Устойчивость на дороге

Советы специалистов
№18 (576)

Национальная Администрация безопасности движения на хайвеях (NHTSA) объявила о своем намерении постепенно  ввести системы электронного контроля устойчивости автомобилей (electronic stability control - ESC) в качестве стандартного оборудования на всех легковых машинах массой менее 10 тысяч фунтов. Это требование будет выполняться начиная с моделей 2009 года, а к 2012 году названные системы будут в обязательном порядке устанавливаться на всех моделях автомобилей.
Эффективность работы таких электронных систем подтвердили многие  исследования.  В частности, в 2004 году было показано - и NHTSA подтвердида эти данные, - что система поддержания курсовой устойчивости снижает численность столкновений на дорогах на 35 процентов. В свою очередь Институт обеспечения безопасности на дорогах (IIHS) в прошлом году обнародовал итоги собственных исследований, согласно которым при помощи установленных на каждый автомобиль систем электронного контроля устойчивости можно было бы избежать в год до 10 тысяч  летальных исходов при авариях.
«Электронный контроль устойчивости - самый важный прогресс в автобезопасности, начиная с установки первых привязных ремней, - сказал Дэвид Чэмпион, старший директор по испытаниям автомобилей в журнале Consumer Reports - печатном органе Союза потребителей. - Мы рады видеть, что NHTSA признает ценность этой системы, и надеемся, что автомобилестроители будут двигаться быстро, чтобы обеспечить установку ESC на всех транспортных средствах, независимо от того, какой будет ее стоимость». Кстати, сейчас средняя цена за установку ESC относительно невелика и составляет 111 долларов на машину, уже имеющую антиблокировочные тормоза.
Что же такое электронный контроль устойчивости и как он работает? Впервые такая система была выпущена компанией Robert Bosch GmbH для Mercedes-Benz и BMW в 1995 году. Она помогает водителю не терять контроля над машиной в сложных дорожных условиях, используя компьютер, связанный с рядом датчиков, измеряющих скорость вращения колес, угол поворота и движение поперек дороги (рыскание).
Система сравнивает действия водителя с реакцией автомобиля. Если автомобиль начинает дрейфовать, она моментально тормозит одно или более колес и снижает мощность двигателя, чтобы предотвратить скольжение и удержать машину на курсе. Это особенно важно на скользкой дороге и в ситуациях, угрожающих аварией. Вместе с воздушными подушками эта технология делает сегодняшние автомобили еще более безопасными и должна рекомендоваться покупателям новых автомобилей, как это и советует делать уже в течение нескольких лет журнал Consumer Reports.
Подсчеты показывают, что ESC может предотвращать до 5,5 тысячи смертельных исходов, которые случаются каждый год в результате аварий с переворотом автомобиля. Как известно, подобные несчастные случаи намного чаще происходят с высокими моделями типа спортутилити или SUV. Согласно исследованию Института обеспечения безопасности на дорогах, ESC уменьшает риск фатального переворачивания машин этого типа на 80 процентов.
«С 2001 года Consumer Reports убеждает автомобилестроителей и правительство сделать установку ESC стандартной на всех спортутилити, - сказал Чэмпион. - Преимущества этой системы безопасности были очевидно доказаны соответствующими критическими тестами, которые мы выполняем на каждом проверяемом нами транспортном средстве».
Интересно, что некоторые специалисты возражают против массового применения электронных систем контроля устойчивости. Они уверены, что такие системы не дают водителям возможности на опыте исследовать реальную динамику своего автомобиля, да и вообще слишком «настырная» электроника сводит на нет всё удовольствие от вождения. Соответственно некоторые производители автомобилей ставят на ESC кнопку отключения системы или же загрубляют порог ее срабатывания, чтобы она включалась только при достаточно большом заносе.
Еще говорят, что «ощущение безопасности» от самого факта наличия такой системы в автомобиле может толкать водителя на более рискованное вождение, как это уже было с ремнями безопасности. Например, ESC позволяет устойчиво вести автомобиль на гораздо больших скоростях, и когда такой «гонщик» преступает черту, это приводит к очень опасным последствиям.
Противники ESC приводят и такое соображение: система курсовой устойчивости может стать «костылем» для плохо сконструированных автомобилей, которые механически просто не в состоянии устойчиво передвигаться.
Сравнить все приведенные выше за и против - дело каждого покупателя нового автомобиля. Однако вряд ли кто-нибудь рискнет отрицать, что электронная система устойчивости является отличной базой для разработки новых средств безопасности, которые спасут много человеческих жизней и в конечном счете уберегут миллионы семей от тяжелых трагедий.