Ошибки правосудия

Из штата в штат
№45 (551)

Американская система правосудия еще далека от совершенства. Это лишний раз подтвердили юристы Колумбийского университета. Они подсчитали, что в период с 1973 года по сегодняшний день каждый пятидесятый преступник, казненный на территории США, в действительности был невиновен. По словам профессора Джеймса Либмэна, «такая настораживающая статистика вызвана, в первую очередь, отвратительной работой следователей, прокуроров и адвокатов, которые допустили приведение в действие смертных приговоров».
Одна из показательных ошибок правосудия – казнь Уилли Джаспера Дардена в 1988 году. Он был обвинен в убийстве трех человек. Судебный процесс ввиду неоспоримых доказательств вины Дардена занял всего две недели. Однако после оглашения приговора нашлись неопровержимые доказательства, снимающие вину с преступника. Также, появился свидетель, утверждавший, что убийства совершил совсем другой человек. Следствие посчитало улики недостаточными для снятия вины с обвиняемого, и Джаспер был казнен. Уже через две недели после его смерти полиция задержала настоящего преступника.
В 1994 году смертельная инъекция была введена Джорджу МакМигису, который сознался в изнасиловании и убийстве несовершеннолетней девушки. Оказалось, что признание было выбито из МакМигиса под давлением следствия. Детективы пообещали ходатайствовать о замене смертной казни на пожизненное заключение, если преступник сознается во всех своих грехах. МакМигис, оказавшийся в безвыходном положении, взял на себя убийство и через четыре года был казнен. Позднее выяснится, что настоящий убийца, которого поймают лишь спустя восемь лет, намеренно оставил на месте преступления личные вещи МакМигиса, дабы пустить полицейских по ложному следу.
В 1997 году за серию жестоких убийств был отправлен на тот свет Мэтью Лернер. Во время процесса обвиняемый доказывал, что никаких преступлений, помимо торговли наркотиками и грабежей, никогда не совершал. Однако свидетели утверждали, что видели на месте многочисленных убийств именно Лернера. Судья, учитывая криминальную биографию подсудимого, вынес смертный приговор. Лернер был казнен, а проведенный после его смерти анализ ДНК показал, что к убийствам он не имеет никакого отношения.
К сожалению, казни невинных людей в Америке – явление обыденное. Профессор Грегори Шмитт, проанализировавший психологические портреты ложно казненных людей, утверждает, что некоторые приговоры выносились исключительно из-за личной неприязни судебных работников к обвиняемым.
«В 1983 году я присутствовал на громком процессе в Техасе, - рассказывает Шмитт. – Тогда шестерых убийц и вымогателей, членов организованного преступного сообщества отправили на всю жизнь за решетку. Седьмого участника банды ждала газовая камера. Это обстоятельство удивило меня, так как вина последнего была не больше и не меньше, чем у всех остальных приговоренных. После слушаний я попросил судью разъяснить ситуацию. Он, улыбаясь, ответил, что смертник отвратительно вел себя во время судебных заседаний, выкрикивал нецензурные выражения и открыто угрожал судье. Я понял, что парень отправился в газовую камеру только потому, что не понравился судье».
В 1968 году некоему Терренсу Джексону был вынесен смертный приговор за убийство собственного ребенка. После казни выяснилось, что судья приговорил обвиняемого к смерти на основании сфальсифицированных улик. У следствия не было ни одного доказательства того, что преступление совершил именно Джексон. Когда поднялся скандал и от судьи потребовали объяснений, он лишь коротко бросил: «Мне не нужны были улики. Я один раз посмотрел в глаза Джексона и понял, что преступление совершил именно он». В ходе дальнейшего расследования действительно нашлись доказательства, подтверждающие причастность казненного к убийству. Однако за фальсификацию улик прокурор, судья и следователи были отстранены от своих обязанностей.
«В последние годы американское Министерство юстиции сообщает о резком сокращении числа «ложных» казней, - продолжает Грегори Шмитт. – Причиной называется более ответственный и профессиональный подход судебных работников к своим обязанностям. На самом же деле ситуация объясняется резким сокращением количества казней вообще. Тридцать лет назад на электрический стул садилось по 200 – 300 заключенных в год. Сегодня – не более 50 - 60».
Не лишним будет сказать о компенсации, которую получают родственники ошибочно казненных людей. По закону она не предусмотрена, однако шокированные халатностью американского правосудия родители, жены (мужья) и дети, потерявшие близкого человека, пытаются взыскать миллионы долларов через суд. В некоторых случаях это удается. Например, мать вышеупомянутого Уилли Джаспера Дардена получила $600 тысяч за нелепые ошибки следствия. Правда, на суде ей пришлось долго доказывать, что сын до последнего дня оставался ее единственным кормильцем.
Особо стоит остановиться на людях, отсидевших в тюрьме по ошибке. По данным организации Интернациональная амнистия (Amnesty International), таких в Америке более 18 тысяч человек. Например, Тимати Хьюз из штата Теннесси 7.5 лет провел в колонии по обвинению в угоне автомобиля и стрельбе в полицейских. «С момента ареста моя жизнь кардинально изменилась, - вспоминает Хьюз. – Я долго не мог понять, почему и за что судят именно меня. Происходящее напоминало мне содержание романа Франца Кафки «Процесс». Самое страшное, что после первых шести месяцев, проведенных в тюрьме, я перестал сомневаться в своей невиновности».
В 1983 году Саймон Пирейра из Милуоки был приговорен к пожизненному заключению за убийство 17-летнего подростка. Только в 1991 году он был выпущен на свободу - полиция задержала одного из самых известных серийных маньяков в истории Соединенных Штатов, Джеффри Дамера. Оказалось, что за совершенные Дамером преступления в тюрьмах, помимо Саймона Пирейры, отбывают наказания еще 14(!) человек. Выйдя на свободу, Пирейра сказал журналистам: «За годы заключения я потерял все – семью, здоровье и веру в свою страну. Не думаю, что теперь мне удастся наверстать потерянное».
Тюремным рекордсменом в списке приговоренных по ошибке можно считать Криса Латомсона из Нового Орлеана. В калифорнийской тюрьме Пеликан-Бэй он провел 28 лет. Когда Латомсону был 31 год, он вместе с женой отправился отдыхать в Сакраменто. Окровавленное тело его супруги было найдено в номере отеля на шестой день совместного отдыха. С убитой были сняты драгоценности, которые впоследствии полиция нашла в бардачке машины ее мужа. Улики не вызывали никакого сомнения в вине Латомсона. Он получил 274 года тюрьмы, чудом избежав электрического стула. В 1992 году был выпущен на свободу -после того как в полицию спустя 28 лет после совершенного преступления с повинной пришел настоящий убийца. Им оказался бывший любовник жены Латомсона, который, по собственному признанию, «совершил преступление из ревности».
Кстати, Крис Латомсон намеревался взыскать с властей США компенсацию в $28 млн. (по миллиону за каждый год, проведенный в тюрьме). Осуществить задуманное ему так и не удалось. Он умер от инфаркта через 11 месяцев после освобождения. «По нашим данным, сегодня в тюрьмах США находится не менее 40.5 тысяч человек, отбывающих наказание по ошибке, - говорит Мэл Гурски из Amnesty International. – Американское правосудие несовершенно, и судебному аппарату свойственно допускать грубейшие нарушения. Что касается ложно обвиненных заключенных, то их может спасти лишь счастливый случай. Или глобальная амнистия, о которой остается только мечтать».
А нам с вами остается только мечтать, что американское правосудие когда-нибудь все-таки станет совершенным. И любого человека, отбывающего наказание в тюрьме, можно будет не сомневаясь назвать преступником.