Наступление нового вируса

Советы специалистов
№19 (577)

В посвященном здоровью последнем выпуске журнала Consumer Reports опубликовано предупреждение о наступлении нового весьма активного болезнетворного микроорганизма. Как выяснили федеральные центры по контролю и профилактике болезней (Centers for Disease Control and Prevention), волну желудочно-кишечных расстройств минувшей зимой вызвал так называемый norovirus.
Широко известными стали случаи массового заболевания, своего рода эпидемий, на больших пассажирских судах, в гостиницах, госпиталях, домах престарелых, летних лагерях и общежитиях колледжей. Достаточно вспомнить британский круизный лайнер «Морская принцесса», вынужденный досрочно прервать своё плавание вдоль побережья Франции, Португалии и Испании из-за вспышки инфекции на борту. Сразу двести пассажиров обратились тогда за медицинской помощью, а на судне пришлось провести полную дезинфекцию.
Один из самых последних случаев заражения этим вирусом был отмечен в Арлингтоне, где в отеле Crystal City Regency Hyatt практически одновременно заболело 150 гостей. Врачам из Департамента здравоохранения города пришлось обойти все номера, обследовать гостей и обслуживающий персонал, лечить больных. Гостиницу подвергли серьезной обработке: выстирали все белье и скатерти, вымыли стены, а вход в отель дезинфицировали...
Заболевание, причиной которого является norovirus, характеризуется быстро развивающимися тошнотой, желудочными коликами, рвотой и острым расстройством желудка. При этом новый штамм, похоже, распространяется быстрее и легче, чем известные ранее версии этого вируса. К тому же, как предполагают ученые, он может дольше выживать в организме зараженных людей, на кнопках лифта и дверных ручках, телефонных трубках и поверхности кухонных столов, то есть сохранять свою инфекционность в течение более длительного периода.
Norovirus угрожает не только Соединенным Штатам. Это  международная проблема. Например, существенного увеличения числа заболевших ожидают в Европе, в частности, в Германии, где в прошлом году вирус унес 19 человеческих жизней. Об этом заявил председатель Института имени Роберта Коха в Берлине Райнхард Курт. Общее число больных в стране, по его мнению, может составить миллион человек, что станет новым рекордом.
К счастью, обычно через двое суток симптомы болезни проходят. Нужно отметить еще одно, если можно так выразиться, «положительное» качество вируса - он не очень опасен для людей среднего возраста. Зато дети и пожилые люди с ослабленным иммунитетом, особенно уязвимые для обезвоживания, подвергаются серьезной опасности.
Как же лучше подготовиться к встрече с новым вирусом и бороться с ним, если заражение уже произошло? Если вы подозреваете, что «подхватили» norovirus, пейте побольше воды или соков, избегайте тесного контакта с близкими людьми и по крайней мере несколько дней, пока симптомы болезни не начнут проходить, старайтесь не готовить пищу.
Позвоните своему доктору. В зависимости от серьезности случая он, скорее всего, захочет проверить вас на обезвоживание. Пейте небольшими глотками газированные напитки, это поможет ослабить позывы ко рвоте. Если у вас развивается лихорадка, можно принять Acetaminophen (Tylenol или его дженерик-версию). Учтите, что большинство вирусов погибает при температуре +50-600С, однако, чтобы гарантированно избавиться от norovirus, требуется двухминутная термообработка при девяноста градусах.
Лучшая профилактика против norovirus - частое мытье рук с мылом и тщательное мытье овощей и фруктов. Если вы подозреваете, что кто-то из живущих рядом уже инфицирован, регулярно дезинфицируйте общие поверхности растворами на основе отбеливателей. Стирайте в горячей воде любую одежду или белье, которые могли быть заражены вирусом.
Если ваши дети собираются отправиться в летний лагерь в этом году, предупредите их, чтобы они не ели и не пили из одной посуды с другими детьми, поскольку это один из наиболее частых путей передачи вируса.
Так, причиной вспышки связанного с norovirus заболевания в штате Вайоминг была загрязненная вода, а в штате Висконсин norovirus передавался от человека к человеку.