Надежды “Ржавого пояса”

Америка
№19 (577)

В 1989 году известный американский режиссер Майкл Мур, автор нашумевшей в 2004 году ленты “Фаренгейт 9/11”, снял фильм “Роджер и я”, посвященный упадку экономики его родного города Флинт в штате Мичиган после закрытия там вполне рентабельных, как он считал, заводов компании General Motors.
Картина снискала похвалу критиков, удостоилась ряда премий на кинофестивалях и стала одной из самых финансово успешных в истории кинодокументалистики. К сожалению, это никак не отразилось на самом городе, потерявшем к тому времени уже почти треть своего населения. А ведь все начиналось так славно...
Основанный в 1812 году Флинт к своему пятидесятилетнему рубежу превратился в  “каретную” столицу Америки, естественным образом открыв путь сменившим лошадиную тягу самодвижущимся экипажам. В 1904 году местный предприниматель Уильям Дюран купил только что родившуюся в соседнем Детройте Buick Motor Company, которая уже через четыре года стала крупнейшим в Соединенных Штатах производителем автомобилей и дала Флинту новое прозвище - Buick City. Тогда же, в 1908 году, Дюран основал корпорацию General Motors со штаб-квартирой в родном городе, а чуть позже вместе с Луисом Шевроле построил в том же Флинте заводы Chevrolet.
Во время Великой депрессии 1929 года Дюран потерял все свое состояние, но к окончанию Второй мировой войны снова разбогател, в значительной мере за счет прибылей от производства танков и другой военной техники.
Расцвет города, ставшего воплощением «американской мечты», продолжался еще лет двадцать. General Motors стала родоначальником “гибкого массового производства”, предложив покупателю огромное разнообразие моделей – “на все случаи жизни и на любой кошелек”; первой из транснациональных компаний ввела ежегодную смену моделей.
Корпорация обеспечивала жителей хорошо оплачиваемой работой. На заводах фирмы, выпускавших популярные «бьюики», трудилось более 80 тысяч работников. Жизнь в центре города бурлила. Кинотеатры, рестораны, магазины, клубы открывали двери толпам посетителей.
Однако в 1970-е и последующие годы Флинт разделил судьбу всего Среднего Запада, постепенно превратившегося из “Индустриального пояса” Америки в ее “Ржавый пояс”. Конкуренция фирм из стран Азии, перевод рабочих мест за границу, автоматизация и глобализация привели к закрытию сотен производств и сокращению тысяч работников. В окрестностях Детройта, где размещались автозаводы, составлявшие славу самой технически развитой страны мира, царит сейчас тишина. Лидеры профсоюзов еще продолжают бороться за сохранение занятости, но большинство жителей этих мест почти смирились с тем, что прошлое вряд ли вернется.
Председатель местного отделения профсоюза автостроителей Дуэйн Закшвердт призывает: «Необходимо проявлять большую политическую активность. Мы должны заручиться поддержкой среднего класса. Ведь речь идет не только о рабочих, на карту поставлена судьба всех жителей города».
И в самом деле, Флинт похож сегодня на собственную тень. Вдоль главной улицы выстроились пустые здания. General Motors еще продолжает производить грузовики, но в цехах и в управленческих конторах концерна осталось всего 12 тысяч работников. Недавно еще один из основных поставщиков концерна - производитель комплектующих изделий для автомобилей компания Delthi объявила о своем банкротстве. Теперь и ее работники ждут увольнений.
Между тем выходное пособие при сокращении штатов невелико. Многим потерявшим работу, по всей видимости, придется продавать дома, поскольку они не успели выплатить ипотечный заем. Вот только найдутся ли покупатели? В городах “Ржавого пояса” это – одна из самых болезненных проблем.
На профсоюзы рассчитывать тоже не приходится. В ответ на угрозу забастовки компании отвечают угрозой перебазировать производство в Китай и другие страны, где оплата труда гораздо ниже.
Не верит в возможность вернуть во Флинт рабочие места и бывший председатель правления корпорации General Motors Джеральд Майерс, возглавляющий сейчас кафедру менеджмента в Мичиганском университете. “Местная молодежь должна осознать, - говорит он, - что времена изменились, и ей надо делать ставку на работу в других местах”.
И все-таки, несмотря ни на что, в городе еще остаются люди, упорно не желающие считать его положение безнадежным. Один из них – мэр Дон Уильямсон. Он уверен, что будущее Флинта зависит от его способности привлечь другие бизнесы. На эти цели из городского бюджета в последние четыре года были потрачены миллионы долларов. Были снесены старые здания, улучшены дороги, увеличено число полицейских на улицах. “Прежде, чем приглашать людей, - поясняет мэр, - надо почистить город. Мы должны создать людям условия, тогда они начнут возвращаться”.
Мэр не бросает своих слов на ветер. Только что закончилась запись жителей, добровольно желающих участвовать в программе наведения в городе чистоты и порядка. А 19 мая объявлен днем сбора со дворов и свалок опасных отходов.
Уже осуществляются планы превращения Флинта в крупный студенческий центр.
Для этого численность обучающихся в двух действующих университетах – Мичиган-Флинт и известном ранее под именем General Motors Institute Кеттеринге собираются довести к 2010 году до 11-12 тысяч. Согласитесь, при нынешнем населении города в 118 тысяч человек это немало.
Уильямсон с гордостью показывает посетителям историческое здание банка, которое перестроили под квартиры для студентов местного университета. По словам мэра, подобные новации знаменуют начало возрождения города.
Власти также планируют обеспечить бесплатный беспроволочный доступ к интернету для всего центра города, чтобы привлечь туда бизнесы, связанные с высокими технологиями. Возможность получить хорошее образование, низкие налоги, наличие развитой инфраструктуры и другие аналогичные “приманки” должны помочь Флинту выбраться наконец-то из ситуации, которая так возмущает неугомонного Майкла Мура, и стать более привлекательным для будущих поколений американцев.