмет (предположительно, пустую бутылку), выброшенную на проезжую часть из окна машины. Позднее медики скажут, что летального исхода можно было избежать, если бы велосипедист застегнул шлем, который слетел при падении. Однако факт остается фактом: кучи мусора на проезжей части нередко становятся причиной несчастных случаев.
Только в мае этого года в Манхэттене (здесь пальму первенства держит северная сторона Центрального парка) была зарегистрирована 21 травма, полученная велосипедистами в результате отсутствия необходимых дорожных знаков на дорогах. Врачами были зафиксированы многочисленные переломы и ушибы головного мозга, которые впоследствии привели некоторых водителей к инвалидности.
Район Квинс лидирует по количеству несчастных случаев среди велосипедистов-детей в возрасте от 5 до 14 лет. В июне этого года под колеса автобуса попали 6-летний Джордж Ферцлик и его 11-летняя сестра Патриция. Основная причина – дети не смогли справиться с управлением и случайно выехали на проезжую часть, где и произошла трагедия. 7-летний ребенок оказался в реанимации после того, как столкнулся с другим велосипедистом. Он вылетел на проезжую часть и попал прямо под колеса полицейского автомобиля, который мчался со скоростью 80 миль в час.
«Если мы не примем срочных мер по обеспечению безопасности на дорогах, то в скором будущем велосипеды станут более опасным средством передвижения, нежели мотоциклы или автомобили, - сказал доктор Том Фриден из New York State Department of Health. – К сожалению, наши полицейские даже не удосуживаются контролировать наличие шлема у велосипедистов. А ведь его отсутствие, как известно, повышает риск получить травму в 12 раз».
С Фриденом нельзя не согласиться. Ведь, согласно статистике, только 15% нью-йоркских велосипедистов используют защитный шлем во время езды.
Особо стоит остановиться на стычках между велосипедистами и автомобилистами, которые в ряде случаев заканчиваются весьма печально. В прошлом году в Вестчестере произошел следующий неприятный инцидент: водитель мини-вэна решил «проучить» 62-летнего велосипедиста, который тормозил движение машин на узкой трассе. Сначала он избил водителя велосипеда, а потом еще и проехал по нему (велосипеду) на мини-вэне. Департаментом полиции Нью-Йорка были зафиксированы десятки эпизодов, когда причиной стычек и несчастных случаев становилась медленная скорость велосипедистов, которая раздражала «любителей быстрой езды».
Только в этом году в полицию поступило 916 сообщений о ночных кражах велосипедов и нападениях на их владельцев в разных районах Нью-Йорка, в следствие которых 39 пострадавших было госпитализировано.
В прошлом году в Бруклине стражи порядка задержали четверо членов преступной группировки, промышлявшей кражами «припаркованных» на тротуарах велосипедов. Злоумышленники в течение нескольких лет угоняли их из разных районов Нью-Йорка, а потом продавали их через интернет за $50-$60. Преступный бизнес приносил неплохие доходы, если учесть, что количество угнанных велосипедов порой превышало 7–8 штук в день.
Кстати, количество подобных угонов на территории штата за последние два года выросло в полтора раза. Ситуация осложняется тем, что на сегодняшний день не существует ни одного эффективного способа предупредить кражу велосипедов. Все охранные системы терпят крах, когда злоумышленники орудуют строительными кусачками, с помощью которых ломают замки и цепи.
Остается только надеяться, что в ближайшие годы Нью-Йорк действительно станет безопасным и привлекательным местом для любителей велосипедной езды. Пока же, во избежание возможных неприятностей, лучше ходить пешком...