Больше, чем просто игра

Проблема
№45 (551)

Здравствуйте, уважаемая редакция!
Я большая поклонница американского телевидения и ежедневно провожу несколько часов в мире телесериалов и юмористических шоу, которыми изобилуют местные телеканалы. Вот только одно у меня вызывает недоумение. Кому интересно смотреть круглосуточную игру в карты, которую транслирует один из телеканалов ESPN? 24 часа в сутки на экране происходит одно и то же: несколько игроков «рубятся» в покер, проигрывая или выигрывая огромные суммы денег. Неужели игра в карты на деньги так популярна в США? И почему ее показывают в Нью-Йорке, где, как известно, все азартные игры находятся под строгим запретом?
Заранее спасибо. Мария

Уважаемая Мария!
Вы будете удивлены, но в США успешно функционируют целых пять круглосуточных телевизионных каналов, посвященных игре в покер. Их постоянная аудитория – порядка 7 миллионов зрителей по всей Северной Америке. Более того, в штате Невада покер с недавнего времени приравнен к спортивным играм. По мнению президента Национальной ассоциации покера (The National Poker Association - NPA) Майкла Болкерека, эта карточная игра «развивает человеческий интеллект и смекалку не хуже шахматной». Особо стоит отметить, что покер – одна из немногих карточных игр, где от игрока требуются недюжинные артистические способности. Умение хладнокровно блефовать перед конкурентами, когда на кону лежит несколько миллионов долларов, дано далеко не каждому. Таким образом, каждый турнир по покеру становится невероятно зрелищным и напряженным, не похожим на все остальные.
Кстати, самым знаменитым американским игроком в покер считается Амарилло Престон. Ему удалось победить во всех существующих в США карточных турнирах. Сумма, которую он заработал, занимаясь любимым делом, превысила $630 млн. По его собственному признанию, уже начиная с 16-летнего возраста он ежедневно выигрывал несколько сотен долларов, играя в покер. «Вместе с возрастом росли и мои доходы, - рассказывает Престон. – В 16 лет мне проигрывали деньги соседние мальчишки, в 20 – их родители, а когда мне исполнилось 23 года, то я впервые обыграл чемпиона США».
Ежегодно в Соединенных Штатах проводятся сотни престижных чемпионатов по игре в покер. Самые престижные – Кубок Америки (U. S. Poker Championship) и Турнир чемпионов (Tournament of Champions).
Большинство игр, наблюдаемых вами по телевидению, проходят в рамках турнира World Series of Poker (Мировая покерная серия). Стоит заметить, что выигрыши даже в самых незначительных соревнованиях - гигантские. К примеру, в 2005 году житель Нью-Джерси Аль Ардеб выиграл $1.6 млн. в неприметном турнире Borgata Poker Open, который проводился в Атлантик-сити. Для сравнения: теннисистка Мария Шарапова, одержав победу на US OPEN в этом году, довольствовалась лишь $1.2 млн.
Главные турниры по игре в покер, как известно, проводятся в штате Невада. Призовой фонд нередко достигает $25 - $40 млн. «Нет ни одной игры, где можно было бы заработать столько денег, как в покере, - признается Лайам Грейг из NPA. – Причем совсем необязательно быть профессионалом, чтобы выиграть несколько миллионов долларов. Как показывает статистика, в каждом четвертом турнире побеждают новички с минимальным опытом игры».
О популярности покера говорить не приходится. В прошлом году права на телевизионный показ Tournament of Champions были проданы 274 кабельным компаниям. За турниром следило более десяти миллионов человек. А цена одной секунды рекламы составила $990 тысяч.
После того как Джордж Буш одобрил закон, запрещающий азартные игры через интернет, поклонники компьютерного покера (кстати, самой популярной игры американцев в Глобальной Паутине) выразили свое возмущение митингами протеста в разных штатах страны. «Очередной нелепый закон лишил 27 млн. американцев (по статистике, именно столько ежегодно играет в покер через интернет) любимого развлечения», - констатировал глава проекта Real Vegas Online Сэм Ротшфилд.
Кстати, контроль за соблюдением всех правил игры в покер через интернет был возложен на Всемирную ассоциацию покера (World Poker Association - WPA). Эта гигантская корпорация обязалась следить за тем, чтобы виртуальные покерные казино платили налоги. Она же должна была выявлять липовые сайты и бороться с мошенничеством. «Мы полностью справлялись со своими обязанностями и сделали игру в интернет-покер максимально безопасной и честной, - рассказывает Стивен Шоу из WPA.. – Однако из-за виртуальных рулеток и игровых автоматов, на которых обожглись сотни тысяч американцев, мы вынуждены распрощаться и с любимым покером. Меня удивляет, что американские власти не видят никакой разницы в классификации азартных игр в интернете. Вместо того чтобы вникнуть в их суть и разобраться, какие из игр опасны, а какие нет, они предпочли ввести запрет абсолютно на все развлечения».
Специалисты из World Poker Association подсчитали, что данный запрет лишит Соединенные Штаты $3.5 млрд. в год, которые могли бы существенно пополнить государственную казну в качестве налоговых отчислений от игры в виртуальный покер.
Напоследок остается только сказать, что, согласно исследованию, проведенному компанией Party Gaming, людей, увлекающихся игрой в покер в США, намного больше, чем любителей американского футбола, бейсбола и бокса, вместе взятых. Невольно вспоминаются слова многократного карточного чемпиона Стивена Шоу, который как-то заметил: «Для меня покер – намного больше, чем просто игра. Это интеллектуальное развлечение, ради которого стоит жить. Если бы не было покера, то я бы наверняка пожалел, что родился на свет...»


Комментарии (Всего: 4)

fun

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
так у тебя пидорок то ипать то нечем вот и поиграй в картишки да подрочи да сопли подотри

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
dura tu ,bliat.v kartu igrat lushe 4em vas bab ebat

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *
скукотища

Редактировать комментарий

Ваше имя: Тема: Комментарий: *